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El 'Chief Sniffer' de la NASA explica cómo su nariz ayuda a los astronautas


Cuando se trata de la ciencia que rodea los lanzamientos de la NASA, el olor de los objetos probablemente no es lo que viene a la mente de inmediato. Sin embargo, durante los últimos 44 años, George Aldrich se ha desempeñado como "Jefe Sniffer" de la NASA.

Aldrich organizó recientemente un Reddit Ask Me Anything (AMA) en asociación con Inverse, y Redditors definitivamente trajo algunas preguntas interesantes para que las responda el veterinario de la NASA. El rastreador senior no es ajeno a explicar su trabajo y por qué existe. Dijo que frecuenta escuelas y muestra su formación de especialista químico para estudiantes más jóvenes.

A pesar de la formalidad del papel, Aldrich dijo que mantiene divertidos los nombres y los juegos de palabras sobre su trabajo.

"Se me ocurrió" nasalnaut ", quería algo lindo", dijo Aldrich. "Los otros provienen de artículos. Uno me llamó el" rastreador jefe ". En Scientific American, el tipo se llamaba Nostrildamus. Incluso" I Need My Space "me llamó NASA Nose. Incluso recibí el premio Silver Snoopy Sniffer. tiene una placa con eso ".

Historia del olfateo de la NASA

La pregunta principal en la mente de la gente era "¿Por qué la NASA olfatea objetos en primer lugar?"

Aldrich explicó en 1967 que se realizaron pruebas de olor durante la fase de prueba manual de la misión Apolo. La mayoría de esas pruebas se produjeron en respuesta al incendio de la fallida misión Apolo 1.

"[Después de la muerte de tres astronautas,] la NASA regresó y decidió hacer pruebas de materiales, especialmente en entornos con un 100 por ciento de oxígeno. La prueba n. ° 1 en el lenguaje de la NASA es inflamabilidad. La prueba n. ° 6 fue el olor. No querían que los astronautas interferir con un olor desagradable. La prueba n. ° 7 es toxicidad. Todo esto se decidió después del incendio de Apolo en 1967 ".

Los olores extraños son uno de los primeros indicadores de que algo anda mal en un entorno. Los malos olores no son solo una irritación; pueden ayudar a los humanos a darse cuenta de que hay algo dañino cerca. Ciertos olores pueden causar cosas como dolores de cabeza, congestión, náuseas y somnolencia. Los astronautas que viven y trabajan en espacios reducidos que necesitan observación constante no necesitan estar expuestos a olores potencialmente molestos o dañinos durante su trabajo.

Aldrich señaló que, si bien todo tiene olor, su trabajo consiste en hacer que esos olores sean lo más "inexistentes" posible. Explicó que cualquiera que pase tiempo en un entorno comenzará a ignorar el olor.

"Puede tener lo que llama" fatiga olfativa ", donde si ha estado en un ambiente por un tiempo y no huele la sustancia después de 5 horas. Podría ser peligroso. Una vez que los nuevos astronautas lleguen a la ISS , dicen, "Oh, ¿qué es ese olor?" Y los astronautas que han estado en la ISS no pueden olerlo ".

Asegurándose de que la nariz lo sepa

Oler para ganarse la vida pasa factura a los sentidos, pero Aldrich explicó que hay medidas de seguridad para garantizar que su nariz se mantenga en plena forma.

"Tenemos una enfermera en el lugar que viene y revisa nuestra nariz y garganta antes de entrar y oler, así que si tenemos una condición preexistente y está interfiriendo - enrojecimiento de nuestra nariz o garganta en carne viva, la enfermera va a Diga, "lo siento". Me han hecho más de 900 pruebas, creo que he fallado dos veces ", dijo.

Para aislar el olfato como el sentido que se está probando, su equipo nunca ve cómo se ve un objeto antes de olerlo.

"No podemos ver cómo se ve antes de olerlo. Voy a entrar casi a ciegas. No quieren que nos persuada", explicó. "No se nos permite mirarlo después de oler. Tuve un caso extraño recientemente, en realidad. Era un material y estaba cubierto, pero no recuerdo qué es, no estoy hoy en el trabajo, digo, "no debería oler así", y en realidad olía a caramelo. Este era un material que se iba a introducir en el traje; están probando nuevos materiales que van a entrar en el traje. quiero probar todo en busca de toxicidad y olor en los nuevos trajes de vehículos eléctricos, los trajes de paseo espacial ".

Los rastreadores de la NASA luego califican el olor en una escala de 0 a 4, donde 0 es una falta de olor y 4 es extremadamente picante.

"Tenemos cinco personas que huelen cada material. Si tiene una calificación de más de 2.5, falla. Solo le decimos al cliente que está por encima de la calificación", dijo. Sin embargo, fallar en la prueba de olor no significa que el objeto no tenga posibilidades de ir al espacio por completo. "Tienen numerosas opciones para reducir el olor. Siempre habrá un poco, pero agradable o un poco desagradable, siempre que no supere la calificación".

Los peores olores en la historia de la NASA

En 44 años en el trabajo, Aldrich ha olido algunos olores interesantes y rancios. El hedor a astronauta humano no fue uno de sus peores, explicó en la AMA.

"Bueno, jaja. Aquí está mi respuesta estándar: los seres humanos apestan y no hay mucho que podamos hacer al respecto", respondió cuando se le preguntó sobre ciertos olores humanos desagradables. "Hay flatulencia, tienen que ir al baño, pueden apestar el lugar. Intentan mantenerse limpios con agentes antibacterianos. Debido a la antigravedad, no pueden tomar una ducha completa debido al agua. Los humanos apestan, jaja, no hay nada que podamos hacer al respecto ".

Recientemente, Aldrich y el equipo tuvieron que sufrir dos olores particulares que "[hicieron] a los astronautas tener arcadas por una ventana".

"Ese fue un refrigerador que voló al espacio; falló. Afortunadamente, los astronautas llegaban en el transbordador en los días del transbordador. Los astronautas se enfermaron. Lo colocaron en dos bolsas tan pronto como aterrizó", recordó Aldrich. "Lo llevaron a White Sands Test Facility para hacer una prueba de toxicidad y tenía benceno, un carcinógeno conocido. La concentración era lo suficientemente baja y todos nos llamaron y dijimos que no teníamos que hacer esto; era menos benceno que te olería llenar tu auto con gasolina. Falló eléctricamente, así que eso es lo que olía. Se quedó en tu nariz ".

A veces, la NASA envía olores potencialmente repugnantes asumiendo que los olores se desvanecerían. En el segundo elemento repugnante, Aldrich recordó una situación en la que sucedió lo contrario.

"Las correas de velcro, las probamos, y apestaban a lo alto. Probaron los componentes por separado y cuando los juntaron, asumieron que pasarían la prueba de toxicidad y olor. Cuando llegaron al espacio, uno de los astronautas abrió el velcro y apestaban el lugar. En una escala de 0 a 4, uno era de 3,6 y el otro de 3,8. Objetable y repugnante ".

Pero cuando un Redditor le preguntó cuál es su aroma favorito en el mundo, Aldrich dio una respuesta única:

"Sin olor está bien para mí".


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