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Flota de robots descubre la zona muerta más grande del mundo


La robótica ha crecido a pasos agigantados en las últimas 2 décadas, con investigadores que desarrollan bots que hacen de todo, desde enseñar lenguaje de codificación a niños hasta operar como asistente personal. Sin embargo, también tienen la capacidad de descubrir y documentar, sin filtrar, algunas de las condiciones ambientales que han resultado del cambio climático. Los drones oceánicos, por ejemplo, cumplen el deber de patrullar los océanos del mundo recopilando datos valiosos que los científicos pueden utilizar para evaluar los efectos inmediatos y a largo plazo y el cambio climático de manera más concreta.

La zona muerta más grande existente en el mundo

Algunos de los resultados más sorprendentes provienen de misiones llevadas a cabo por misiones de robots submarinos. Recientemente, descubrieron la zona muerta más grande existente en el mundo al realizar una expedición no tripulada cerca de la costa de Omán. Los resultados fueron bastante inquietantes, ya que no solo confirmaron lo que los científicos ya sabían, sino que también sirvieron como una indicación de que el problema es mucho mayor de lo que ellos mismos habían imaginado. Científicos de la Universidad de East Anglia (UEA) supervisaron la investigación.

Los detalles sobre la expedición y sus hallazgos aparecen en un estudio, noble"Controles físicos sobre la distribución de oxígeno y el potencial de desnitrificación en el noroeste del Mar Arábigo", que se publicó en el Cartas de investigación geofísica Journal el 27 de abril de 2018.

La investigación tuvo como objetivo específico el uso de varios métodos para "investigar las diferencias espaciales y estacionales en la proporción de agua oxica y subóxica en el Golfo de Omán y las aguas exportadas al Mar Arábigo más amplio". Ellos rastrean el proceso por el cual algunas regiones pasan de ser zonas de mínimo de oxígeno a ser zonas muertas, como resultado de una combinación de uso de agroquímicos o cambio climático, todo mediante el uso de datos importantes recopilados por un planeador oceánico.

La flota de robots llevó a cabo su misión durante un total de ocho meses, recorrió profundidades de 1.000 metros en el Golfo. Esto fue crucial, ya que la región afectada existe a profundidades de entre 200 y 800 metros, y lo más preocupante es que cubre un área que es más grande que todo el país hasta Escocia.

El siguiente mapa demuestra cómo las áreas oceánicas ubicadas más cerca de las áreas urbanas son más vulnerables para convertirse en zonas muertas o poseer zonas muertas que crecen en tamaño.

El equipo siente que sus datos ofrecen una evaluación más precisa de la pérdida de oxígeno en el área porque les permiten ir más allá de las simples predicciones de la superficie, que no muestran el panorama completo. “[Mostramos] pérdida de oxígeno en el Golfo de Omán (de 6-12 a <2 μmol / kg − 1) no representada en climatologías”, escribieron también en el documento.

El Dr. Bastien Queste, investigador principal y coautor del artículo, discutió la gravedad del problema:

"Nuestra investigación muestra que la situación es en realidad peor de lo que se temía, y que el área de la zona muerta es vasta y está creciendo", y agrega solemnemente: "El océano se está sofocando".

El mensaje de la investigación del equipo es claro: con el oxígeno de los océanos del mundo también se acumula una gran cantidad de nutrientes necesarios para mantener la vida marina existente. El Dr. Queste, que ofrece una perspectiva general sobre el creciente problema de las zonas muertas, fue desenfrenado en su evaluación: "Es un problema ambiental real, con consecuencias nefastas para los seres humanos, que dependen de los océanos para obtener alimentos y empleo".


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