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11 innovaciones que podrían construir los alimentos del futuro


El futuro de la producción, la innovación y la ingeniería de alimentos podría ser muy diferente de lo que hemos dado por sentado en la actualidad. La incorporación de varias disciplinas al proceso singular de producción de alimentos podría ver el advenimiento de la llamada bioeconomía posanimal.

La adopción de cosas como la impresión 3D, la carne cultivada en laboratorio, la cadena de bloques. La agricultura vertical y el cultivo celular podrían extinguir la agricultura y la ganadería (para la alimentación). Piense en eso por un segundo, literalmente podríamos estar a punto de retirar la innovación que hizo posible la civilización.

Cualquiera que sea el caso, el futuro de la tecnología alimentaria nunca volverá a ser el mismo. Estos 11 son buenos ejemplos de los avances que se están realizando en este campo en la actualidad.

1. La impresión 3D de alimentos podría cambiar los alimentos para siempre

Un desarrollo interesante en la tecnología alimentaria es el trabajo de institutos como TNO que están desarrollando un medio de impresión 3D de alimentos. Con la proliferación masiva de la impresión 3D en los últimos años, este desarrollo fue probablemente inevitable.

La tecnología funcionará según lo anticipado: construyendo el producto final capa por capa minuto. Esta solución ofrecerá infinitas posibilidades para la forma, textura, composición y, en última instancia, el sabor de los productos alimenticios en el futuro.

La impresión 3D probablemente se pueda comparar con los replicadores de Star Trek, aunque mucho más lento y engorroso. Al igual que Star Trek, la impresión 3D le permitirá personalizar el plato final según sus necesidades y gustos específicos, como cocinar usted mismo pero sin todo el trabajo.

TNO cree que esta tecnología será popular entre los productores de alimentos, los minoristas y los consumidores por igual. Ya sea que usurpará el creciente impulso de los chefs robóticos (más sobre ellos más adelante) o los felicitará, solo el tiempo lo dirá.

El futuro de la producción de alimentos parece realmente interesante. Además, la impresión 3D reducirá en gran medida los desechos producidos por la cocción 'convencional' y podría usarse para promover alimentos saludables de alta tecnología y redefinir por completo la forma en que producimos 'recetas'.

Una vez que se refine la tecnología, brindará posibilidades ilimitadas para nuevos diseños de alimentos mediante la manipulación de la proporción de ingredientes hasta su forma física final en el plato. Empezamos a ver a los 'chefs' del futuro combinando sus talentos culinarios para empujar los límites de la forma artística del escultor gastronómico.

2. El procesamiento a alta presión podría extender la vida útil de los alimentos 10 veces más

Una de las principales preocupaciones de los productores de alimentos es cómo extender la vida útil sin comprometer el sabor o la calidad de los alimentos. Este ha sido un problema constante desde tiempos inmemoriales con soluciones tempranas como curado con humo o sal, fermentación y otras soluciones de uso común desde la antigüedad.

Muchos de estos se utilizaron hasta bien entrado el siglo XIX y más allá, hasta que visionarios como Louis Pasteur y Lloyd Hall idearon alternativas fiables.

Entre las nuevas técnicas que se encuentran actualmente en desarrollo se incluye un proceso denominado Procesamiento de alta presión (HPP). Esta es una técnica de conservación que podría cuadriplicar o incluso extender en 10 veces la vida útil de los productos alimenticios en un futuro no muy lejano.

El procesamiento de alta presión es un proceso de pasteurización en frío que introduce alimentos sellados en envases en un entorno de alta presión isostática (300-600 MPa) que se transmite por el agua. Esa es más presión que se puede encontrar en la base de la Fosa de las Marianas.

Esta técnica inactiva eficazmente los microorganismos para garantizar la seguridad alimentaria. Esta combinación de ambiente de alta presión y baja temperatura mantiene de manera segura el sabor, los alimentos, la apariencia, la textura y el valor nutricional de los alimentos.

El procesamiento a alta presión respeta las propiedades sensoriales y nutricionales de los alimentos, debido a la ausencia de tratamiento térmico, y mantiene su frescura original durante toda su vida útil. Otro beneficio de HPP es el hecho de que no es necesario introducir irradiación ni conservantes químicos en el proceso.

3. Los sistemas de clasificación automatizados como el sistema AQS de Aris podrían reemplazar a miles de trabajadores

Empresas como Aris han comenzado a ofrecer una producción de alimentos innovadora utilizando algo llamado sistema AQS. Este sistema se utiliza para clasificar y clasificar pollos (y potencialmente otros animales) de manera eficiente y precisa. AQS permite a los clientes de Aris clasificar los pollos por su forma, tamaño, color y cualquier otra característica deseada.

Este sistema relativamente nuevo puede gestionar más de 12.000 pollos en una hora mejorando enormemente la eficiencia de la producción de alimentos.

El sistema AQS de Aris es, a todas luces, el primero de su tipo. Utiliza un sistema de cámara y un programa de software para detectar un conjunto de variaciones (como el color) en la muestra examinada. Este sistema registra muchas desviaciones de perfil, como alas rotas o piezas faltantes, mala coloración, etc., e incluso puede aprender y mejorar con el tiempo.

El sistema AQS también recopila datos de los productos y flujos de productos para alimentar y controlar todo el sistema operativo del matadero.

Aris también ha ideado sistemas similares para clasificar plantas como orquídeas, macetas y otras plántulas a tasas impresionantes por hora. Este tipo de automatización podría reemplazar completamente las alternativas humanas, ya que brindan un mayor nivel de precisión y pueden operar incansablemente sin necesidad de tomar descansos o vacaciones.

4. La proteína de insectos podría reemplazar la carne de res, pollo, cerdo y cordero

Aunque comer artrópodos, como insectos, es normal en muchas naciones del mundo, es un poco más raro en el "oeste", si ignoramos cosas como langostas y cangrejos, por supuesto. Esto va a cambiar con empresas de Kickstarter como Exo con la esperanza de hacer que las barras de proteína de insectos y otros alimentos sean algo común en nuestras dietas.

La startup arruinó su objetivo de financiación de $20,000 en menos de 72 horas y logró levantar $55,000 en total. Desde entonces, han atraído inversiones de gente como el rapero Nas y el único Tim Ferriss.

Con este nivel de inversión en la empresa, parece que muchos actores clave confían en que la proteína de insectos podría convertirse en la próxima gran novedad. No hace falta decir que los agricultores, chefs y empresas emergentes involucradas en la floreciente industria de proteínas de insectos quieren que los insectos se vuelvan tan comunes como la carne de res, y tal vez incluso la reemplacen.

Si su popularidad crece, podría desencadenar una industria completamente nueva y crear cientos, si no miles, de puestos de trabajo.

Exo no es el único niño en la cuadra con nuestros fabricantes de proteínas de insectos cuadruplicando sus ingresos entre 2014 y 2015 según Fortune.

La proteína de insectos tiende a contener aproximadamente 60% de proteína, está lleno de vitamina B12, tiene más calcio que la leche. También tiene más hierro que las espinacas y puede proporcionarle todos los aminoácidos esenciales que su cuerpo necesita.

La carne de insectos también es mejor para el medio ambiente en comparación con sus pesadas alternativas de cuatro patas. Requiere mucha menos agua (aproximadamente 455 litros para hacer 72 gramos de grillos en comparación con 6 gramos de carne de res) y requiere mucho menos espacio físico.

Aunque pueda parecer desagradable comer insectos en su forma 'natural', se puede triturar fácilmente y usar para reemplazar otras proteínas en sus recetas favoritas.

5. Los cocineros robot podrían cambiar la forma en que todos cocinamos los alimentos

Los restaurantes y los chefs famosos podrían convertirse en cosa del pasado si empresas como Moley tienen algo que decir al respecto. Han estado ocupados desarrollando una de las primeras cocinas automáticas del mundo, una llamada robochef.

El robochef de Moley es el producto de una colaboración entre Moley y otras empresas como Shadow Robotics, Yachtline, DYSEGNO, Sebastian Conran y el profesor de la Universidad de Stanford Mark Cutkosky.

Consiste en un par de brazos robóticos totalmente articulados y automatizados que pueden, para todos los propósitos y propósitos, replicar el movimiento de los brazos y manos humanos. Moley cree que su chef robótico tiene el mismo nivel de destreza que cualquier alternativa humana, especialmente cuando se trata de velocidad y sensibilidad.

Este chef robot sigue el ejemplo de chefs famosos cuyas habilidades culinarias están siendo seguidas al pie de la letra por el robot. Cada 'receta' grabada no es solo una lista de ingredientes y un conjunto de instrucciones, sino también una reproducción completa y precisa de los movimientos y movimientos reales del chef original.

Por muy emocionante que pueda parecer todo esto, esta tecnología no será barata con estimaciones de lo que cuesta cada robot chef $ 15,000 inicialmente - aunque si es un cliente habitual de un restaurante con estrella Michelin, esto puede parecer una ganga.

A largo plazo, la empresa planea producir una "cocina" autónoma que se opere mediante una pantalla táctil o mediante una aplicación de dispositivo inteligente. De hecho, será como un restaurante de comida para llevar, pero en casa; incluso puede pedir de camino a casa desde el trabajo y tenerlo listo para cuando llegue.

6. La carne cultivada en laboratorio podría hacer obsoletas las granjas de animales y los mataderos

La carne cultivada en laboratorio, también conocida como animales in vitro o "carne limpia", podría estar a la venta muy pronto. También podría hacer de la producción de carne una nueva forma de ingeniería sostenible.

Este tipo de "carne" se cultiva a partir de células madre que se recolectan mediante biopsia de ganado donante y luego se cultivan en un laboratorio durante algunas semanas.

La carne in vitro es muy popular entre los ambientalistas que creen que podría reducir en gran medida el impacto ambiental de la cría de animales a gran escala. Algunas estimaciones creen que las emisiones de 'gases de efecto invernadero', sobre todo metano, podrían reducirse mediante 96% si se adoptara a gran escala.

La tecnología está siendo desarrollada por empresas como JUST que esperan llevar sus productos al mercado en algún momento de 2018. Con esta técnica se podrían crear productos como nuggets de pollo, salchichas e incluso foie gras.

Por supuesto, la opinión pública y la "mano invisible" del mercado dictarán en última instancia el éxito comercial de esta nueva industria. Sin embargo, algunas encuestas indican que un porcentaje significativo de personas están dispuestas a comer "carne limpia".

Actualmente es muy caro en comparación con el método más tradicional de cultivo de carne con costos de alrededor de $2,400 para hacer 450 gramos de carne. A medida que la tecnología madura y la eficiencia mejora, no está descartado que estos costos disminuyan drásticamente.

7. La agricultura vertical podría ser el futuro de la agricultura

La agricultura vertical podría ser el futuro de la agricultura a gran escala en el futuro. Con más y más personas mudándose a las ciudades y la agricultura tradicional que requiere grandes extensiones de tierra, la solución para la producción futura de cultivos podría ser cultivar "hacia arriba".

El concepto no es nada nuevo y fue propuesto por primera vez por Dickson Despommier, quien señaló que una ampliación del concepto de jardines en la azotea podría ser el futuro de la agricultura. Él imaginó 'torres' agrícolas construidas expresamente que podrían permitir la producción de cultivos en cada nivel de los edificios, incluido el techo.

Aunque inicialmente se consideró un ideal utópico, algunos prototipos se han construido en los últimos años. Por ejemplo, se han construido prototipos que incluyen un VF Suwon de tres pisos, Corea del Sur, más de 50 'granjas verticales' en Japón, una granja vertical comercial en Singapur que se inauguró en 2012 y otra en Chicago que se construyó en un antiguo edificio industrial. .

Este tipo de granjas generalmente se clasifican en una de dos categorías: hidroponía (las plantas se cultivan en un recipiente con agua enriquecida con nutrientes) o aeroponía (las raíces se exponen y se rocían con una niebla enriquecida con nutrientes). Ninguno de los dos requiere suelo y también suele incorporarse iluminación artificial a menos que la luz solar sea abundante.

Este tipo de explotaciones tienen claras ventajas sobre los medios agrícolas más tradicionales. Se minimiza el espacio físico del suelo, es posible la agricultura durante todo el año y se eliminan los agroquímicos.

8. Blockchain podría revolucionar la cadena de suministro agroalimentaria

Siempre que escuche el término blockchain, se le puede perdonar por pensar instantáneamente en Bitcoin u otras criptomonedas. Sin embargo, otra aplicación potencial interesante de la tecnología podría ser mejorar la trazabilidad en la cadena de suministro agroalimentario.

Al ser un sistema de contabilidad pública distribuido y colectivo, blockchain tiene el potencial de hacer que cada transacción en una cadena de suministro agrícola sea transparente, rastreable, verificable y no tenga supervisión de terceros.

Ha habido algunos ejemplos de problemas de serie con la trazabilidad en los últimos años que podrían haberse resuelto fácilmente mucho más rápido si se hubiera utilizado un sistema de contabilidad de cadena de bloques:

- Un sistema blockchain podría haber identificado fácil y rápidamente la fuente de contaminación durante el brote de Salmonella en varios estados de 2017 que infectó a más de 200 personas en los EE. UU. Meses de investigación finalmente rastrearon la fuente de contaminación a las papayas Maradol importadas de México.

Esto habría sido muy claro si se hubiera empleado un sistema blockchain para registrar y rastrear transacciones a lo largo de la cadena de suministro de alimentos.

- El 'escándalo' de la carne de caballo de 2013 en el Reino Unido podría haberse resuelto rápidamente si se hubiera empleado un sistema blockchain. Este escándalo involucró a etiquetas de productos cárnicos que no revelaron la presencia de carne de caballo.

Blockchain podría haber proporcionado, en teoría, trazabilidad en todo el proceso y resolver rápidamente los problemas antes de que se volvieran demasiado serios. Esto sería especialmente cierto para las fuentes de contaminación mayor, como un solo proveedor.

Gigantes de la alimentación como Wal-Mart, Nestlé y Unilever, por nombrar solo algunos, ya están trabajando con IBM para aplicar blockchains a sus cadenas de suministro de alimentos. Según Forbes, un sistema de cadena de bloques de prueba podría rastrear un proveedor agrícola exacto para un producto alimenticio en particular en 2 segundos - una tarea que normalmente tardaría más de 6 días en completarse.

9. La nutrición personalizada podría ser el futuro de los planes de alimentación

La nutrición personalizada es el concepto de adaptar su dieta a los medios específicos en los que su composición genética lo predispone a reaccionar a diferentes alimentos y otros productos consumibles.

El concepto no es nuevo pero algunas empresas ya lo están ofreciendo a sus clientes. La "nutrigenómica", como se le llama, se considera que está demasiado en su infancia para el consumo público.

Según Rasmus Neilsen, genetista de la Universidad de California, Berkeley: -

"Todavía no tenemos la capacidad de predecir con precisión la dieta más saludable para un individuo ... con o sin el uso de genómica".

Empresas como DNAFit, Nutrigenomix y Habit ofrecen servicios que prometen adaptar su plan de alimentación a su propio ADN. Todos piden una muestra de su material genético antes de preparar un plan de dieta personalizado; algunos también prepararán y enviarán sus comidas por usted (por una tarifa adicional).

Los investigadores han estado investigando el parecido entre la estructura genética única de una persona y cómo reacciona a los alimentos de manera diferente a otras personas. Algunas personas, por ejemplo, pueden absorber ciertos nutrientes esenciales de manera más eficiente que otras.

Una vez que esta disciplina se vuelva más sofisticada, se acepta ampliamente que el suministro de alimentos y nutrición pasará de un enfoque de "talla única" a un plan de alimentación verdaderamente único y personalizado.

10. Las proteínas de origen vegetal podrían ser el futuro del suministro de proteínas

Las proteínas (técnicamente hablando aminoácidos) son esenciales para desarrollar y mantener los músculos, mantener los huesos en plena forma y mantener el cerebro funcionando como un reloj. Si no obtiene suficiente carne en su dieta, rápidamente comenzará a perder energía, cabello, masa muscular y funcionalidad cognitiva.

Aunque las fuentes 'convencionales' de proteínas como los animales, los huevos y el pescado son fuentes excelentes (obviamente), también lo son algunos alimentos de origen vegetal. Este tipo de alimentos contienen cantidades increíbles de propiedades densas en nutrientes que su cuerpo y cerebro pueden utilizar para ayudarlo a sentirse mejor.

Además, a diferencia de las proteínas de origen animal, las proteínas de origen vegetal son más fáciles de "cultivar" y menos dañinas para el medio ambiente, al igual que las proteínas de insectos.

Buenas fuentes de proteína de origen vegetal incluyen, pero no se limitan a; garbanzos, lentejas, cebada, almendras, quinoa, espinaca, maní, frijoles; para nombrar sólo unos pocos.

También hay sustitutos de la carne a base de plantas como el tempeh y el tofu.

Aunque tienen claros beneficios sobre las proteínas de origen animal, también tienen varias desventajas. Cada curso de proteína de origen vegetal no contiene todos los aminoácidos que necesita; esto puede evitarse ingiriendo una variedad de ellos en su dieta.

El cuerpo también las absorbe con menos facilidad en comparación con las proteínas animales y tienden a carecer de vitamina B12.

11. Agricultura celular

La agricultura celular a menudo se promociona como un medio para poner fin a la bioeconomía post-animal. Pero que es exactamente?

Como su nombre indica, es un medio de producción agrícola pero construido sobre cultivos celulares en lugar de producciones a gran escala como las granjas tradicionales. Este proceso se presenta en dos formas: -

- productos acelulares y;

- productos celulares.

Los primeros son productos hechos de moléculas orgánicas como proteínas y grasas, pero no contienen células vivas. Los productos celulares, por otro lado, están hechos o contienen principalmente células vivas o que alguna vez vivieron.

Los productos finales son esencialmente los mismos que los alimentos normales recolectados de animales, pero se elaboran de una manera muy diferente.

Los productos acelulares, por ejemplo, utilizan microbios como levaduras o bacterias. Al insertar los genes relevantes en algo como una célula de levadura, la colonia podría ser "programada" para producir, en masa, "productos animales" regulares como la leche.

Dado que todas las células leen el mismo código genético, la levadura, que ahora lleva el llamado ADN recombinante, hace que la caseína sea idéntica a la que producen las vacas.

Esta forma de tecnología no es nada nuevo: se perfeccionó por primera vez en la década de 1970. Arthur Rigset al fue capaz de insertar los genes necesarios en las bacterias para que pudieran comenzar a producir insulina. Antes de esto, era necesario moler el páncreas de los cerdos y el ganado para recolectar insulina en grandes cantidades.

Esta tecnología ya se ha aplicado para fabricar productos como cuajo y vainilla. El primero solía requerir la recolección del revestimiento interior del cuarto estómago de los terneros, pero ya no.


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