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Este robot blando parecido a un milpiés podría algún día administrar medicamentos dentro de su cuerpo


Los científicos han trabajado arduamente en los últimos años para explorar el papel potencial que la nanotecnología y otras tecnologías pueden desempeñar en el área de la medicina.

Desde profundizar nuestra comprensión del funcionamiento del cerebro hasta entregar carga molecular, estamos entrando en una era en la que los dispositivos diminutos se utilizarán cada vez más para una gama más amplia de propósitos.

Dado este creciente cuerpo de investigación, no es sorprendente que un equipo de investigadores de la City University of Hong Kong (CityU) haya desarrollado un diminuto dispositivo robótico blando que potencialmente podría entregar medicamentos muy necesarios a los pacientes.

La ingeniería inteligente detrás del diseño del robot blando

Fabricado con un diseño de millirobot, mide 0.15 mm en términos de grosor corporal, cada una de las diminutas patas se extiende a aproximadamente 0.65 mm con solo un pequeño espacio de 0.6 mm entre cada uno de ellos.

El resultado es un robot que logra un sistema de movimiento altamente coordinado y eficiente y uno que hace menos contacto con las diversas superficies ubicadas dentro del cuerpo humano. En otras palabras, el milli-bot se deslizará a través del cuerpo ligero como una pluma.

Otra parte del éxito del proyecto proviene de la sabia decisión del equipo de crear un milirobot con la proporción de tamaño óptima. "La mayoría de los animales tienen una relación entre la longitud de la pierna y el espacio entre las piernas de 2: 1 a 1: 1. Así que decidimos crear nuestro robot usando una proporción de 1: 1", comparte el Dr. Shen Yajing, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Biomédica de CityU. (BME), quien dirigió la investigación.

El polidimetilsiloxano (PDMS), un polímero de silicona, también se incluyó en el diseño, mejorado por las partículas magnéticas en el interior. "Tanto los materiales como el diseño de patas múltiples mejoran en gran medida la propiedad hidrofóbica del robot. Además, la pieza gomosa es suave y se puede cortar fácilmente para formar robots de varias formas y tamaños para diferentes aplicaciones", informa el profesor Wang Zuankai, de CityU Departamento de Ingeniería Mecánica, y quien también fue uno de los más activamente involucrados en cuanto a hacer realidad la pregunta de investigación.

El resultado es un robot suave que "ofrece una adaptabilidad superior a varios entornos hostiles con una velocidad de locomoción ultrarrápida".

Los desafíos de navegación de los milli-robots

Dentro del cuerpo humano se encuentra una compleja red de sistemas anatómicos, y considerando el tamaño y las dimensiones del mili-robot, el espacio puede ser una mina virtual de obstáculos.

El profesor Wang explica los desafíos únicos que podrían afectar negativamente la tasa de éxito de los robots blandos de este tipo: "La superficie rugosa y la textura cambiante de los diferentes tejidos dentro del cuerpo humano hacen que el transporte sea un desafío. Nuestro robot de múltiples patas muestra un desempeño impresionante en varios terrenos y por lo tanto abren amplias aplicaciones para la administración de fármacos dentro del cuerpo ".

Los detalles sobre el estudio aparecen en un artículo, titulado "Un milirobot blando de múltiples patas bioinspirado que funciona tanto en condiciones secas como húmedas", que fue publicado el 26 de septiembre en el Comunicaciones de la naturaleza diario.


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