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15 proyectos que podrían acabar con la contaminación del aire en todo el mundo


La contaminación del aire representa un grave riesgo en todo el mundo. Los pueblos y las ciudades están asfixiados por el smog y las emisiones peligrosas, que están dañando tanto el medio ambiente como la salud de las poblaciones mundiales.

Sin embargo, estamos desarrollando gradualmente formas de ayudar a resolver este problema. Con tecnologías de vanguardia, iniciativas gubernamentales y proyectos innovadores, algún día podríamos poner fin a la contaminación del aire de una vez por todas. Estos son algunos de los proyectos que podrían marcar la diferencia.

¿Cuáles son las principales causas de la contaminación del aire y por qué es un problema?

En resumen, las principales causas de la contaminación del aire son la expulsión de partículas sólidas y líquidas muy pequeñas a la atmósfera, sólidos como hollín, polvo y gases como dióxido de nitrógeno, ozono, dióxido de azufre y monóxido de carbono. Estos pueden causar daño a las personas si se inhalan y también pueden dañar el medio ambiente.

La contaminación del aire puede provenir de varias fuentes; como el consumo doméstico de madera y carbón, escapes de vehículos, desgasificación industrial y fuentes naturales como polvo e incendios forestales. Cuando las partículas que provienen de estas fuentes quedan suspendidas en el aire, técnicamente se las conoce como aerosoles.

Estos contaminantes del aire son particularmente perjudiciales para el medio ambiente y para la salud humana. Los efectos sobre la salud de la contaminación del aire incluyen síntomas como:

  • Irritación de ojos, nariz y garganta.
  • Sibilancias, tos, opresión en el pecho y dificultad para respirar
  • Problemas pulmonares y cardíacos existentes, como asma, que empeoran
  • Mayor riesgo de ataque cardíaco o incluso muerte

La contaminación del aire también tiene algunos efectos potencialmente muy graves sobre el medio ambiente. Algunos impactos ambientales comunes incluyen:

  • Lluvia ácida
  • Eutrofización
  • Envenenamiento de animales y plantas.
  • Agotamiento del ozono en la estratosfera
  • Cambio climático

Por esta razón, es de interés de todos y de cada nación realizar un seguimiento de los contaminantes y trabajar para minimizar su liberación tanto como sea posible. Los aerosoles más potentes se liberan a la atmósfera siempre que se queman combustibles fósiles. Pero también provienen de fuentes naturales como volcanes e incendios forestales.

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Los aerosoles pueden entrar a la atmósfera directamente o pueden formarse en el aire a través de reacciones químicas. Otro contaminante del aire seriamente dañino es el ozono, el mismo compuesto que constituye la barrera protectora alrededor de la Tierra para evitar los peores efectos de la radiación solar. Pero cuando el ozono alcanza altitudes más bajas, puede ser increíblemente dañino para el medio ambiente y la salud de las personas.

Según la NASA, "El ozono a nivel del suelo se crea cuando la luz solar reacciona con ciertos productos químicos que provienen de fuentes de combustión de combustibles fósiles, como fábricas o gases de escape de automóviles. Cuando las partículas en el aire se combinan con el ozono, crean smog. El smog es un tipo de contaminación del aire que parece una niebla humeante y hace que sea difícil de ver ".

La contaminación del aire también puede tener un impacto muy grave en el clima de la Tierra. Los aerosoles, como los mencionados anteriormente, pueden afectar directamente la forma en que la luz del Sol incide en la superficie de la Tierra. Algunos aerosoles, como ciertos sulfatos y nitratos, pueden reflejar la luz solar de regreso al espacio, mientras que otros, como el carbón negro, pueden absorberla. La forma en que estas partículas interactúan con la luz solar depende completamente de sus propiedades físicas como el color y la composición.

En términos generales, según la NASA, "las partículas de colores brillantes o translúcidas tienden a reflejar la radiación en todas las direcciones y hacia el espacio. Los aerosoles más oscuros pueden absorber cantidades significativas de luz".

Esta característica particular de la contaminación del aire puede tener efectos graves en el clima de la Tierra. Por ejemplo, después de la erupción del monte Pinatubo en 1991 en Filipinas, más de 20 millones de toneladas de dióxido de azufre (SO2), así como partículas finas de ceniza, fueron expulsadas a la atmósfera terrestre.

ENTONCES2 reacciona con otras sustancias en la atmósfera para formar aerosoles de sulfato en partículas finas. Estas pequeñas partículas tienden a formarse muy por encima del nivel de las nubes, alrededor 37 millas (60 km)arriba, y pueden permanecer allí durante mucho tiempo ya que no se lavan del cielo a través de la precipitación. Como resultado, las temperaturas globales promedio cayeron 1 grado Fahrenheit (0,6 grados Celsius) durante aproximadamente dos años completos. Interesante de hecho, pero ¿hay algo que podamos hacer para eliminar, o al menos mitigar, los problemas asociados con la contaminación del aire? Echemos un vistazo a algunas propuestas interesantes.

¿Cuáles son algunas de las soluciones de contaminación del aire más interesantes?

Y así, sin más preámbulos, aquí hay algunos soluciones interesantes para la contaminación del aire. Esta lista está lejos de ser exhaustiva y no está en ningún orden en particular.

1. Amigos de la Tierra: permitir que los ciudadanos prueben su propia calidad del aire

Una de las mejores herramientas en la lucha contra la contaminación del aire es educación. Al educar a las personas sobre la importancia del aire limpio, lo que pueden hacer para reducir sus propias emisiones y cómo ser conscientes de la calidad del aire en su área, se puede abordar mejor el problema de la contaminación.

Friends of the Earth es una organización benéfica ambiental en el Reino Unido que ha comenzado a proporcionar a los ciudadanos kits de prueba para que puedan aprender más sobre la calidad del aire en sus áreas locales. Los kits incluyen un tubo de monitoreo y una guía fácil de seguir, para que los ciudadanos preocupados puedan obtener respuestas precisas sobre el aire que respiran.

2. El bosque vertical de Nanjing: cultivo de un bosque urbano para limpiar el aire

Debido a las áreas altamente industrializadas en toda China, han estado sufriendo algunos de los niveles más altos de contaminación del aire en todo el mundo. Afortunadamente, estos últimos años China propuso e implementó numerosas iniciativas para combatir la contaminación en un esfuerzo por hacer que su aire vuelva a ser saludable.

Uno de esos proyectos es el Bosque Vertical de Nanjing en la provincia de Jiangsu. Se estima que el bosque podrá absorber 25 toneladas de dióxido de carbonoy liberar suficiente oxígeno para hacer que el aire 3000 veces más saludable que su estado actual. Las características de diseño 3000 especies diferentes de plantas y se completó en 2018.

3. AIR-INK: Impresión con tintas hechas de aire contaminado

Algunos de los proyectos más interesantes que buscan combatir la contaminación del aire también buscan utilizar los contaminantes extraídos del aire de manera creativa. Uno de esos proyectos es AIR-INK, una tinta fabricada a partir de emisiones de carbono.

El producto está fabricado por Graviky Labs y fue financiado a través de Kickstarter. Las personas simplemente tienen que conectar el dispositivo KAALINK al tubo de escape de su automóvil, y dentro 45 minutos de conducir, tendrán 1 onza líquida (30 ml) de tinta. Los contaminantes capturados luego se purifican en un laboratorio y se fabrican en tinta utilizable.

4. La torre libre de smog: transformar el smog en joyas

La tinta es una cosa, pero ¿y si pudieras convertir la contaminación en gemas brillantes? Suena demasiado bueno para ser verdad? Luego, eche un vistazo a Smog-Free Tower, una aspiradora que aspira el smog y condensa las partículas en piedras preciosas.

Es una creación del artista holandés Dan Roosegaarde. La torre libre de humo utiliza relativamente poca energía, enviando iones positivos al aire que se conectan a las partículas de polvo.

Un ion negativo en el vacío luego atrae los iones positivos hacia adentro, llevando las partículas con ellos. Las finas partículas de carbón que recoge la torre se pueden condensar para crear pequeñas "piedras preciosas" que se pueden incrustar en joyas como anillos y gemelos. Cada una de las pequeñas piedras equivale a 265.000 galones (1.000 metros cúbicos) de aire purificado.

La torre hizo su debut en Rotterdam en 2015, ahora se está utilizando en otras ciudades del mundo.

5. Transporte gratuito: animar a los ciudadanos a deshacerse de sus coches

A estas alturas, es de conocimiento general que nuestros automóviles son algunos de los mayores culpables cuando se trata de contaminar el aire. Es por eso que Alemania está considerando hacer que el transporte público sea gratuito para alentar a los ciudadanos a reducir su huella de carbono dejando sus autos en casa.

Si bien es una gran iniciativa, debe tenerse en cuenta que ese proyecto no es realmente "gratuito", per se. Se pagarán indirectamente mediante impuestos.

El anuncio se hizo en febrero de 2018, y parece que los ensayos se llevarán a cabo en todo el país antes de que termine el año. Es una sugerencia controvertida y que no ha convencido a todos. Sin embargo, si pueden lograrlo, podría tener un impacto masivo en la calidad del aire en Alemania. Una encuesta de 2019 reveló que 2/3 del público parecen estar a favor de esto.

6. El purificador de aire más grande del mundo: limpiando el aire con un rascacielos

En enero de 2018, se inició el trabajo en el purificador de aire más grande del mundo en Xian, China.

La estructura masiva mide 328 pies (100 metros) y puede mejorar la calidad del aire dentro de casit Radio de 4 millas (10 kilómetros cuadrados).

La torre es solo uno de los muchos esfuerzos chinos para combatir la contaminación del aire. El futuro determinará la eficacia de la torre y no será sorprendente ver torres similares erigidas en todo el país si los resultados son positivos.

7. Aspiradoras de contaminación: aspiran los contaminantes del aire

¿Qué pasaría si pudiéramos colocar aspiradoras gigantes en la parte superior de los edificios, lo que podría limpiar el aire circundante? Esta es la pregunta que impulsó a Envinity Group, un colectivo holandés de inventores, a actuar. En 2016, presentaron una enorme aspiradora industrial diseñada para eliminar los contaminantes en el aire.

El vacío elimina las partículas finas y ultrafinas, que han sido identificadas como cancerígenas por la Organización Mundial de la Salud. Los inventores afirman que el vacío puede eliminar el 100% de las partículas finas y el 95% de las partículas ultrafinas en un radio de 300 metros (984 pies).

8. Prohibiciones de combustible: Retirar los combustibles fósiles de las carreteras para siempre

Eliminar los contaminantes del aire es excelente como solución a corto plazo, pero no aborda los efectos a largo plazo de las emisiones de carbono. Una forma en que muchos países buscan crear un futuro más verde y limpio es mediante la prohibición de los automóviles que utilizan gasolina y diésel.

El Reino Unido se encuentra entre los países que legislan para realizar el cambio. El país planea prohibir de manera efectiva todos los vehículos nuevos de gasolina y diésel en las carreteras para 2035. Con el creciente interés en los vehículos eléctricos en todo el mundo, iniciativas como estas tienen muchas posibilidades de éxito.

9. CityTree: Purificando áreas urbanas de forma natural

Las áreas urbanas son las más afectadas por la contaminación del aire. La falta de áreas verdes y árboles en las ciudades significa que hay pocas oportunidades de que se absorba el dióxido de carbono, lo que deja la calidad del aire deficiente. Es por eso que la empresa alemana Green City Solutions creó CityTree.

El CityTree es una unidad vertical, una especie de valla publicitaria, que incorpora musgo y líquenes. Gracias a estas plantas trabajadoras, cada unidad puede absorber tanto como 240 toneladas de dióxido de carbono un año. Esto significa que pueden realizar la tarea de 275 árboles mientras demanda una fracción del espacio y el costo.

10. Todo eléctrico: preparando el escenario para vehículos de cero emisiones

Cuando muchos países de todo el mundo finalmente logren prohibir los vehículos con motor de combustión en sus carreteras, necesitarán muchos vehículos eléctricos para ocupar su lugar. India, por nombrar solo un país, ha anunciado que a partir de 2030 solo venderá vehículos eléctricos.

Este sería un gran cambio de juego para India, cuya población sufre actualmente 1,2 millones de muertes relacionadas con la contaminación del aire al año. El cambio también podría ahorrarle al país $ 60 mil millones en costos de energía. El movimiento valiente es uno que seguramente seguirán muchos otros países.

11. Combustible de contaminantes: creación de combustible de hidrógeno a partir de la contaminación del aire

La contaminación de hoy bien podría convertirse en el combustible de mañana. Eso es gracias a la investigación de la Universidad de Amberes y KU Leuven. En mayo de 2017, los científicos descubrieron un método nuevo y sorprendente que les permitió purificar el aire y crear combustible de hidrógeno a partir de los contaminantes extraídos al mismo tiempo.

Los investigadores crearon un dispositivo que contiene una membrana delgada. En un lado de la membrana, se purificó el aire. Por otro lado, se recogió el gas hidrógeno resultante de la degradación de los contaminantes. Entonces, el gas podría usarse como combustible. El dispositivo funcionaba con energía solar, lo que lo hacía completamente limpio.

12. Sensores de contaminación: proporcionando datos sobre la calidad del aire en todas partes

Un problema que ha estancado la lucha contra la contaminación del aire es la falta de datos completos. Si bien las áreas urbanas están bien probadas por su calidad de aire, las áreas suburbanas y rurales tienen menos recursos cuando se trata de medir la calidad del aire.

En India, las iniciativas gubernamentales están trabajando para instalar sensores de contaminación en todas las áreas del país en un intento por detectar y gestionar mejor la contaminación del aire. Una nueva serie de sensores de vanguardia se certificó en 2019 y ya ha proporcionado datos valiosos en la lucha contra la contaminación del aire en India.

13. Sensores y farolas inteligentes: trabajando en conjunto para limpiar el aire

India no es el único lugar que busca instalar sensores de última generación. La República Checa anunció que instalaría monitores de dióxido de carbono dentro de las luces inteligentes de las calles en su ciudad capital, Praga.

Los sensores pueden proporcionar información en tiempo real sobre las áreas más afectadas en lo que respecta a la contaminación del aire, lo que permite estrategias más efectivas para combatir la contaminación y permite que los residentes sepan qué áreas de la ciudad son de mayor riesgo para su salud.

14. Armas anti-smog: Disparar la contaminación desde el aire

La idea de una pistola anti-smog puede sonar ridícula, pero podría ser un método eficaz para limpiar áreas afectadas por el smog durante épocas de alta contaminación. El gobierno de Delhi, India, probó las armas en 2017 y desde entonces las ha puesto en línea para ayudar a reducir los peligrosos niveles de smog en Anand Vihar.

Las pistolas funcionan rociando vapor de agua en el aire, que absorbe los contaminantes antes de caer al suelo como lluvia. Mientras que no quita contaminantes por completo, es una solución eficaz a corto plazo para los días de mucho smogdonde respirar el aire podría representar un riesgo grave para la salud de los residentes.

15. Vista aérea del proyecto: seguimiento de la contaminación en su área

Aparentemente, Google Earth es útil no solo para crear mapas precisos del mundo, sino también para darnos una idea de la calidad del aire. En un proyecto lanzado por Google en 2015, los autos de Google Street View viajaron por West Oakland tomando muestras de aire.

A través de esto, pudieron recopilar datos completos sobre la calidad del aire en la ciudad y cómo fluctuaba con el tiempo. Gracias a esta investigación, potencialmente podrían usar el sistema para permitir a los usuarios examinar la calidad promedio del aire en su área y otras áreas alrededor del mundo en el futuro.

El acceso a dicha información permitiría una focalización más eficaz de las iniciativas anticontaminación y daría a las personas un aviso sobre las áreas más peligrosas en los alrededores en términos de mala calidad del aire.

Y eso es todo por ahora amigos. ¿Alguna de estas soluciones dará el toque de gracia a la contaminación del aire creada por humanos o no? Muchos de ellos son muy prometedores. El futuro mostrará si harán una mella significativa en el problema de la contaminación del aire. Siempre se agradece más innovación como esta para abordar el problema.


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