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Se descubre una super-Tierra orbitando la estrella más cercana al Sol


En lo que se ha llamado un descubrimiento revolucionario, se ha detectado un exoplaneta masivo orbitando la estrella única de los armarios de nuestro Sol, la estrella de Barnard, apenas 6 años luz de distancia. El planeta recién descubierto es el segundo exoplaneta conocido más cercano a la Tierra.

El trabajo es el resultado de los proyectos Red Dots y CARMENES, una de las mayores campañas de observación hasta la fecha. Los proyectos han estado utilizando datos de varios telescopios globales, incluido el instrumento HARPS de caza de planetas del Observatorio Europeo Austral (ESO).

“Después de un análisis muy detenido, tenemos un 99% de confianza en que el planeta está ahí”, afirmó el científico principal del equipo, Ignasi Ribas (Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña e Instituto de Ciencias Espaciales, CSIC en España). "Sin embargo, continuaremos observando esta estrella de rápido movimiento para excluir posibles, pero improbables, variaciones naturales del brillo estelar que podrían hacerse pasar por un planeta".

Designado Barnard's Star b

El planeta ahora ha sido designado Estrella b de Barnard, en honor a su estrella anfitriona, que también es la estrella que se mueve más rápido en el cielo nocturno. La estrella b de Barnard ahora se convierte en el segundo exoplaneta conocido más cercano a la Tierra y hay buenas razones para creer que el planeta puede ser una súper Tierra.

Hasta ahora, lo que se sabe es que la estrella b de Barnard tiene una masa al menos 3,2 veces el de la Tierra, orbita a su estrella anfitriona en aproximadamente 233 días y recibe de ella solo 2% de la energía que la Tierra recibe del Sol. Esto se debe a que Barnard's Star es una estrella enana.

Sin embargo, está más cerca de su estrella madre a una distancia solo 0,4 veces de eso entre la Tierra y el Sol. Por lo tanto, se encuentra cerca de la línea de nieve y los investigadores especulan que podría tener una temperatura de –170 ℃.

Esto es muy prometedor, ya que las teorías actuales sobre la formación planetaria predicen que la línea de nieve es el lugar ideal para que se formen las super-Tierras. Además, estos exoplanetas también son el tipo de objeto más común que se origina alrededor de estrellas de baja masa como la estrella de Barnard, ¡lo que proporciona más evidencia de que este nuevo descubrimiento es realmente impresionante!

El efecto Doppler en efecto

Para encontrar la escurridiza super-Tierra, los astrónomos hicieron uso del efecto Doppler, que ofrece una ventaja clave para medir con precisión los cambios en la velocidad de una estrella debido a un exoplaneta en órbita. Combinándolo con la poderosa capacidad de HARPS para detectar el más pequeño de los cambios en la velocidad de una estrella, los investigadores pusieron en marcha un proceso llamado método de velocidad radial que nunca antes se había utilizado para detectar una supertierra similar.

"Usamos observaciones de siete instrumentos diferentes, que abarcan 20 años de mediciones, lo que lo convierte en uno de los conjuntos de datos más grandes y extensos jamás utilizados para estudios precisos de velocidad radial ". explicó Ribas. "La combinación de todos los datos llevó a un total de 771 mediciones - ¡una gran cantidad de información! "

El hallazgo revolucionario y la investigación correspondiente se detallaron en un artículo publicado en la revista.Naturaleza.


Ver el vídeo: Se Descubre una posible Supertierra en Nuestro Sistema Solar Será el planeta X? (Diciembre 2021).