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El nuevo microcircuito puede controlar y monitorear el movimiento de las cucarachas


¿No es sorprendente cómo los humanos cambiamos nuestros gustos sobre ciertas cosas o personas en función de lo útiles que son para nosotros? Si una cucaracha corriera por la cocina, pronto nos asustaríamos y obtendríamos el spray exterminador.

Pero, ¿sabe que estas cucarachas pronto podrían venir en nuestra ayuda, o incluso sacarnos de experiencias potencialmente mortales? ¡Prepárate para desarrollar una debilidad por ellos!

Puede parecer increíble, pero dos investigadores de la Universidad de Connecticut han desarrollado un microcircuito (o un controlador neuronal) que puede convertir una cucaracha en un cyborg que puede obedecer nuestras órdenes.

Cómo dos investigadores tomaron el control de una cucaracha

Abhishek Dutta, profesor asistente de ingeniería eléctrica e informática y Evan Faulkner, su estudiante de tercer año, se unieron para construir un circuito que pueda controlar insectos. El sujeto que usaron para probarlo es una cucaracha silbante de Madagascar.

Hicieron el circuito en un factor de forma que se puede colocar fácilmente encima de la cucaracha. Luego, al conectar los cables del microcircuito a los lóbulos de las antenas de la cucaracha, los investigadores pueden controlar la cucaracha dando señales eléctricas a los lóbulos.

Entrando en detalle, los breves pulsos eléctricos que se envían a los cables son percibidos por el insecto como obstáculos. Por lo tanto, si la señal se envía al lóbulo derecho, la cucaracha se alejará hacia la izquierda y viceversa.

Al controlar con éxito cada señal con pequeños ajustes y variaciones, los investigadores pudieron controlar los movimientos de la cucaracha.

Esta no es la primera vez que los investigadores logran crear insectos controlables de forma remota. Sin embargo, este caso en particular es más interesante por el nivel de tecnología utilizada y sus resultados posteriores.

"El uso de insectos como plataformas para pequeños robots tiene una increíble cantidad de aplicaciones útiles, desde búsqueda y rescate hasta defensa nacional", agregó Dutta. Los investigadores no solo eligieron un microcontrolador que solo aloja un transpondedor inalámbrico y un mecanismo de control.

En cambio, incluyeron tecnología adicional para reducir errores y allanar el camino para un control más ágil. El microcircuito incluido tiene una unidad de medición inercial de nueve ejes y un sensor de temperatura.

El registrador de movimiento ayuda a los investigadores a encontrar la orientación de la cucaracha y el sensor de temperatura puede ayudar a determinar dónde podría ir sin ningún estímulo externo, ya que las cucarachas prefieren las condiciones cálidas para caminar.

Un gran logro para Bio-Robotics

Los resultados ciertamente nos dan la esperanza de una tecnología futura que pueda fusionarse con los seres vivos y pueda ayudar en diversas situaciones de necesidad.

Y los activistas animales pueden estar tranquilos. No tiene que preocuparse de que las cucarachas sean torturadas hasta la muerte, ya que este experimento no representa una amenaza para el insecto.

El microchip que descansa sobre su espalda es de peso pluma y los impulsos eléctricos son exactamente los que reciben cuando están en la naturaleza. Los investigadores utilizaron transpondedores Bluetooth para comunicarse con el circuito.

Sin embargo, el trabajo no es ni mucho menos perfecto y los investigadores están luchando para perfeccionar la tecnología en su máxima extensión. Seguramente podemos esperar ver más investigaciones y experimentos basados ​​en los hallazgos actuales de Dutta y Faulkner.

Su trabajo de investigación pronto se publicará en el Actas de la Conferencia sobre Neurociencia Computacional Cognitiva.


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