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China ordena a un controvertido investigador de genética que detenga el proyecto de edición de bebés


Las autoridades chinas le dijeron recientemente al investigador en genética He Jiankui que detuviera todo el trabajo después de que fue noticia mundial al afirmar que había creado los primeros bebés editados genéticamente del mundo. Los líderes dijeron que el controvertido proyecto violó la ley china, según los medios estatales.

“El incidente infantil editado genéticamente informado por los medios de comunicación violó descaradamente las leyes y regulaciones pertinentes de China. También ha violado la base ética a la que se adhiere la comunidad académica. Es impactante e inaceptable ”, dijo el jueves Xu Nanping, viceministro de ciencia y tecnología.

Él, profesor asociado de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen, anunció que trabajó con los padres para editar los genes de siete embriones.

Dos de esos embriones resultaron en el nacimiento de gemelas llamadas Nana y Lulu. Afirmó que unió los genes para volverse más resistente al VIH / SIDA.

La universidad dijo que puso al investigador en licencia sin goce de sueldo en febrero y que investigaría más el asunto.

Continua controversia en torno al proyecto

Su investigación llevó a varios de sus colegas a calificar el proyecto de poco ortodoxo, desmedido y desenfrenado. Incluso los investigadores internacionales que lo conocieron se sorprendieron con el anuncio.

William Hurlburt fue uno de esos pares de la industria. El especialista en bioética de la Universidad de Stanford dijo que se había mantenido en contacto con He desde una conferencia de bioética el año pasado.

“Sabía que ese era su objetivo a largo plazo. Simplemente no pensé que presionaría con tanta imprudencia ", dijo Hurlburt a The Guardian. “Me preocupaba que su entusiasmo por lo que estaba haciendo fuera tan alto que pudiera avanzar más rápido de lo que debería… Ahora la puerta está abierta a esto y nunca más se cerrará. Es como una bisagra de la historia ".

Sin embargo, apoyó continuamente su trabajo a pesar de las declaraciones de sus compañeros. El investigador compareció ante una cumbre mundial en Hong Kong donde habló más sobre su proyecto. También anunció que podría estar en desarrollo “otro embarazo potencial” de un embrión editado genéticamente.

Esa respuesta no fue lo suficientemente buena para muchos de los asistentes a la conferencia.

"¿Cómo se puede mantener en secreto un experimento científico con tantas incertidumbres durante tanto tiempo?" preguntó He Kaiwen, investigador del Centro de Investigación Interdisciplinar sobre Biología y Química en Shanghai.

He Kaiwen formó parte de un grupo de más de 120 científicos que emitieron un comunicado condenando el trabajo de He. "Esto muestra que existe un gran problema con la transparencia de la investigación científica".

“Esta es una situación completamente nueva. Esta pregunta es una que nunca antes nos habíamos enfrentado ”, concluyó.

China y su papel en la tecnología CRISPR

Cuando regresó a China en 2012 después de estudiar la edición de genes en los EE. UU., China se había preparado para revolucionar la edición de genes.

China es uno de los pocos países que ha probado su tecnología CRISPR-Cas9 en humanos. Desde 2015, los pacientes chinos con cáncer pueden recibir tratamiento con células de ADN editadas.

Los gobiernos regionales de Beijing también incluyen tecnologías de edición genética como parte de sus planes tecnológicos / científicos más amplios para los próximos años.

Las regulaciones de China no detienen específicamente las pruebas que involucran la edición de genes. El único documento que describe las reglas que rodean los proyectos de edición de genes es una guía de ética de 2003. No hay repercusiones específicas por violar esas pautas, el guardián célebre.

Sin embargo, a nivel internacional, la tecnología CRISPR suscita mucha más controversia. El Reino Unido, Estados Unidos y otras naciones han prohibido la modificación genética de los bebés.

Los especialistas en bioética a menudo se refieren a los niños mediante ingeniería genética como "bebés de diseño", lo que implica que la edición genética podría dar a los padres la libertad de ir demasiado lejos en la personalización de sus hijos.

Interesting Engineering continuará monitoreando esta historia a medida que se desarrolle más.


Ver el vídeo: Mudança genética realizada em bebês é cancelada por cientista chinês (Septiembre 2021).