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La NASA y la ESA buscarán suelo marciano para investigación


La NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) firmaron un acuerdo el jueves para obtener suelo marciano para la investigación en la Tierra. El anuncio se publicó en el sitio web oficial de la ESA y presentaba detalles sobre cómo se lograría la misión.

Un proyecto apasionante

“No hay duda de que para un científico planetario, la oportunidad de traer muestras prístinas y cuidadosamente seleccionadas del Planeta Rojo de regreso a la Tierra para su examen utilizando las mejores instalaciones es una perspectiva que hace la boca agua. Reconstruir la historia de Marte y responder preguntas sobre su pasado son solo dos áreas de descubrimiento que avanzarán dramáticamente con una misión de este tipo ”, dijo el Director de Exploración Humana y Robótica de la ESA, David Parker.

La NASA y la ESA ya han colaborado en el orbitador ExoMars de la ESA que actualmente rodea Marte. El orbitador transmitió datos atmosféricos al rover Curiosity de la NASA esta semana.

Estos datos pueden usarse para determinar qué suelo debe recolectarse durante la misión de recuperación de suelo. "Misiones anteriores a Marte revelaron lechos de ríos antiguos y la química correcta que podría haber sustentado la vida microbiana en el Planeta Rojo", dijo el Administrador Asociado de la NASA para la Dirección de Misiones Científicas, Thomas Zurbuchen.

Añadió que "una muestra proporcionaría un salto crítico en nuestra comprensión del potencial de Marte para albergar vida". Sin embargo, completar una misión de este tipo no será tarea fácil, ya que actualmente no hay precedentes.

Una misión nunca antes hecha

A pesar de los muchos logros de la humanidad en la exploración espacial, ninguna misión ha completado nunca un viaje de ida y vuelta ni un lanzamiento desde otro planeta. Este esfuerzo requeriría al menos tres misiones desde la Tierra y un despegue desde Marte.

Una primera misión vería al Mars Rover 2020 de la NASA recolectar muestras mientras el rover ExoMars de la ESA perfora en busca de evidencia de vida. Una segunda misión luego recuperaría las muestras y las llevaría a un vehículo de ascenso a Marte que enviaría las muestras a la órbita de Marte.

Una vez allí, una nave espacial de la Tierra interceptaría los contenedores de muestra y los devolvería a la Tierra. Al llegar a la Tierra, las muestras se colocarían en estricta cuarentena, conocida como medidas de protección planetaria, para proteger la biosfera del planeta de cualquier sustancia marciana potencialmente peligrosa.

La misión requiere una debida diligencia adicional para garantizar que Marte no esté contaminado con material terrestre y viceversa. Desafortunadamente, las cosas no empezaron demasiado bien para la NASA este mes.

Se informó que el escudo térmico del Mars 2020 Rover de la NASA se agrietó durante las pruebas. Los funcionarios de la agencia, sin embargo, dijeron que el incidente no afectaría la fecha de lanzamiento del Rover.

En cambio, el escudo se reparará para continuar las pruebas previas al lanzamiento y se desarrollará una nueva estructura de escudo térmico el próximo año. La prueba había sometido al escudo a fuerzas aproximadamente un 20% mayores que las presentes en la atmósfera marciana.


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