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Los científicos eliminan una población de mosquitos utilizando CRISPR


A nadie le gustan los mosquitos, especialmente si vive en un área donde las pequeñas criaturas son portadoras de los virus de la malaria o el dengue. Pero si alguna vez se ha preguntado si es posible simplemente erradicar toda la población de insectos que pican, la respuesta es sí.

Los científicos han publicado recientemente un estudio que explica cómo lograron erradicar una población completa de mosquitos alterando su ADN con la herramienta de edición de genes, CRISPR. Antes de emocionarse porque el próximo verano estará libre de mosquitos, optar por sacar este estudio del laboratorio alteraría al animal para siempre.

Los científicos lograron la asombrosa hazaña utilizando un impulso genético. Esto es básicamente cuando se realiza un cambio en un organismo que se transmite a sus hijos.

Usando este método, los investigadores del Imperial College de Londres lograron destruir por completo una población atrapada de Anopheles gambiae,las especies de mosquitos que transmiten la malaria en el África subsahariana.

Los investigadores utilizaron la herramienta de edición de genes CRISPR para modificar el gen para determinar el sexo en 150 mosquitos machos. Alteraron el gen para que el gen masculino fuera más dominante, lo que significa que con el tiempo la población dejaría de producir hembras y, por lo tanto, desaparecería.

Los investigadores modelan los efectos más grandes de la erradicación de mosquitos

Los mosquitos alterados se agregaron a una población más grande de 450 mosquitos machos y hembras inalterados. La edición de genes funcionó y en la octava generación después de la introducción, no había ninguna mujer en la población.

Los investigadores ahora se enfrentan al desafío de tratar de averiguar qué pasaría si este experimento se realizara en una población más grande en la naturaleza. Desafortunadamente, hay muchas otras variables en la naturaleza que hacen que sea increíblemente difícil de adivinar.

La investigadora principal, Andrea Crisanti, dijo que era poco probable que ocurriera durante otra década. El profesor Crisanti agregó: “Este avance demuestra que el impulso genético puede funcionar, brindando esperanza en la lucha contra una enfermedad que ha asolado a la humanidad durante siglos. Todavía hay más trabajo por hacer, tanto en términos de probar la tecnología en estudios de laboratorio más grandes como en el trabajo con los países afectados para evaluar la viabilidad de tal intervención ".

“Todavía pasarán al menos 5 a 10 años antes de que consideremos probar cualquier mosquito con impulso genético en la naturaleza, pero ahora tenemos algunas pruebas alentadoras de que estamos en el camino correcto. Las soluciones de impulso genético tienen el potencial de acelerar algún día la erradicación de la malaria superando las barreras de la logística en los países de escasos recursos ”.


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