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El aumento de los niveles de dióxido de carbono pone en peligro la principal fuente de sustento de las mariposas monarca


Las mariposas monarca se han enfrentado a la casi extinción en los últimos años debido a la pérdida de hábitat y la desaparición del algodoncillo, la planta huésped de los insectos cuyo consumo también las protege de parásitos y enfermedades. Ahora, un nuevo estudio realizado en la Universidad de Michigan ha descubierto una nueva amenaza ambiental para la supervivencia de esta colorida especie.

La investigación revela que el aumento del dióxido de carbono atmosférico ha resultado en una disminución de las propiedades medicinales tradicionales de las plantas de algodoncillo. El consumo de plantas deficientes resulta en insectos debilitados y mal equipados para combatir los parásitos y las enfermedades.

Un nefasto mecanismo indirecto

“Descubrimos un mecanismo indirecto no reconocido previamente por el cual el cambio ambiental en curso, en este caso, los niveles crecientes de CO2 atmosférico, pueden actuar sobre las enfermedades en las mariposas monarca”, dijo Leslie Decker, primera autora del estudio.

Los investigadores cultivaron medio lote de plantas de algodoncillo en niveles normales de dióxido de carbono, alrededor de 400 partes por millón, y la otra mitad en el doble de esa cantidad, 760 ppm de CO2. A continuación, las plantas se alimentaron con orugas monarca y se estudiaron los insectos para determinar los efectos resultantes.

Los científicos descubrieron que incluso el más protector de los cuatro algodoncillos estudiados había perdido muchas de sus propiedades medicinales cuando se exponía a altos niveles de CO2.

“Hemos podido demostrar que una especie de algodoncillo medicinal pierde sus capacidades protectoras bajo niveles elevados de dióxido de carbono. Nuestros resultados sugieren que el aumento de CO2 reducirá la tolerancia de las mariposas monarca a su parásito común y aumentará la virulencia del parásito ". dijo Decker, quien realizó la investigación para su doctorado en Ecología y Biología Evolutiva.

En abril de 2018, el Observatorio Mauna Loa en Hawái reveló que las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera excedieron un promedio de 410 partes por millón durante todo el mes. Los ambientalistas y científicos han advertido desde 2016 que el umbral de 400 partes por millón que se alcanzó significa que nuestro planeta nunca volverá a medir por debajo de él.

Jugar a la ruleta rusa con medicamentos

Este aumento de CO2 y sus efectos sobre los algodoncillos no solo preocupa a las mariposas. Muchas especies, incluidos los humanos, utilizan los productos químicos de las plantas para protegerse de los parásitos y combatir enfermedades, ya sea de forma natural o mediante la producción de medicamentos a base de plantas como la aspirina.

“Si el dióxido de carbono elevado reduce la concentración de medicamentos en las plantas que usan las mariposas monarca, podría estar cambiando la concentración de medicamentos para todos los animales que se automedican, incluidos los humanos. Cuando jugamos a la ruleta rusa con la concentración de gases atmosféricos, estamos jugando a la ruleta rusa con nuestra capacidad para encontrar nuevos medicamentos en la naturaleza ”, dijo el ecólogo Mark Hunter de la Universidad de Michigan, asesor de tesis y coautor de Decker.

El estudio, apoyado por la National Science Foundation, también fue coautor con Jacobus de Roode de Emory University. Está prevista su publicación el 10 de julio en la revista Letras de ecología.


Ver el vídeo: La migración de las mariposas monarca: Un tour de Google Earth con subtítulos en español (Septiembre 2021).