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Puntos extraños encontrados en el planeta enano Ceres en la ronda final de la nave de la NASA


La nave espacial Dawn de la NASA descubrió recientemente algunas de las mejores miradas que los investigadores han visto de los misteriosos puntos brillantes en todo el planeta Ceres.

El equipo de vuelo de la NASA / JPL descubrió una nueva órbita alrededor del planeta enano que llevaría a la sonda a 22 millas (35 kilómetros) en la inmersión más cercana. Esto permitió a la nave Dawn la vista perfecta sobre el cráter Occator de 57 millas de ancho (92 km), el sitio de los famosos puntos brillantes. Las fotos recién publicadas del 14 de junio y el 22 de junio finalmente podrían brindar a los investigadores una mejor comprensión de los puntos brillantes al ofrecer una vista más completa del piso del cráter Ceres.

El cráter Occator ha sido un punto de interés para los investigadores que buscan explorar más Ceres. En 2015, la nave Dawn descubrió que el piso del Occator contiene depósitos sorprendentemente brillantes. Las observaciones posteriores de la sonda ayudaron a explicar que las misteriosas secciones brillantes consistían en carbonato de sodio. Los investigadores explicaron que estos depósitos son los depósitos más grandes de carbonato fuera de la Tierra y son potencialmente más grandes que los que se encuentran en Marte.

"Las primeras vistas de Ceres obtenidas por Dawn nos atrajeron con un solo punto brillante y cegador", dijo Carol Raymond del JPL, investigadora principal de Dawn. "Desentrañar la naturaleza y la historia de este fascinante planeta enano durante el transcurso de la prolongada estadía de Dawn en Ceres ha sido emocionante, y es especialmente apropiado que el último acto de Dawn proporcione nuevos y ricos conjuntos de datos para probar esas teorías".

Los investigadores de la NASA y el Laboratorio de Propulsión a Chorro esperan que las observaciones puedan ayudar a abordar las preguntas clave que aún persisten sobre los depósitos de carbonatos.

"La adquisición de estas imágenes espectaculares ha sido uno de los mayores desafíos en la extraordinaria expedición extraterrestre de Dawn, y los resultados son mejores de lo que esperábamos", dijo el ingeniero jefe y director de proyectos de Dawn, Marc Rayman, del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en Pasadena. California, dijo en un comunicado. "Dawn es como un artista maestro, agregando ricos detalles a la belleza de otro mundo en su retrato íntimo de Ceres".

Lanzada en septiembre de 2007, la misión Dawn le costó a la NASA aproximadamente $ 467 millones y tenía un objetivo único. El equipo de la NASA simplemente quería que la nave espacial estudiara Vesta y Ceres, dos objetos encontrados entre Marte y Júpiter. ¿Por qué los investigadores se interesaron especialmente por Vesta y Ceres? Se cree que los dos planetas enanos son bloques de construcción de la era más temprana del sistema solar. Al estudiar a Vesta y Ceres, los investigadores de la NASA esperan poder comprender mejor cómo nació nuestro sistema solar.

La sonda Dawn comenzó su órbita de Vesta en junio de 2011 y concluyó en septiembre de 2012. En ese momento, se trasladó a Ceres y llegó allí en marzo de 2015. La exitosa llegada de Dawn a Ceres convirtió a la nave espacial en la primera en orbitar dos objetos. aparte de la Tierra y su luna.

Los investigadores son particularmente afortunados al obtener estas imágenes reveladoras ya que la nave Dawn se está quedando muy baja de combustible. Está a punto de amanecer la hidracina que alimenta los propulsores de la nave. El fin de la hidracina significará el fin de Dawn; la sonda ya no podrá apuntar sus instrumentos hacia la Tierra para comunicarse o acercarse a Ceres para recopilar información.


Ver el vídeo: Cómo es Ceres, el mayor planeta enano del Cinturón de Asteroides y sus misterios (Diciembre 2021).