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Casi 100 millones de adultos chinos tienen EPOC, informa un nuevo estudio


La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (más comúnmente conocida como EPOC) es una de las enfermedades pulmonares más potencialmente mortales del mundo. En total, hubo más 251 millones de casos de la EPOC en todo el mundo en 2016. Un país, en particular, representó casi 100 millones de esos casos, según una nueva investigación. Un estudio de la Universidad de Tulane determinó que la EPOC estaba presente en más de 8,6 por ciento de la población adulta de China.

El estudio es la encuesta sobre EPOC más grande jamás realizada en China, según los investigadores. Proporcionaron exámenes de función pulmonar durante casi 60.000 participantes.

La EPOC es una enfermedad pulmonar potencialmente mortal que progresa con el tiempo. Causa dificultad para respirar, pero al principio puede ser difícil de detectar, ya que a menudo se desencadena por el esfuerzo físico. Sin embargo, no es causado por estar demasiado excitado en el gimnasio; es causado por una exposición prolongada a la contaminación. Esto incluye el humo del cigarrillo y otras sustancias químicas que se encuentran en el aire contaminado.

Durante más de dos décadas, la contaminación del aire ambiental es algo con lo que el gobierno chino ha luchado. Más recientemente, un estudio secundario de la Universidad de Pekín señaló que las concentraciones peligrosas de ozono a nivel del suelo han empeorado en la parte norte de China a pesar de los mayores esfuerzos del gobierno para combatir la contaminación del aire.

Según el autor principal del estudio, los hombres jóvenes a menudo han sufrido el mayor porcentaje de complicaciones relacionadas con la contaminación del aire ambiental. El autor principal Jiang Se desempeñó como Presidente de Epidemiología Joseph Copes en la Escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de la Universidad de Tulane.

"Los mayores factores de riesgo prevenibles de la enfermedad son el tabaquismo y la contaminación del aire".

"Nuestra investigación muestra que la EPOC es muy prevalente en la población adulta china. Los mayores factores de riesgo prevenibles de la enfermedad son el tabaquismo y la contaminación del aire", dice. "Los programas de prevención y los mayores esfuerzos para detectar la EPOC temprano deberían ser prioridades de salud pública en China para reducir las enfermedades y muertes relacionadas con la EPOC".

El estudio señaló que los hombres tenían una mayor prevalencia de EPOC que sus contrapartes femeninas. Los hombres tenían 11,9 por ciento de la EPOC como su mayor prevalencia de la enfermedad. Entre las personas de 40 años o más, el riesgo también aumenta.

Los investigadores reunieron que 2,1 por ciento de los afectados incluida la población entre 20 y 39 años estaban afectados por EPOC. Sin embargo, curiosamente, la EPOC se encontró con más frecuencia entre los residentes rurales que entre los de un área urbana.

Los investigadores también presentaron varias teorías diferentes sobre por qué ciertas personas se vieron afectadas por la EPOC y por qué otras no. Los no fumadores que aún desarrollaron EPOC podrían haber contraído la enfermedad a través de la contaminación del aire, tos crónica durante la infancia o tener antecedentes de enfermedades respiratorias en los padres. Los investigadores también creen que los pesos corporales bajos también podrían influir en las personas afectadas por la EPOC.

El equipo de Tulane fomenta mejores estrategias nacionales de salud pública en China dirigidas específicamente a la EPOC. También quieren ver un control más estricto de la contaminación del aire ambiental, algo que el gobierno chino ha estado implementando en los últimos años. Los exámenes de detección de EPOC y la discusión y educación abiertas sobre la enfermedad también podrían ayudar a las personas de alto riesgo a cuidarse a sí mismas antes.


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