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Este dispositivo de seguimiento de la actividad física podría indicar exactamente cómo impulsamos nuestras actividades


Incluso los atletas y corredores de fin de semana más dedicados pueden sufrir tirones musculares o tendinosos ocasionales. Esas lesiones pueden retrasar a los corredores u otros atletas varias semanas de entrenamiento mientras se recuperan o, lo que es peor, requieren fisioterapia. La nueva tecnología podría ayudar a los atletas a descubrir si sus tendones vuelven a estar en condiciones de rendimiento.

Investigadores en ingeniería mecánica de la Universidad de Wisconsin-Madison desarrollaron una forma no invasiva de medir la tensión que rodea a los tendones. Incluso puede rastrear dónde el cuerpo coloca naturalmente la tensión cuando alguien realiza actividades como trotar, caminar y correr.

Siempre que la gente corre, los músculos de sus piernas producen el movimiento necesario para impulsar el cuerpo hacia adelante tirando de los tendones. Esas bandas de tejido mantienen los músculos unidos a los esqueletos. También son una de las partes del cuerpo más difíciles de controlar para los atletas. Las lesiones de los tendones a menudo parecen repentinas y pueden ser dolorosas, especialmente un desgarro en el tendón de Aquiles. Sin embargo, lo que parece una lágrima gigante a menudo es una acumulación de lágrimas más pequeñas con el tiempo.

Al poder monitorear exactamente cuánta tensión se aplica a un tendón, los investigadores pueden asegurarse de que los atletas no sigan acumulando microdesgarros y un camino hacia una lesión más grande.

El profesor de ingeniería mecánica Darryl Thelen y el estudiante de posgrado Jack Martin desarrollaron el pequeño dispositivo destinado a ir más allá de los dispositivos portátiles y rastreadores de fitness tradicionales.

“Actualmente, los dispositivos portátiles pueden medir nuestro movimiento, pero no brindan información sobre las fuerzas musculares que generan el movimiento”, dijo Thelen, cuyo trabajo cuenta con el apoyo de los Institutos Nacionales de Salud.

El dispositivo de Thelen y Martin se puede montar en la piel sobre un tendón de manera no invasiva. El dispositivo monitorea la fuerza del tendón al verificar cuánto vibra el tendón y las características de esas vibraciones durante diversos grados de estrés.

“Hemos encontrado una manera de medir las características vibratorias, en este caso, la velocidad de una onda de corte que viaja a lo largo de un tendón, y luego fuimos más allá y determinamos cómo podemos interpretar esta medición para encontrar la tensión de tracción dentro del tendón, —Dijo Thelen.

Thelen comparó el movimiento con una cuerda de guitarra. Siempre que cambia la tensión en una cuerda de guitarra, también lo hacen las vibraciones en la cuerda. Esto le permite al equipo rastrear lo que le sucede a un tendón en particular cada vez que un corredor cambia su paso o paso o zancada.

El equipo dijo que este dispositivo en particular podría tener aplicaciones más allá de las que buscan avanzar en sus carreras profesionales. En general, los ingenieros esperan que la tecnología pueda ayudar a los biólogos y médicos a comprender mejor el control motor humano. También podría ayudar en ortopedia, servicios de rehabilitación, ergonomía en el consultorio y medicina deportiva.

“Creemos que el potencial de esta nueva tecnología es alto, tanto desde el punto de vista de la ciencia básica como para las aplicaciones clínicas”, dice Thelen. “Por ejemplo, las medidas de fuerza de los tendones podrían usarse para guiar los tratamientos de las personas con trastornos de la marcha. También puede ser útil evaluar objetivamente cuándo un tendón reparado está lo suficientemente curado para funcionar normalmente y permitir que una persona vuelva a la actividad ".

El equipo publicó sus hallazgos y más detalles sobre el dispositivo en el número más reciente de Nature Communications del 23 de abril.


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