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La computadora más pequeña del mundo es eclipsada por un grano de arroz


IBM lanzó un desafío en marzo de este año cuando construyeron lo que afirmaron que era la computadora más pequeña del mundo. La computadora de IBM es más pequeña que un grano de sal de roca, pero los ingenieros informáticos de todo el mundo decidieron que intentarían hacerlo más pequeño. El desafío tampoco le cayó bien a un equipo de la Universidad de Michigan que anteriormente ostentaba el récord de la computadora más pequeña del mundo.

Después de meses de desarrollo, el equipo de Michigan anunció que había superado a sus rivales corporativos. El dispositivo informático que crearon mide solo 0,3 mm de lado. Un grano de arroz eclipsa la tecnología.

Durante el proceso de desarrollo, los investigadores de la Universidad de Michigan tuvieron que redefinir lo que califica como computadora, especialmente a la luz de las afirmaciones de IBM. Los sistemas anteriores, como el Michigan Micro Mote de 2x2x4 mm, retienen la programación y los datos incluso cuando no funcionan con baterías externas. Sin embargo, el sistema creado por IBM no mantiene la programación y los datos cada vez que se desconecta de la energía.

“No estamos seguros de si deberían llamarse computadoras o no. Es más una cuestión de opinión si tienen la funcionalidad mínima requerida ”, dijo David Blaauw, profesor de ingeniería eléctrica e informática. Blaauw dirigió el desarrollo del nuevo sistema junto con Dennis Sylvester, también profesor de ECE, y Jamie Phillips, profesor Arthur F. Thurnau y profesor de ECE.

Sin embargo, si IBM quisiera calificar su dispositivo como una computadora, el equipo de Michigan jugaría con esos estándares. Los ingenieros de Michigan se pusieron a trabajar en el desarrollo de la computadora aproximadamente un décimo el tamaño de IBM. El dispositivo informático necesitaba algo más que RAM y energía fotovoltaica. También necesitaba un procesador, transmisores inalámbricos y receptores. Sin embargo, el dispositivo era demasiado pequeño para una antena convencional, por lo que el equipo desarrolló una forma de recibir y transmitir datos con luz visible. La base proporciona luz tanto para la alimentación como para la programación y al mismo tiempo recoge los datos.

El equipo también necesitaba inducir corriente a través de circuitos increíblemente pequeños, por lo que el equipo usó luz de la estación base y el LED de transmisión del dispositivo para darle energía.

"Básicamente, tuvimos que inventar nuevas formas de abordar el diseño de circuitos que serían igualmente de bajo consumo, pero que también podrían tolerar la luz", dijo Blaauw.

El sistema en sí puede usarse para varios propósitos diferentes, y otros profesores de Michigan ya están teorizando cómo podrían usarlo en sus campos. Gary Luker, profesor de radiología e ingeniería biomédica que colabora con frecuencia con el equipo de computación, dijo que planea usar la nueva computadora diminuta en su investigación de tumores. Dijo que quiere usar la computadora para rastrear las temperaturas de los tumores y explorar más las teorías sobre cómo la temperatura afecta los tratamientos contra el cáncer.

"Dado que el sensor de temperatura es pequeño y biocompatible, podemos implantarlo en un ratón y las células cancerosas crecen a su alrededor", dijo Luker. "Estamos usando este sensor de temperatura para investigar las variaciones de temperatura dentro de un tumor en comparación con el tejido normal y si podemos usar los cambios de temperatura para determinar el éxito o el fracaso de la terapia".

Sin embargo, para Blaauw y su equipo, las aplicaciones de estos sistemas increíblemente pequeños siguen siendo una agradable sorpresa.

“Cuando creamos por primera vez nuestro sistema milimétrico, en realidad no sabíamos exactamente todas las cosas para las que sería útil. Pero una vez que lo publicamos, comenzamos a recibir decenas y decenas y decenas de consultas ”, dijo Blaauw.

El poseedor del récord anterior de Michigan, el Micro Mote, se usó en todo, desde estudios de pequeños caracoles hasta investigación del cáncer y monitoreo de depósitos de petróleo. Las computadoras pequeñas pueden moldear radicalmente la forma en que los investigadores obtienen acceso en ciertos campos y situaciones complicadas.


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