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La eliminación del apéndice podría evitarse gracias a los antibióticos, encuentra un nuevo estudio


Un equipo de investigadores finlandeses acaba de lanzar una "nueva era de tratamiento de la apendicitis", una que no requiere una de las cirugías más comunes del mundo.

El estudio completo realizado por el Hospital Universitario de Turku en Finlandia se publicó en el Journal of the American Medical Association Network.

¿Para qué sirve un apéndice y por qué eliminarlo?

Las remociones de apéndices son las cirugías de emergencia más comunes realizadas en todo el mundo. Solo en los Estados Unidos, ocurren más de 300,000 remociones de apéndices cada año.

Pero, ¿cómo contribuye este órgano increíblemente pequeño e "inútil" a tantas cirugías? La función real del apéndice sigue siendo uno de los mayores misterios del cuerpo humano. El tubo de 3,5 pulgadas cuelga del intestino grueso, y ciertas teorías se reducen a que alguna vez jugó un papel en la salud intestinal.

Sin embargo, el apéndice puede inflamarse fácilmente, eventualmente reventar (perforar) y derramar el material infectado en la cavidad abdominal y dañar otros órganos. Es debido a esta escalada de problemas en las áreas infectadas que los médicos consideran cualquier cosa que involucre un apéndice infectado como una emergencia.

Si bien la apendicitis puede aparecer a cualquier edad, se observa con mayor frecuencia en personas de entre 10 y 30 años. En los Estados Unidos, una de cada 20 personas contraerá apendicitis y necesitará algún tipo de opción de tratamiento.

Hay un puñado de signos reveladores de un apéndice roto. En niños y adultos, se puede ver en un fuerte dolor alrededor del ombligo o en la parte inferior derecha del abdomen. A menudo hay pérdida de apetito, sensación de náuseas, vómitos y fiebres leves. La apendicitis también dificulta la expulsión de gases.

Debido a la naturaleza de riesgo relativamente bajo de una cirugía de apéndice, es el tratamiento de referencia. La eliminación normalmente previene infecciones posteriores.

Encontrar una alternativa a pasar por el quirófano

En los últimos años, las tomografías computarizadas han facilitado que los médicos vean lo que está sucediendo en un área inflamada y determinen mejor si el pequeño apéndice podría estallar.

Un equipo del Hospital Universitario de Turku pasó más de cinco años evaluando si esas mejoras en la tomografía computarizada podrían ayudar a los médicos a determinar formas más efectivas de tratar la apendicitis, las que no implicaban cirugía.

Después de descartar los casos más graves de apendicitis, los investigadores de Turku estudiaron a 500 adultos finlandeses en el transcurso de cinco años de tratamiento. La mitad de ellos recibió antibióticos como tratamiento, y se les entregaron antibióticos recetados a intervalos regulares. La otra mitad se sometió a una cirugía tradicional.

De los pacientes con antibióticos, 100 necesitaron cirugía dentro de los cinco años posteriores al tratamiento. La mayoría de esas cirugías se debieron a la posibilidad de volver a tener apendicitis durante el primer año de tratamiento. Sin embargo, siete de esos 100 no tenían apendicitis y podrían haber evitado la cirugía. Según los investigadores, los tratamientos con antibióticos tuvieron una tasa de éxito del 64 por ciento entre los sujetos.

Los pacientes que se sometieron a los tratamientos quirúrgicos tuvieron su parte de complicaciones. Uno de cada cuatro pacientes que se sometieron a una apendicectomía tuvo complicaciones e infecciones como resultado de la cirugía. También tuvieron 11 días de enfermedad más que el promedio del grupo de antibióticos. (Es importante señalar que el estudio indica que los pacientes finlandeses tenían incisiones convencionales en lugar de las opciones menos invasivas que ahora se encuentran en los Estados Unidos).

Otros investigadores dijeron a los medios de comunicación que el estudio de los investigadores finlandeses les ofrece una alternativa importante. Sin embargo, es posible que no tenga la solución final.

Giana Davidson es cirujana de la Universidad de Washington en Estados Unidos. Dijo a los periodistas que el estudio de Turku es una "pieza fundamental del rompecabezas, pero no creo que responda a todas las preguntas".


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