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Yacimiento de minerales de tierras raras que puede abastecer al mundo encontrado en Japón


Dieciséis millones de toneladas. Piense en cuánto es realmente por un segundo.

Eso es mucho. Pero, ¿de qué estamos hablando exactamente?

Justo frente a la costa de Japón se encuentra un depósito de minerales de tierras raras, que potencialmente pueden abastecer a todo el mundo durante los siglos venideros. Este último estudio, publicado en la Naturaleza Journal, detalla los hallazgos de 16 millones de toneladas de estos minerales raros, que podrían usarse para docenas de cosas para la vida cotidiana.

Si bien estos minerales raros pueden ser fáciles de encontrar en medio de la corteza terrestre, no es demasiado fácil de encontrar para los expertos. Por lo general, están dispersos, por lo que un hallazgo como este último en Japón es enorme.

Ah, y también es costoso. Los mineros solo tienen unas pocas áreas de extracción fuertes para encontrar minerales tan raros, y generalmente están controlados por China.

¿Qué significa esto?

Con el control de China de la industria, esto significa que Japón puede confiar en sus propios precios. Podría cambiar toda la industria de los minerales si juegan bien sus cartas.

Los investigadores dijeron que Japón puede literalmente "suministrar estos metales de forma semi-infinita al mundo". Eso es un gran cambio de juego.

Como parte de sus hallazgos, el equipo encontró itrio, disprosio, europio y terbio. Se estima que cada uno de ellos durará cientos de años solo con esta pila.

Evidentemente, esto será enorme para Japón, que comenzó una búsqueda para encontrar minerales de tierras raras luego de una disputa con China sobre algunas islas que son territorios en disputa entre las dos naciones en 2014.

Esto también podría obligar a China a reducir sus precios de minerales de tierras raras, solo por el hecho de que otra nación justo al lado ha encontrado una gran cantidad del mismo producto.

De acuerdo a Alerta de ciencia, "Los minerales de tierras raras pueden formarse mediante la actividad volcánica, pero muchos de los minerales de nuestro planeta se formaron inicialmente por explosiones de supernovas antes de que la Tierra existiera.

"Cuando se formó la Tierra, los minerales se incorporaron en las porciones más profundas del manto del planeta, una capa de roca debajo de la corteza".

Pero se desconoce qué hará Japón con estos minerales. Dado que el precio de extracción es tan caro, la siguiente fase será determinar los métodos más baratos para extraerlos.

La pelota está ahora en la cancha de Japón, cambiando potencialmente la economía de esta nación.


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