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La NASA lanza su sonda más nueva a Marte


La NASA acaba de lanzar sus últimas naves para comprender mejor Marte. El cohete Atlas V 401 está en camino de convertirse en la primera misión interplanetaria en camino al Planeta Rojo.

El despegue tuvo lugar desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg en California a las 7:05 EDT.

¡DESPEGAR! ¡La próxima misión de la humanidad a Marte ha dejado la plataforma! @NASAInSight se dirige al espacio para un viaje de ~ 6 meses a Marte, donde tomará los signos vitales del planeta y nos ayudará a comprender cómo se formaron los planetas rocosos. Ver: https://t.co/SA1B0Dglmspic.twitter.com/wBqFc47L5p

- NASA (@NASA) 5 de mayo de 2018

Con el Atlas V estaba el módulo de aterrizaje InSight, una nave de aterrizaje única que aterrizará en la superficie marciana a fines de noviembre. InSight son las siglas en inglés de exploración interior mediante investigaciones sísmicas, geodesia y transporte de calor. La nave InSight se unirá a las otras cinco naves que actualmente patrullan la superficie o atmósfera marciana.

"Este es un gran día. Regresaremos a Marte", dijo el nuevo administrador de la NASA, Jim Bridenstine, quien se hizo cargo de la agencia el mes pasado, en una llamada de felicitación al equipo de InSight después del lanzamiento. "Esta es una misión extraordinaria con una gran cantidad de novedades".

InSight también estuvo acompañado por dos satélites del tamaño de un maletín. Estos dispositivos están destinados a ser los primeros cubesats marcianos. El programa CubeSat comenzó hace casi 30 años con el objetivo de hacer satélites compactos que puedan ir más profundamente en el espacio que cualquier otro satélite anterior.

La sonda InSight también lleva consigo otro pedazo de tierra: un chip que incluye 2.4 millones de nombres de fanáticos de la exploración espacial. Ese chip incluso incluye al actor de Star Trek William Shatner, quien originó el rol del Capitán Kirk en la franquicia.

InSight "explorará el interior de otro planeta terrestre, dándonos una idea del tamaño del núcleo, el manto, la corteza, y nuestra capacidad para comparar eso con la Tierra", dijo el científico jefe de la NASA Jim Green durante una noticia previa al lanzamiento. conferencia el jueves (3 de mayo). "Esto es de fundamental importancia para que entendamos el origen de nuestro sistema solar y cómo se convirtió en lo que es hoy".

Según la NASA, la sonda InSight se puede comparar mejor con un dentista que finalmente realiza un chequeo retrasado en un paciente. InSight utilizará su problema de calor para recolectar muestras de suciedad. También verificará el pulso del planeta proveniente de "marsquakes" usando un sismómetro ultrapreciso. El Experimento Sísmico para Estructura Interior (o SEIS) puede detectar vibraciones del tamaño de un átomo de hidrógeno, según sus desarrolladores.

InSight representa la primera vez que las exploraciones han sido tan intrusivas en Marte. Tal inversión en el lanzamiento de hoy, así como en InSight y su equipo, ha planteado las razones por las que los investigadores de todo el mundo están tan interesados ​​en llegar a Marte.

El investigador principal de InSight, Bruce Banerdt, del Jet Propulsion Laboratory, llamó a Marte el "planeta Ricitos de Oro" en una conferencia de prensa la semana pasada. Banerdt señaló que podría brindar a la humanidad no solo una mejor comprensión de cómo potencialmente llevar humanos a Marte, sino también más información sobre cómo llegó a existir la Tierra.

"En realidad, ha pasado por los procesos de diferenciación planetaria que hizo la Tierra", agregó. "Pero alrededor de 20 [millones] a 50 millones de años después de su formación, simplemente se detuvo. Tenemos mucha geología en la superficie, pero todas esas huellas digitales de esos primeros procesos aún se conservan en el interior profundo. Y por eso queremos ir midiendo los parámetros fundamentales del interior profundo ".

Los sistemas de monitoreo de InSight requerirán todas las manos a la obra, particularmente con su tecnología SEIS. Ningún otro rover o sistema de Marte ha extendido nunca el equipo científico tan lejos de la nave.

"Es un evento nuevo, así que siempre estamos preocupados por eso", dijo a Space.com Chuck Scott, gerente del sistema de vuelo InSight en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California.

InSight también tomó prestadas piezas de dispositivos electrónicos anteriores, como Mars Atmosphere y Volatile Evolution (MAVEN), un orbitador que se puso en servicio por primera vez en 2014. Sin embargo, incluso con piezas considerables de 'hardware heredado' para mejorar las posibilidades de InSight, el equipo admitió presionar que todavía era una construcción increíblemente difícil que se enviara a una ubicación aún más difícil.


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