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Los 6 mayores misterios sin resolver del universo


Los seres humanos han logrado una cantidad asombrosa de progreso científico y tecnológico durante el siglo pasado.

Hemos creado dispositivos que han transformado nuestra sociedad; Los avances científicos nos han ayudado a responder preguntas fundamentales sobre quiénes somos y el mundo en el que habitamos.

Y, sin embargo, a pesar de todo este desarrollo de nuestro conocimiento humano colectivo, los misterios aún persisten.

Nuestro mundo está formado por todo tipo de fuerzas invisibles que no comprendemos del todo. Fenómenos espeluznantes que ocurren en todas las escalas, desde la cuántica hasta la cósmica, que aún tenemos que dilucidar.

La gente ha debatido estas cuestiones básicas de la humanidad y el universo durante décadas, a veces siglos.

Afortunadamente, nuestra voluntad inquebrantable de descubrir los misterios del mundo nos ha acercado más que nunca a algunas de las respuestas que buscamos.

Cerca ... pero aún queda mucho camino por recorrer. En ese sentido, aquí hay seis de los mayores misterios del universo aún sin resolver que aún mantienen despiertos a los científicos por la noche.

1. ¿Por qué dormimos?

Esta puede parecer una pregunta sencilla, pero ha habido innumerables intentos de encontrar una razón definitiva de por qué los humanos necesitan dormir todas las noches, y los científicos aún no pueden ofrecer una respuesta única y definitiva.

Por supuesto, abundan las teorías. El más simple de ellos es puramente que dormir es “ahorro de energía”, basado en el hecho de que la naturaleza valora la inactividad y el almacenamiento de energía para cuando no se necesita; los animales que consumen mucha energía no van a sobrevivir.

El problema es que los humanos son muy diferentes de la mayoría de los animales, y nuestros cerebros grandes y complejos pueden usar el sueño de manera diferente a otros organismos.

Otra teoría popular es que el sueño permite que el cerebro se purgue de información innecesaria, o en otras palabras: dormir es el precio que pagamos por aprender.

La idea aquí se basa en investigaciones recientes que sugieren que el sueño permite que las fuertes conexiones neuronales que formamos cuando aprendemos sean lo suficientemente flexibles como para encajar con el resto de la información almacenada dentro de nuestra cabeza.

Sin embargo, aunque sabemos que así es como funciona la memoria a largo plazo, nadie ha podido demostrar que el sueño sea realmente necesario para que el proceso funcione.

En cualquier caso, una cosa queda clara: tenemos que dormir.

Sin él, nuestra atención comienza a decaer, nuestra inteligencia se desploma, nuestro cuerpo comienza a doler y, finalmente ... morimos. ¡Si tan solo tuviéramos la más mínima idea de POR QUÉ!

2. Origen del universo:

Probablemente tenga la impresión de que ya hemos resuelto este, al menos hasta cierto punto. Y no se te debe culpar por pensar eso.

Quizás la propuesta más conocida sobre el comienzo del universo es la teoría del Big Bang, en la que el universo se expandió desde una singularidad extremadamente caliente y densa hace unos 13.800 millones de años.

Pero esto a menudo se malinterpreta; la materia no simplemente explotó de la nada, el Big Bang sucedió en todas partes del universo simultáneamente; no es una explosión en el espacio sino una explosiónde espacio.

Sin embargo, el proceso exacto de lo que causó esto (y, por supuesto, lo que había antes) sigue siendo desconocido.

Nos estamos acercando poco a poco a reconstruir los primeros momentos del universo, pero su verdadero origen sigue siendo un misterio, y cualquier teoría o modelo de "creación" es increíblemente especulativo en este punto.

Si bien tenemos una idea del universo cuando solo tenía 300.000 años, los científicos todavía están especulando sobre las fuerzas extremas en juego durante los primeros momentos del universo.

Como todos los buenos misterios, esto parece fácil de responder, pero en cambio genera más preguntas que deben resolverse antes de que podamos responder a la pregunta inicial.

En última instancia, se nos impide saber qué sucedió en los momentos más tempranos (como, menos de 10 ^ -40 segundos) porque no comprendemos completamente los aspectos cuánticos de la gravedad.

Para comprender completamente la creación de nuestro universo, necesitaremos tener una comprensión completa de las leyes de la física que gobiernan la materia y la antimateria.

Sin embargo, esto es un pequeño problema, ya que el Modelo Estándar de física de partículas en realidad no explica la mayoría de la materia que produjo el Big Bang.

Por supuesto, incluso si le damos la vuelta al modelo y logramos comprender la naturaleza de las interacciones de la materia y la antimateria, todavía no tendremos una respuesta final sobre cómo nació el universo.

Pero al menos estaremos un paso más cerca de comprenderlo.

3. ¿Por qué ASMR es una cosa?

Pasemos de la escala universal a algo más personal. ASMR significa "respuesta de meridianos sensoriales autónomos".

Es algo de lo que quizás hayas oído hablar recientemente o que incluso hayas encontrado en YouTube: miles de videos narrados en voz baja y acompañados de sonidos suaves grabados en micrófonos especializados, como masajear una tela con textura o el leve zumbido de una cortadora de cabello.

Para algunas personas, el sonido crea la sensación de un masaje en el cuero cabelludo. Sin embargo, no solo "algunas personas", los estudios sugieren que hasta el 90% de la población experimenta una sensación relajante y de hormigueo en el cerebro cuando se expone al ASMR.

Pero aún se desconoce por qué sucede esto y por qué no funciona para todos.

Es cierto que este puede no ser el misterio "más grande" que enfrenta nuestra especie, pero es un desarrollo relativamente nuevo nacido de la tecnología moderna que ha sido extremadamente bueno para evitar incluso la comprensión más básica de cómo funciona.

Estamos al comienzo de desentrañar la ciencia detrás de ASMR.

Si bien los estudios biológicos anteriores han demostrado que la conectividad funcional (regiones del cerebro que se iluminan en una resonancia magnética funcional) es diferente en los cerebros que experimentan ASMR que en los que no, los investigadores aún tienen que determinar qué significa eso realmente.

Abundan las teorías; algunos han sugerido que los formatos de video comunes crean una sensación de “intimidad no estándar” que produce un placer único para quienes tienen fuertes conexiones con los medios visuales.

Otros dicen que la investigación apunta a la idea de que ASMR activa regiones cerebrales que se utilizan durante la vinculación social y el escalofrío musical (es decir, cuando la buena música te pone la piel de gallina), lo que sugiere que los extrovertidos y los inclinados a la música pueden tener más probabilidades de sentir los efectos.

Aún así, otros optan por ignorar el "por qué" del ASMR y, en cambio, se centran en su potencial como terapéutico a la par con la meditación y sugieren que puede tener un gran impacto en la mejora del estado de ánimo y los síntomas del dolor.

En última instancia, dondequiera que nos lleve la investigación, muchos científicos están de acuerdo al menos en que ASMR es un fenómeno sumamente complejo y profundamente personal, y no creen que jamás haya una explicación que satisfaga a todos.

4. ¿Dónde está la vida extraterrestre inteligente?

El universo tiene miles de millones de años y contiene billones de estrellas rodeadas por diversos sistemas planetarios.

Teniendo en cuenta la edad y la enorme inmensidad de nuestro cosmos, es difícil comprender por qué no hemos encontrado otros signos de vida inteligente, o para el caso, ninguna vida en absoluto.

La probabilidad básica indica que ya deberíamos haber encontrado extraterrestres, entonces, ¿dónde están?

Los astrónomos y físicos han propuesto muchas teorías en sus intentos de explicar.

Una teoría conocida como "el gran filtro" sugiere que hay un gran evento cataclísmico o una barrera evolutiva insuperable que impide que cualquier civilización avance hasta el punto de hacer contacto.

Otro propone que quizás la vida más inteligente permanece oculta porque hay consecuencias de ser descubiertas de las que aún no somos conscientes ... aunque quizás eso esté un poco más lejos en el ámbito de la ciencia ficción que en la realidad.

La vida tal como la conocemos es complicada, pero en teoría, debería poder existir dondequiera que se puedan encontrar juntos agua, energía térmica y compuestos orgánicos, lo que encaja perfectamente con muchas de las lunas y exoplanetas que podemos observar.

Pero todavía tenemos que encontrar signos de la vida microbiana más básica en otras partes del cosmos, y mucho menos inteligentes.

¿Podría ser que la vida sea mucho más improbable de lo que pensamos? ¿Es la Tierra realmente tan especial? O es simplemente que nuestra visión de lo que es la vida es demasiado estrecha.

Buscar formas de vida familiares basadas en carbono que utilicen agua como soporte vital podría limitarnos en nuestra búsqueda para encontrar vida extraterrestre.

Además, si la vida inteligente está llegando al universo como nosotros, los científicos deben poder distinguir completamente los mensajes extraterrestres de todos los demás ruidos en el espacio, e incluso eso está lejos de ser simple.

¿Qué pasa si su mensaje es indistinguible de otras frecuencias? ¿O qué pasa si su tecnología es mucho más o menos avanzada que la nuestra, lo que significa que el problema es tan simple como un transpondedor y un receptor que no coinciden?

En cualquier caso, la búsqueda está lejos de terminar. De hecho, solo ha comenzado.

5. ¿Existe una gran teoría unificada?

Una "Gran Teoría Unificada" es la idea de que todas las fuerzas universales básicas son en realidad parte de la misma fuerza general que se desarrolla en diferentes niveles de energía. ¿Confuso? Yo también. Veamos algunos antecedentes:

El universo experimenta cuatro fuerzas fundamentales: electromagnetismo, la fuerza nuclear fuerte, la fuerza nuclear débil y la gravedad.

Los físicos saben que si aumenta la energía lo suficiente, por ejemplo, dentro de un acelerador de partículas, tres de esas fuerzas se "unifican" y se convierten en una sola fuerza.

Los físicos han unificado las fuerzas electromagnéticas y nucleares débiles, y a energías más altas, debería suceder lo mismo con la fuerza nuclear fuerte y la gravedad.

Pero a pesar de que las teorías dicen quedebería Suceda, la naturaleza tiene una forma divertida de no revelar sus secretos sin luchar.

Ningún acelerador de partículas ha alcanzado energías lo suficientemente altas como para unificar la fuerza fuerte con el electromagnetismo y la fuerza débil, y mucho menos con la gravedad.

No está claro si los científicos podrían siquiera construir uno tan poderoso; El Gran Colisionador de Hadrones puede enviar partículas chocando entre sí con energías de billones de electrón voltios, pero para alcanzar energías de gran unificación, ¡las partículas necesitarían al menos un billón de veces más que eso!

Además del tema de las energías, las Grandes Teorías Unificadas también están plagadas de predecir ciertas observaciones que hasta ahora no han dado resultado.

Hay varias teorías prometedoras que dicen que los protones, durante inmensos períodos de tiempo, deberían convertirse en otras partículas. Pero esto nunca se ha observado, por lo que los protones duran mucho más de lo que se pensaba o son estables para siempre.

Otra predicción que apuntan algunas teorías es la existencia de monopolos magnéticos (polos "norte" o "sur" de un imán aislado del otro), pero nadie ha visto tampoco uno de esos.

Es posible que no tengamos un acelerador de partículas lo suficientemente potente ... o tal vez que estemos completamente equivocados sobre cómo funciona el universo.

6. Materia oscura:

No sabemos cómo se ve. No podemos verlo. Pero constituye más del 26 por ciento de la materia en el universo conocido.

Hemos llegado a saber que existe debido a cómo interactúa con la materia quepueden observamos, pero la materia oscura sigue siendo misteriosamente invisible para nosotros. (Como es su primo teóricamente mucho más abundante, Dark Energy ... un tema para otro artículo).

La mayor parte de la materia visible para nosotros está compuesta de neutrones, protones y electrones. Pero la materia oscura, de alguna manera, no lo es.

Está formado por diferentes tipos de partículas que aún no hemos podido categorizar y que interactúan con la luz y la materia de una manera completamente diferente.

La materia oscura no absorbe, refleja ni emite luz, de ahí su "oscuridad", pero su influencia gravitacional dobla la luz cuando pasa cerca, que es la única razón por la que podemos estar seguros de que existe.

Los investigadores han estado estudiando este fenómeno, tratando de desentrañar sus misterios, casi desde que se formuló la primera hipótesis en 1922 con relativamente poco éxito.

Más recientemente, el Gran Colisionador de Hadrones del CERN nos ha acercado más a hacerlo. Además, los avances recientes en los detectores de ondas gravitacionales podrían permitirnos "ver" la materia oscura por primera vez.

Pero la verdad del asunto, o más bien, la OSCURO materia, es que todavía no tenemos ni idea de la composición de una de las entidades más abundantes de nuestro universo.

Si ni siquiera podemos darnos cuenta de eso, imagínense todos los misterios que aún no hemos descubierto ...


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