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Los investigadores encontraron un pequeño estómago escondido dentro de los tumores pulmonares


El cáncer de pulmón es uno de los mayores contribuyentes a las muertes relacionadas con el cáncer en el mundo. La razón por la cual los cánceres de pulmón tienen una alta probabilidad de causar la muerte se debe a la propiedad de las células cancerosas o tumores llamada plasticidad.

Es la capacidad de las células de cambiar de forma para evitar el impacto de ciertos medicamentos. Los científicos estaban al tanto de tal posibilidad, pero no tenían pruebas que lo probaran.

Pero todo eso cambió cuando el Dr. Purushothama Rao Tata y su equipo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke examinaron de cerca las células tumorales y sus propiedades. Tras una cuidadosa evaluación, Tata y el equipo de investigadores lograron un gran avance en la forma en que percibimos las células cancerosas.

Descubrieron que las células tumorales escondían un estómago, un intestino delgado y un duodeno diminutos en su interior. Este fue un descubrimiento desconcertante ya que estas células en los pulmones mostraban la estructura de las células que se encuentran en el estómago y los intestinos humanos.

Para introducir algo de claridad, uno debe entender que las células en diferentes partes del cuerpo humano tienen una forma, tamaño y propiedades diferentes. Entonces, las células presentes en los pulmones no son las mismas que las presentes en el estómago.

Los tumores son un grupo de células que no se parecen ni proporcionan ningún uso al cuerpo. Pero encontrar que las células tumorales estaban compuestas por células que están presentes en otras partes del cuerpo es un descubrimiento notable.

Cómo se crean los tumores y cómo entran en juego los genes

Todas las células comienzan igual, ciertos genes presentes en las células cambian su forma y funciones. Entonces, diferentes partes del cuerpo son el resultado de células que tienen ciertos genes.

El gen responsable de que las células adopten la forma de células pulmonares es un compuesto llamado NKX2-1. Cuando los investigadores examinaron las células tumorales, descubrieron que estas células no tenían el gen NKX2-1.

Con un gen dominante que controla el patrón de crecimiento de la célula, la célula comienza a imitar al siguiente gen más predominante. Entonces, estos tumores comenzaron a convertirse en otras formas de células.

Por lo tanto, cuando se aplica quimioterapia a estas células, las sustancias químicas no tendrán ningún efecto sobre ellas (plasticidad) ya que las células han tomado una forma diferente y las sustancias químicas no están diseñadas para apuntar a tales células.

No se puede resumir mejor que las palabras del propio Prof. Purushothama Rao Tata: "Las células cancerosas harán lo que sea necesario para sobrevivir".

Para probar sus nuevos hallazgos, los investigadores experimentaron con ratones mientras eliminaban el NKX2-1 en sus pulmones. Luego mostró que sus células pulmonares comenzaron a cambiar y comenzaron a producir enzimas digestivas.

En el siguiente conjunto de experimentos, eliminaron los genes NKX2-1 de las células pulmonares y activaron los oncogenes KRAS y SOX2. Resultó en el desarrollo de tumores que se asemejaban a las células del intestino medio y posterior.

El equipo desarrolló un sistema de "mini-tumor pulmonar", una versión en miniatura del tejido del tumor pulmonar para descubrir que la alteración de la genética era suficiente para que las células pulmonares formaran tumores.

"Los biólogos del cáncer han sospechado durante mucho tiempo que las células cancerosas podrían cambiar de forma para evadir la quimioterapia y adquirir resistencia, pero no conocían los mecanismos detrás de tal plasticidad", dijo Tata.

"Ahora que sabemos a qué nos enfrentamos con estos tumores, podemos pensar en los posibles caminos que podrían tomar estas células y diseñar terapias para bloquearlas".

En el futuro, Tata quiere aplicar su novedoso sistema tumoral mini-pulmonar para identificar más a fondo los posibles mecanismos que promueven la resistencia en las células de cáncer de pulmón.


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