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La evolución del traje espacial: del proyecto Mercury Suit a la interfaz hombre-máquina Aouda.X


Las tecnologías en las que confiamos para hacer posible la exploración espacial están en constante evolución. Una de las tecnologías más importantes, aunque fácilmente pasadas por alto, necesarias para la exploración espacial es el humilde traje espacial.

Sin trajes especializados para mantener seguros a los astronautas, eventos importantes como el aterrizaje en la luna y la primera caminata espacial simplemente no hubieran sido posibles. Aquí hay un vistazo rápido a lo lejos que hemos llegado desde los primeros precursores hasta los trajes espaciales, hasta los nuevos y emocionantes desarrollos de hoy.

El Litton Mark I: uno de los primeros trajes espaciales

Mientras trabajaba para Littion Industries a principios de la década de 1950, el Dr. Siegfried Hansen, sin saberlo, sentó las bases para las futuras generaciones de trajes espaciales. Hansen creó el Mark I, un traje diseñado para usarse dentro del vacío.

El Mark I puede parecer primitivo para los estándares actuales, pero fue el primer traje que permitió a su portador respirar en el vacío y aún ofrecía una gran movilidad.

Aunque los tubos de vacío se volvieron obsoletos gracias a la tecnología transitor, el Mark I no se convirtió en una reliquia. En cambio, los investigadores que estaban trabajando para enviar a los primeros humanos al espacio reconocieron la utilidad del traje.

Hoy en día, el Mark I es ampliamente considerado como el primer traje de actividad extravehicular.

El traje de mercurio: el primer traje espacial estadounidense

Desarrollado por B.F. Goodrich Company a fines de la década de 1950, el Mercury Suit (también conocido como Navy Mark IV) era un traje de presión modificado, basado en diseños utilizados por la Marina de los Estados Unidos. Los trajes fueron diseñados originalmente por Russell Colley para su uso durante la Guerra de Corea.

El Proyecto Mercury de la NASA se puso en marcha en 1959 y rápidamente se hizo evidente la necesidad de un traje espacial para proteger a los astronautas.

Los científicos de la NASA señalaron a Mark IV como un modelo potencial, dada su capacidad para proteger a los pilotos en altitudes elevadas y mantener una atmósfera similar a la de la Tierra.

Para que el diseño sea viable para el espacio, recubrieron el traje con aluminio para control térmico y agregaron un sistema de respiración de circuito cerrado que bombeaba oxígeno al traje a través de un tubo en la cintura.

El SK-1: el primer traje espacial utilizado en el espacio

El SK-1 de fabricación rusa tiene el distintivo honor de ser el traje que usó el primer hombre en el espacio, Yuri Gagarin. De hecho, el innovador traje fue diseñado especialmente teniendo en cuenta a Gagarin. El traje estuvo en uso desde 1961 hasta 1963, y fue usado por cosmonautas en otras misiones de Vostock.

Como el Vostock no tenía un sistema de aterrizaje suave, el traje fue diseñado con una función de expulsión que permitiría a los cosmonautas expulsar de forma segura la nave antes de aterrizar. Permitió eyecciones de hasta 26.000 pies (8 km) y venía equipado con un sistema de soporte vital.

Los trajes espaciales de Géminis: desarrollo de trajes para diferentes usos

En los primeros días del desarrollo de los trajes espaciales, gradualmente se hizo evidente que se necesitaban diferentes trajes para diferentes entornos y usos. La serie de trajes espaciales Gemini, construida a mediados de la década de 1960, buscó abordar estas diferencias creando trajes especializados para cada eventualidad.

Estos incluyeron el G3C, que fue creado para uso dentro del vehículo y se usó en el Gemini 3.

Otro traje Gemini fue el G4C, que podría usarse tanto como traje intravehículo como extravehículo, y se usó durante la primera caminata espacial estadounidense en 1965. Los trajes Gemini se modificarían más tarde para las misiones Apolo.

El Apollo / Skylab A7L: el traje que aterrizó en la luna

Para hacer realidad el sueño de un hombre que camina sobre la luna, la NASA tuvo que crear un traje que no solo mantuviera vivos a sus astronautas en el vacío del espacio, sino que también permitiera caminar por la luna. El diseño tendría que proteger a su portador de los efectos de la radiación, así como de la despresurización.

Con estas preocupaciones en mente, la NASA desarrolló lo que denominaron EMU: unidades de movilidad extravehicular, que se conocen coloquialmente como el traje Apollo o Skylab.

El traje presentaba una prenda interior enfriada por agua que se ajustaba a 300 pies (91 metros) de tubería. También se usó una "mochila" adicional que contenía oxígeno y agua de enfriamiento para caminar sobre la superficie de la luna.

El Berkut: usado durante la primera caminata espacial

Modificado de un traje SK-1, el Berkut era un traje de actividad extravehicular (EVA) que usó Alexy Leonov durante la primera caminata espacial. El traje contenía suficiente oxígeno para 45 minutos de actividad y solo se usó durante la misión Voskhod 2, debido en parte a su escasa movilidad.

La caminata espacial en sí reveló debilidades en el diseño del traje que luego ayudaría a los soviéticos a mejorar su tecnología. Para empezar, la temperatura corporal de Leonov aumentó dramáticamente durante la caminata espacial, lo que lo puso en peligro de sufrir un golpe de calor.

La rigidez del traje también hizo que el reingreso del Voskhod 2 de Leonov fuera un asunto difícil y complicado, y la integridad estructural del traje se vio comprometida. Afortunadamente, Leonov mantuvo la calma y regresó a la seguridad de la nave, pero la primera caminata espacial casi tuvo un final muy diferente.

El IVA de Shenzhou: usado en el primer vuelo espacial chino tripulado

Los trajes usados ​​en el primer vuelo espacial tripulado desde China fueron diseñados a partir de trajes rusos SK-1. Rusia vendió los trajes a China en 1992, donde fueron desmontados y reconstruidos para el programa de Shenzhou.

Como traje dentro del vehículo, el traje de Shenzhou no tiene controles de temperatura o presión. Se usó durante la misión Shenzhou 5 de un día de duración, que se lanzó en octubre de 2003 y vio a Yang Liwei convertirse en el primer hombre chino en el espacio.

El Sokol: usado desde 1973 hasta hoy

El Sokol es un traje estrictamente intravehículo (IVA), que se usa en caso de despresurización a bordo de una nave espacial rusa. Fue creado en respuesta a la muerte de la tripulación a bordo del Soyuz 11 en 1971, que falleció durante el reingreso debido a la despresurización. Desarrollados por primera vez en 1973, los trajes todavía se usan en misiones en la actualidad.

Las mejoras presentadas en el Sokol incluyen un sistema de soporte vital de circuito abierto y una válvula de alivio de presión que regula la presión interna del traje. El traje es una modificación de un traje de aviación, a diferencia de un traje espacial preexistente. Una vez adaptado, el usuario puede sobrevivir hasta 30 horas en una cabina presurizada y hasta 2 horas en una atmósfera no presurizada.

Unidad de movilidad extravehicular: se utiliza a bordo de la estación espacial internacional

La Unidad de Movilidad Extravehicular (EMU) de la NASA se introdujo por primera vez en 1981 y todavía se utiliza hoy a bordo de la ISS. El traje soporta a los usuarios hasta 7 horas fuera de la embarcación y está compuesto por 14 capas separadas.

La primera capa es una prenda interior refrescante que, como los modelos anteriores, utiliza un líquido refrigerante para proteger al astronauta del sobrecalentamiento. También incluye una capa para mantener la presión del aire dentro del traje y una capa de micrometeroides térmicos para proteger al usuario de los rayos del sol y pequeños trozos de basura espacial.

El Orlan: de las estaciones espaciales soviéticas a la ISS

Desarrollado a fines de la década de 1970, el Orlan se ha usado a bordo de la estación espacial soviética Salyut 6 y hoy en día todavía se usa a bordo de la ISS. En 2003, un traje Orlan se equipó con un transmisor de radio y se puso en órbita, convirtiéndose efectivamente en el primer satélite de traje espacial llamado SuitSat-1.

Aunque la misión del SuitSat-1 fue de corta duración, duró solo dos órbitas antes de que sus baterías se agotaran y cesasen las transmisiones, estaba equipado con un CD de arte recopilado de todo el mundo. En 2006, el traje se quemó en la atmósfera de la Tierra, justo encima del Océano Austral.

El Feitian: el primer traje espacial indígena de China

Revelado en 2008, el Feitian fue el primer traje espacial chino construido y diseñado íntegramente en China. Un EVA, fue usado por Zhai Zhigang durante la primera caminata espacial de China en septiembre de 2008.

El traje tardó cuatro años en desarrollarse y se basa en el traje Orlan de Rusia. Al igual que el Orlan, puede soportar actividades extravehiculares de hasta 7 horas. Su nombre se traduce directamente como "volar en el cielo" y también el nombre de una diosa budista.

El traje espacial IVA de Final Frontier Design: un traje construido por una empresa emergente

Fundada en 2010 por el artista Ted Southern, Final Frontier Design llamó la atención del público por ser una start-up dedicada al diseño y creación de trajes espaciales de vanguardia. Por lo general, el dominio de los científicos financiados por el gobierno, Final Frontier Design mostró al mundo que con el conocimiento adecuado, cualquiera podría ingresar al negocio del diseño de trajes espaciales.

Southern y su cofundador, el ingeniero Nikolay Moiseev, obtuvieron el segundo lugar en una competencia de la NASA en 2009, lo que los inspiró a encontrar su propia empresa de tecnología espacial.

En 2014, recibieron un Acuerdo sobre la Ley Espacial de la NASA y actualmente están trabajando en su traje espacial de cuarta generación. Lo que significa que en un futuro cercano, los astronautas podrían usar trajes diseñados por ingenieros que trabajan fuera de los límites tradicionales de la industria espacial.

El traje espacial SpaceX: conduciendo por el espacio en este mismo momento

A principios de este año, SpaceX lanzó su "Starman", un maniquí con el traje espacial de la compañía, sentado al volante de un roadster Tesla. Era una imagen convincente, pero no se sabe mucho sobre el traje de SpaceX o cómo se mantendrá en el espacio.

Elon Musk ha asegurado a la prensa que el traje es seguro de usar en cámaras de vacío. El elegante diseño está destinado únicamente a actividades dentro del vehículo, específicamente para su uso dentro del Dragon, la cápsula de transporte de SpaceX para transportar pasajeros y carga a la ISS.

La serie Z: la nueva generación de trajes de la NASA

Aunque podría parecer algo que usaría Buzz Lightyear, los trajes de la serie Z son en realidad parte de una nueva generación de trajes creados por el programa Advanced Exploration Systems de la NASA. El Z-2 está diseñado para su uso en otros planetas, mientras que su precursor, el Z-1, fue un traje de cuerpo más blando que se trajo en la ISS el año pasado.

La NASA espera que el Z-2 se utilice en los primeros aterrizajes tripulados en Marte y ha diseñado el traje para que sea lo más ligero y móvil posible para ayudar en la recopilación de datos.

El Aouda.X: Preparación para un aterrizaje en Marte

Otro grupo de innovadores con sus suspiros puestos en el planeta rojo es el Foro Espacial de Austria. Han creado el Aouda.X, un simulador de traje espacial que puede preparar a los astronautas para explorar la superficie de otros planetas.

El casco tiene una pantalla de visualización frontal, y el traje incluye sensores y software que pueden interactuar con tecnología preexistente en Marte, como rovers. Aunque el traje en su forma actual no es adecuado para su uso en el espacio o en otros planetas, permite a los astronautas tener una idea de lo que pueden esperar en superficies extrañas.


Ver el vídeo: TRAJES SORPRENDENTES (Diciembre 2021).