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La NASA tiene preocupaciones sobre cuán segura es la tecnología de cohetes SpaceX para los astronautas


Los asesores de la NASA y el Congreso tienen preocupaciones de seguridad sobre el sistema propulsor de cohetes Falcon 9 de SpaceX. Los ingenieros de SpaceX utilizan un sistema de abastecimiento de combustible que mantiene el propulsor a temperaturas súper frías para que se comprima lo más posible, lo que les permite empacar una mayor cantidad de combustible en los tanques.

Este es un método arriesgado según algunos observadores de seguridad. Para mantener el propulsor a estas temperaturas súper bajas, debe cargarse en los últimos momentos antes del despegue, cuando los astronautas están a bordo.

'Load-and-Go' es demasiado arriesgado, dice la NASA

Una chispa o accidente durante este procedimiento, conocido como cargar y listo pone en riesgo la vida de esos astronautas. Estas preocupaciones de seguridad se hicieron realidad en septiembre de 2016, cuando un cohete SpaceX Falcon 9 explotó mientras se alimentaba antes de una prueba de motor.

Afortunadamente, nadie resultó herido durante el incidente, pero la carga útil a bordo del cohete, un satélite multimillonario, se perdió. Se instó a los expertos en seguridad de la NASA a hacer la pregunta ¿y si hubiera habido astronautas a bordo?

Las tensiones son altas entre la agencia espacial oficial de los EE. UU. Y la arriesgada startup, encabezada por Elon Musk. Un ex empleado de la NASA dijo que la NASA no utiliza el procedimiento de "cargar y listo" porque "nunca podríamos sentirnos cómodos con los riesgos de seguridad que tomaría con ese enfoque. Cuando está cargando propulsores densificados, no es una situación inherentemente estable ".

Muchos en la emergente industria de exploración espacial privada acusan a la NASA de ser paranoica en materia de seguridad después de que sus propios accidentes con transbordadores espaciales causaron la muerte de 14 astronautas.

SpaceX empujando los límites ignorando la tradición

SpaceX ha dicho que solo han podido lograr sus increíbles avances debido a su libertad para ignorar las ideas y tecnologías tradicionales. Greg Autry, profesor de negocios en la Universidad del Sur de California, dijo que la noción de cargar y listo causó fricciones cuando trabajaba como parte del equipo de transición de Trump a la NASA.

"Se supone que la NASA es una organización que asume riesgos", dijo. "Pero cada vez que mencionábamos que aceptamos el riesgo en los vuelos espaciales tripulados, la gente de la NASA decía: 'Pero, oh, tienes que recordar el tejido cicatricial', y estaban hablando de los dos desastres de transbordadores. Parecían haber sido víctimas de el pasado y no está dispuesto a probar nada nuevo, debido a ese tejido cicatricial ".

Otros cercanos a la agencia también han compartido su preocupación de que se esté atrapando demasiado en la burocracia de la seguridad. El ex administrador interino de la NASA, Robert Lightfoot, habló recientemente instando a la NASA a encontrar algo del espíritu juvenil que tenía anteriormente y que les permitió enviar hombres a la luna durante la era Apolo.

"Para ser perfectamente honesto, me preocupa si alguna vez hubiéramos lanzado Apollo en nuestro entorno aquí hoy", dijo durante un discurso reciente en el Simposio Espacial, "si Buzz [Aldrin] y Neil [Armstrong] hubieran podido alguna vez ir a la luna en el entorno de riesgo que tenemos hoy ".

La NASA sigue sufriendo de Columbia

La NASA requiere que las empresas de exploración espacial, SpaceX y Boeing, garanticen que la posibilidad de muerte durante una misión no sea mayor a 1 de cada 270 vuelos. La NASA puede pedir esto a las agencias espaciales porque ha firmado acuerdos con ellas para transportar a sus astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS).

La NASA ha estado pagando a Rusia para que transporte a sus astronautas a la ISS desde que sus propias misiones de transbordadores tripulados se detuvieron después del desastre del transbordador Columbia. Rusia estaba cobrando a Estados Unidos alrededor de 81,9 millones de dólares por un asiento en 2015, por lo que la NASA ha buscado alternativas locales.

Tanto SpaceX como Boeing han recibido $ 6,8 mil millones en contratos para entregar astronautas a la ISS en nombre de la NASA. Pero ambas empresas se han enfrentado a graves retrasos y reveses.

A pesar del buen historial de SpaceX de 18 lanzamientos exitosos el año pasado, perdió dos de sus cohetes Falcon 9 en explosiones y nunca ha intentado volar humanos. Tanto la NASA como SpaceX han dicho que están dedicados a llegar a un acuerdo que satisfaga a ambos socios y que la seguridad lleve a los astronautas al espacio fuera de suelo estadounidense.


Ver el vídeo: DIRECTO: SpaceX y la NASA envían su primera misión tripulada al espacio (Octubre 2021).