General

La NASA puede perder el acceso a la ISS durante nueve meses o más


La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de Estados Unidos (GAO) publicó un informe preocupante esta semana sobre el Programa de Tripulación Comercial de la NASA. Parece que la NASA está en peligro de perder el acceso a la Estación Espacial Internacional (ISS) durante nueve meses o más.

El problema surge del hecho de que actualmente, la nave espacial Soyuz de Rusia es la única nave aprobada para enviar astronautas a la estación espacial. Sin embargo, el contrato de la NASA que otorga acceso a la nave rusa vencerá en noviembre de 2019.

La NASA ha estado trabajando con Boeing y SpaceX en la producción de barcos tripulados en su Programa de tripulación comercial. Los proyectos están en marcha con Crew Dragon de SpaceX listo para lanzar la primera prueba el próximo mes en la Estación Espacial Kennedy.

Retrasos significativos experimentados

Sin embargo, ambos proyectos ya han experimentado retrasos importantes. Se suponía que los contratos, estimados en un total de $ 6.8 mil millones exorbitantes, entregarían sus barcos en 2017.

En buenas noticias, se espera que la cápsula Dragon de SpaceX y el Starliner de Boeing estén listas en 2019. Sin embargo, GOA ahora ha identificado algunos nuevos obstáculos para las naves tripuladas de la NASA.

"Antes de que ocurra cualquier misión, la NASA tendrá que certificar que los vehículos de ambos contratistas son seguros para los vuelos espaciales tripulados. Una forma en que la NASA evaluará la seguridad es la pérdida de métrica de la tripulación, que captura la probabilidad de muerte o discapacidad de un miembro de la tripulación", afirma el informe.

El informe especifica que "la NASA no tiene un enfoque consistente para calcular esta métrica" ​​y procede a dar cinco recomendaciones "válidas" que la NASA debe cumplir. Estos incluyen el desarrollo de un "plan de contingencia para asegurar una presencia en la ISS hasta que se certifique un contratista del Programa de Tripulación Comercial", la documentación de las lecciones aprendidas relacionadas con la pérdida de tripulación y la inclusión de los resultados del análisis de riesgo en informes trimestrales obligatorios para el Congreso.

No se proporcionó ayuda

La GAO afirma que las "fechas de finalización posibles más tempranas y más tardías para la certificación" indican una "brecha potencial en el acceso de al menos 9 meses" o más, pero no proporciona información sobre cómo la NASA puede satisfacer las demandas a tiempo. Además, elimina cualquier esperanza de que la NASA adquiera más asientos en Soyuz mientras espera que sus barcos sean aprobados.

“La obtención de asientos Soyuz adicionales parece poco probable, ya que el proceso de fabricación de la nave espacial y la contratación de esos asientos generalmente toma 3 años, lo que significa que los asientos adicionales no estarían disponibles antes de 2021”, especifica GAO. El informe menciona algunas opciones de acceso a la EEI que está considerando el Administrador Asociado de Exploración y Operaciones Humanas de la NASA, pero no ofrece apoyo para ninguna de las dos.

En cambio, la GAO simplemente advierte que "si la NASA no desarrolla opciones para garantizar el acceso a la ISS en caso de más retrasos en la tripulación comercial, no podrá garantizar que se cumpla el objetivo de la política estadounidense y el objetivo de la ISS".


Ver el vídeo: CANCELADO-CARGO DRAGON. Desacoplamiento de la Cápsula con la ISS Estación Espacial EN ESPAÑOL (Enero 2022).