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Informe del gobierno de EE. UU. Muestra que el gas natural se acerca a máximos históricos


Se prevé que el gas natural supere a sus homólogos del carbón en los próximos dos años, salvo que intervenga el gobierno de Estados Unidos, según una nueva investigación de funcionarios estadounidenses.

El gas podría cubrir hasta el 37 por ciento de la demanda total de electricidad durante el verano, y es probable que esas cifras no cambien. En comparación, se espera que el carbón solo contribuya con el 30 por ciento de esa energía.

"En esta perspectiva, la participación prevista del carbón en la generación de electricidad cae del 30 por ciento en 2017 al 28 por ciento en 2018 y al 27 por ciento en 2019", señaló el informe.

El informe reciente proviene de la Administración de Información de Energía (EIA). La EIA es una agencia federal independiente que tiene acceso y sintetiza datos de energía de otras organizaciones gubernamentales.

Solo este verano podría ofrecer la competencia más feroz entre los dos tipos de energía en términos de contribución al mercado energético de EE. UU. En los Estados Unidos, los meses de verano marcan las mayores demandas de electricidad, y a menudo son los meses analizados para saber qué tipo de energía ganará. (Es importante tener en cuenta que en los meses de invierno, el gas natural también sirve como líder principal en la calefacción de hogares).

El cambio del carbón al gas natural podría deberse a los precios cada vez más bajos del gas natural. La EIA señaló que entre 2015 y 2017, los costos del gas natural se redujeron a la mitad de lo que habían sido en la década anterior.

El informe de la EIA no se detuvo en la lucha entre el carbón y el gas natural. También mencionó estadísticas sobre la producción y el uso de petróleo. La organización estimó que los precios de la gasolina promediarían $ 2.76 por galón durante el resto de 2018, y subirían un centavo en promedio el año siguiente. Esto podría obligar a más estadounidenses a reconsiderar cuán eficientes en combustible son realmente sus autos, especialmente para aquellos millones que buscan vehículos nuevos cada año.

Energía alternativa vs gas natural vs carbón

¿Y qué hay de las alternativas de energía limpia del gas natural y el carbón? Informes recientes también han señalado que esas alternativas están alcanzando el gas natural, la fuente de energía que muchos han llamado un puente desde el carbón hacia fuentes de energía más sostenibles.

Si bien el gas natural es más barato que el carbón, los costos asociados con la energía más ecológica también están disminuyendo. También está el hecho de que Estados Unidos, especialmente, podría estar subestimando enormemente la cantidad de emisiones que están emitiendo a la atmósfera.

Estas fuentes de combustible alternativas variarán en precio según la ubicación de la persona. Por ejemplo, el Medio Oeste de los Estados Unidos tiene sistemas de energía eólica muy bajos. En el sur y el suroeste, a menudo es solar. Las baterías utilizadas para dar vida a estos sistemas también están cada vez más disponibles.

“Si bien es posible que las químicas actuales de almacenamiento de baterías no puedan hacer el mismo trabajo que el gas”, dijo Kelly Speakes-Backman, CEO de la Asociación de Almacenamiento de Energía (ESA) en una entrevista con Vox, “La cartera de tecnologías de almacenamiento puede abordar la mayoría de las mismas funciones, especialmente a medida que surgen químicas de mayor duración”.


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