General

Nueva solución propuesta a la hipótesis de Gaia, debatida durante mucho tiempo


La hipótesis de Gaia, también llamada teoría de Gaia o principio de Gaia, fue formulada en la década de 1970 por el químico James Lovelock. La teoría proponía que las condiciones de vida en la Tierra se mantenían mediante la interacción de los organismos vivos con los procesos inorgánicos.

La hipótesis fue inicialmente criticada por ir en contra de los principios de selección natural de Darwin y, aunque los refinamientos posteriores la alinearon con campos como la biogeoquímica y la ecología, la teoría continúa atrayendo críticas por parte de los científicos. Hoy en día, muchos creen que, en el mejor de los casos, está débilmente respaldado o, en el peor de los casos, completamente en desacuerdo con la evidencia disponible.

Selección solo por supervivencia

Ahora un estudio publicado en la revistaTendencias en ecología y evolución ofrece una nueva esperanza para la controvertida teoría. Un equipo de investigadores de la Universidad propone que la estabilidad de la Tierra podría originarse a partir de una "selección secuencial" que presenta situaciones planetarias desestabilizadoras de corta duración.

Estas circunstancias inestables solo duran hasta que un cambio adicional engendra otra situación estable que persiste. Cada vez que esto sucede, el sistema encuentra el tiempo para acumular más cualidades estabilizadoras, un proceso que los científicos llaman "selección por supervivencia solamente".

"Ahora podemos explicar cómo la Tierra ha acumulado mecanismos de estabilización durante los últimos 3.500 millones de años de vida en el planeta".

“Ahora podemos explicar cómo la Tierra ha acumulado mecanismos estabilizadores durante los últimos 3.500 millones de años de vida en el planeta”, dijo el profesor Tim Lenton de la Universidad de Exeter en un comunicado. "El problema central con la hipótesis original de Gaia fue que la evolución a través de la selección natural no puede explicar cómo todo el planeta llegó a tener propiedades estabilizadoras en escalas de tiempo geológicas".

Los científicos sugieren que son al menos dos mecanismos más simples los que cooperan para producir las propiedades autoestabilizantes de la Tierra. Las propias retroalimentaciones del sistema del planeta son las que producen las condiciones necesarias para las combinaciones exitosas de innovaciones macroevolutivas.

"Además de ser importantes para ayudar a estimar la probabilidad de vida compleja en otras partes del universo, los mecanismos que identificamos pueden resultar cruciales para comprender cómo nuestro planeta natal puede responder a factores como el cambio climático producido por el hombre y los eventos de extinción", dijo El coautor del estudio, el Dr. James Dyke, de la Universidad de Southampton. Si se demuestra que es correcta, la teoría también puede traer una advertencia terrible.

Un planeta llevado a su límite

Al presentar la hipótesis de Gaia, Lovelock también había argumentado que los humanos estaban empujando la tierra al límite al destruir sus "pulmones" de la selva tropical y llenarla de dióxido de carbono.

El químico ya había predicho que nos dirigiríamos hacia un mundo muy caliente inadecuado para la mayoría de las formas de vida y, aunque estipuló que el planeta eventualmente se reequilibraría, temía que fuera demasiado tarde para los humanos.

Hasta ahora, puede haber alguna evidencia de que la Tierra ya está intentando restaurar la estabilidad y el equilibrio a través de sus circuitos de retroalimentación. Por ejemplo, a medida que los niveles de dióxido de carbono atmosférico han aumentado considerablemente, también lo ha hecho la cantidad de floraciones de algas capturadoras de carbono en el océano.

"Podemos aprender algunas lecciones de Gaia sobre cómo crear un futuro próspero, sostenible y estable para 9-11 mil millones de personas en este siglo", agregó Lenton. ¡Esperemos que lo hagamos a tiempo!


Ver el vídeo: James Lovelock discusses his greatest epiphany. (Septiembre 2021).