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Científicos diseñaron trajes espaciales para bacterias que vivirían en colonias espaciales


Aunque todavía no hemos podido crear colonias espaciales, un grupo de investigadores ya ha diseñado los trajes espaciales que nuestras bacterias necesitarán para sobrevivir más allá de la Tierra. Los químicos de la Universidad de California, Berkeley (UC Berkeley) han desarrollado los trajes protectores que los microbios necesitarán para vivir e incluso prosperar en el espacio.

- UC Berkeley (@UCBerkeley) 1 de octubre de 2018

Útiles trajes multiusos

De hecho, estos trajes microscópicos no solo permitirán que las bacterias toleren el entorno inhóspito del espacio, los trajes espaciales de usos múltiples permitirán que estos microbios capturen dióxido de carbono (CO2) y lo conviertan en productos químicos que pueden ser utilizados por la industria o, por supuesto, en el futuro. colonias espaciales. Los nuevos trajes provienen de un sistema único que ve bacterias vivas emparejadas con semiconductores que absorben la luz.

Esencialmente, estos trajes espaciales de microbios son sistemas complejos y elaborados que imitan el proceso de fotosíntesis observado en las plantas. El experimento del traje empleó bacterias anaeróbicas, microbios adaptados a entornos sin oxígeno.

"Elegimos estas bacterias anaeróbicas porque su selectividad hacia un producto químico es siempre del 100 por ciento", dijo Peidong Yang, presidente distinguido de energía de S. K. y Angela Chan en el Departamento de Química de UC Berkeley. Sin embargo, en lugar de usar la luz para convertir el CO2 en carbohidratos, los trajes del sistema híbrido ven que el mismo proceso produce una variedad de compuestos de carbono únicos para cada tipo de bacteria.

“En nuestro caso, elegimos un error que nos da acetato. Pero puede seleccionar otro insecto para que le dé metano o alcohol ", agregó Yang.

Los trajes consisten en un mosaico de piezas en forma de malla llamado marco organometálico (MOF). Fueron desarrollados por Yang y sus colegas durante los últimos cinco años sobre la base de la investigación que habían realizado sobre semiconductores que absorben la luz, como los nanocables.

Los nuevos trajes son impermeables al oxígeno y a las moléculas reactivas de oxígeno, conocidas por acortar la vida útil de las bacterias, pero lo que es más importante, también pueden utilizar una serie de nanocables para capturar la luz y generar electricidad. Como tales, los trajes del sistema son activos multifuncionales protectores.

Aquí en la tierra

Desde convertir CO2 en productos hasta proporcionar una forma biológica de crear sustancias químicas en entornos artificiales (como colonias espaciales) y generar electricidad, ¡parece que no hay nada que estos trajes espaciales microbianos no puedan hacer! Y los investigadores no están esperando un viaje espacial para capitalizar estas impresionantes herramientas.

Han comenzado a utilizar estos trajes espaciales híbridos aquí mismo en la Tierra. "Estamos usando nuestro biohíbrido para fijar CO2 para fabricar combustibles, productos farmacéuticos y químicos, y también fijación de nitrógeno para hacer fertilizantes", explicó Yang, quien también es científico del cuerpo docente del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley y codirector del Instituto Kavli Energy Nanocience. .

La investigación fue financiada nada menos que por la agencia espacial NASA a través del Centro para la Utilización de Ingeniería Biológica en el Espacio de UC Berkeley. El estudio correspondiente se publicará en línea esta semana antes de su publicación en la revista.procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.


Ver el vídeo: Qué es un traje espacial? con Charly Labs (Diciembre 2021).