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Las lluvias en el desierto más antiguo del mundo están creando 'lagos marcianos', revela un estudio


La mayoría de la gente asumiría que la presencia de fuertes lluvias en terrenos secos y agrietados como los postres sería un avance positivo. Pero agregue la amenaza global del cambio climático, y el panorama se vuelve un poco diferente.

Desde el rápido crecimiento de las floraciones de algas tóxicas hasta la dramática disminución en el número de ciertos árboles antiguos, los signos reveladores están en todas partes. Ahora, parece que el desierto de Atacama en Chile, el desierto más antiguo y seco de la Tierra, también puede verse afectado por estos cambios.

En un estudio publicado por un equipo de investigadores del Centro de Astrobiología español (CAB, CSIC-INTA) en Madrid se ha señalado los sorprendentes efectos de una lluvia sin precedentes, la primera en más de 500años- está teniendo en el ecosistema local.

Un conjunto de resultados inquietantes

Las lluvias, que han continuado durante varios meses, han dado como resultado lo que los investigadores describen como "la formación de lagunas hipersalinas previamente no registradas", agregando que debido a la presencia repentina y extrema de agua en el ecosistema local, las especies microbianas locales han sido impactado por el "choque osmótico [que ocurre] cuando el agua se vuelve repentinamente abundante".

Aunque parezca contradictorio, como explica Armando Azúa-Bustos, investigador del CAB y primer autor del estudio, se ha configurado un escenario urgente:

“Nuestro grupo ha descubierto que, contrariamente a lo que intuitivamente se esperaría, la presencia de agua no ha significado un florecimiento de la vida en Atacama, sino por el contrario, las lluvias han causado una enorme devastación en las especies microbianas actuales antes de las lluvias. Nuestro estudio muestra que las altas precipitaciones han provocado la extinción masiva de la mayoría de las especies microbianas autóctonas.

El rango de extinción alcanza el 85%, como consecuencia del estrés osmótico provocado por la repentina abundancia de agua. Los microorganismos nativos, perfectamente adaptados para vivir en condiciones extremas de sequía y optimizados para extraer la baja humedad ambiental, no han podido adaptarse a las súbitas inundaciones, muriendo bajo las nuevas condiciones de exceso de agua ”.

¿Nos dirigimos al mismo destino que Marte?

El estudio también es significativo porque fue realizado por un equipo de astrobiólogos, científicos que buscan pistas sobre la formación de la Tierra, así como de nuestros planetas vecinos. El equipo argumenta que un escenario similar ocurrió en Marte, comenzando con la extinción de cierta vida microbiana: los nitratos encontrados en el desierto de Atacama, del que se alimentan los microbios, han estado en el desierto por más de 13 millones de años, creen los investigadores.

Por lo tanto, el estudio de Atacama sugiere que la recurrencia de agua líquida en Marte puede haber contribuido a la extinción de la vida marciana, si es que alguna vez existió, en lugar de convertirse en una oportunidad para el resurgimiento de una microbiota resiliente ”, explica el científico del CSIC-INTA. y el coautor del estudio Alberto G. Fairén.

Si es cierto, esto significaría que, irónicamente, si algún día repobáramos el planeta Marte, estaríamos viendo una vista acelerada de cómo podría verse la Tierra en millones de años.

Los detalles sobre el estudio aparecen en un artículo, titulado "Lluvias sin precedentes diezman las comunidades microbianas de la superficie en el núcleo hiperárido del desierto de Atacama", que fue publicado el 12 de noviembre en el Informes científicos diario.


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