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El avión no tripulado de la NASA vuela solo por primera vez a través del espacio aéreo público


El sistema de aeronaves no tripuladas SIERRA-B durante las pruebasNASA

El avión no tripulado de la NASA, el Ikhana, celebró su primera incursión en el espacio aéreo público sin un avión de persecución. La aeronave controlada a distancia es parte de la Integración de sistemas de aeronaves no tripuladas de la NASA en el Sistema del espacio aéreo nacional.

Este vuelo excepcional acerca a los Estados Unidos a tener más aviones no tripulados operando junto con pilotos comerciales y privados en un espacio aéreo público.

El vuelo salió de la Base de la Fuerza Aérea Edwards en California y rápidamente entró en el espacio aéreo público. Ikhana voló a través del espacio aéreo de Clase A a aproximadamente 20,000 pies junto a aviones comerciales. Luego, el Ikhana voló hacia el norte hacia Fresno, y el vuelo se convirtió en más que una prueba de tecnologías controladas a distancia. Se convirtió en una prueba de cómo este tipo de aviones interactuaban con el control del tráfico aéreo. Volar hacia el norte llevó al control de tráfico aéreo para cambiar del Centro de Control de Tráfico de Rutas Aéreas de Los Ángeles al control de tráfico del área de Oakland. Cuando Ikhana voló hacia el sur hacia Victorville, California, las comunicaciones volvieron a cambiar a Los Ángeles.

"Este es un gran hito para nuestra Integración de sistemas de aeronaves no tripuladas en el equipo de proyecto del Sistema nacional del espacio aéreo", dijo Ed Wagoner, director del Programa de sistemas integrados de aviación de la NASA. "Trabajamos en estrecha colaboración con nuestros colegas de la Administración Federal de Aviación durante varios meses para asegurarnos de que cumplimos con todos sus requisitos para que este vuelo inicial ocurriera".

La agencia señaló que estos grandes aviones operados por control remoto podrían brindar a Estados Unidos nuevas posibilidades para manejar situaciones de emergencia como monitorear desastres naturales o dar nuevas esperanzas a las operaciones de búsqueda y rescate. Incluso se habla de que la tecnología de Ikhana podría reducirse para hacer un avión más pequeño y elegante con una funcionalidad similar.

Antes de devolver el Ikhana a los cielos sin una nave de persecución de seguridad, la NASA tuvo que aprobar la prueba con la Administración Federal de Aviación de EE. UU. Y sus estándares de vigilancia de tráfico. La FAA le dio a la NASA un permiso especial para volar el Ikhana. El certificado único otorgado al piloto de Ikhana le permitió al piloto remoto ver y evitar otras aeronaves durante el vuelo. La NASA colaboró ​​con otros grupos de ingenieros para desarrollar aún más las consideraciones de seguridad y crear estándares para las tecnologías Detectar y Evitar. Todas esas nuevas regulaciones cumplieron con los requisitos preexistentes de las Órdenes de Normas Técnicas de la FAA.

Como resultado de cumplir con estas regulaciones, el Ikhana se equipó con algunas de las nuevas herramientas de detección más extensas en el espacio aéreo.

"La aeronave Ikhana estaba equipada con tecnologías de detección y evitación, incluido un radar aerotransportado desarrollado por General Atomics Aeronautical Systems, Inc., un sistema de alerta de tráfico y prevención de colisiones de Honeywell, un rastreador de detección y evitación de fusión y una capacidad de transmisión de vigilancia dependiente automática - una tecnología de vigilancia donde la aeronave determina su posición a través de la navegación por satélite y transmite periódicamente esta información para que otras aeronaves puedan rastrearla ", señalaron funcionarios de la NASA en un comunicado.

"Estamos volando con un conjunto de tecnología sofisticada que mejora en gran medida las capacidades de seguridad de los pilotos que vuelan grandes aviones no tripulados en el Sistema Nacional del Espacio Aéreo", dijo Scott Howe, piloto de pruebas de Armstrong. "Nos tomamos el tiempo para mitigar los riesgos y asegurarnos de que nosotros, como programa, estábamos preparados para este vuelo".


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