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Un nuevo estudio relaciona el herpes con la enfermedad de Alzheimer


La enfermedad de Alzheimer sigue siendo una de las enfermedades mentales más misteriosas y devastadoras que existen. Sin embargo, nuevos informes de varios grupos de investigadores están encontrando un vínculo inesperado que podría ayudar a los profesionales médicos a comprender mejor la enfermedad de Alzheimer.

Científicos de las Universidades de Manchester y Edimburgo hicieron un análisis más detallado de un estudio taiwanés que descubrió un vínculo causal entre la infección por el virus del herpes y la enfermedad de Alzheimer.

El artículo taiwanés original analizó a sujetos que habían sufrido infecciones de herpes graves y luego fueron tratados con medicamentos antivirales muy potentes. Ese estudio descubrió que el riesgo de contraer demencia después de ser tratado con esos medicamentos antivirales se redujo en un factor de 10.

"Este artículo y otros dos de diferentes grupos de investigación en Taiwán proporcionan la primera evidencia poblacional de un vínculo causal entre la infección por el virus del herpes y la enfermedad de Alzheimer, un hallazgo muy importante", dijo la profesora Ruth Itzhaki de la Universidad de Manchester.

El comentario reciente del equipo con sede en el Reino Unido apareció en una edición reciente del Revista de la enfermedad de Alzheimer. En el comentario, el equipo dice que la investigación taiwanesa podría ser la evidencia más fuerte de un vínculo causal entre el herpes y el Alzheimer, algo que respaldaría más de tres décadas de trabajo realizado por Itzhaki.

"Creo que somos los primeros en darnos cuenta de las implicaciones de estos datos sorprendentes sobre esta condición devastadora que afecta principalmente a los ancianos. Aún no hay tratamientos efectivos disponibles", dijo Itzhaki.

La escala y la velocidad a la que las personas contraen tanto el herpes como el Alzheimer significa que los investigadores están trabajando rápido para descubrir todo lo posible sobre las posibles correlaciones entre los dos y, por lo tanto, comenzar con los planes de tratamiento.

"Casi 30 millones de personas en todo el mundo la padecen y, lamentablemente, esta cifra aumentará a medida que aumente la longevidad", dijo Itzhaki. "Pero creemos que estos antivirales seguros y fácilmente disponibles pueden desempeñar un papel importante en la lucha contra la enfermedad en estos pacientes. También aumenta la posibilidad futura de prevenir la enfermedad mediante la vacunación contra el virus en la infancia".

"El tratamiento exitoso con un fármaco específico, o la vacunación exitosa contra el microbio putativo, son las únicas formas de demostrar que un microbio es la causa de una enfermedad humana no infecciosa", continuó el profesor.

El virus del herpes simple (o HSV1) infecta a la mayoría de los seres humanos durante su juventud. Luego permanece en el cuerpo en forma latente de por vida. El herpes labial característico del virus y otros indicadores físicos ocurren esporádicamente en humanos.

El estudio taiwanés observó a más de 8.300 sujetos mayores de 50 años a los que se les había diagnosticado recientemente una infección grave por VHS. Luego, el equipo los comparó con un grupo de control de más de 25,000 personas que no tenían la infección. El equipo con sede en Asia luego monitoreó el desarrollo de la demencia de ambos grupos durante 10 años, entre 2000 y 2010.

Descubrieron que cuando compararon a los del grupo del VHS tratados con terapia antiviral con los que no recibieron ninguno, hubo una reducción drástica de la demencia durante los 10 años.

El profesor Richard Lathe dijo: "No solo es notable la magnitud del efecto antiviral, sino también el hecho de que, a pesar de la duración relativamente breve y el momento del tratamiento, en la mayoría de los pacientes gravemente afectados por el VHS1 parece prevenir la término daño en el cerebro que resulta en Alzheimer ".


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