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La cueva de los vientos: la historia de una de las mayores atracciones de las Cataratas del Niágara


Ubicado detrás de Bridal Veil Falls, en el lado americano de las Cataratas del Niágara, se encontraba la Cueva de los Vientos; lo que una vez fue una caverna natural, que se desarrolló con el tiempo a medida que la roca Lockport Dolostone se erosionaba.

Hoy en día, la Cueva de los Vientos ofrece a los visitantes la vista más cercana de las cataratas, lo que les brinda un mero 20 pies (6 metros) del agua rugiente. Hoy en día, el sitio es una atracción turística próspera, pero esta increíble ubicación ha cautivado a los visitantes desde principios del siglo XIX.

Las primeras visitas al área eran un asunto mucho más peligroso que los viajes de hoy, y ha llevado más de un siglo crear el destino seguro y agradable que ve hoy.

Descubriendo la cueva de los vientos: un peligroso vistazo detrás de las cataratas

La Cueva de los Vientos fue descubierta oficialmente por Joseph W. Ingrahamen 1834. Ingraham fue el autor de una de las primeras guías de viaje sobre las Cataratas del Niágara, y se dice que vio la cueva desde lo alto del desfiladero.

Aunque Ingraham fue el primero en descubrir la cueva, no fue el primero en aventurarse dentro. Ese honor recayó en Barry Hill White y George Sims. White y Sims nombraron la cueva en honor al dios griego del viento, Aeolus. Sin embargo, Ingraham rechazó este nombre y más tarde lo renombró como Cueva de los Vientos.

En el momento de su descubrimiento, la cueva medía 130 pies de alto (40 metros), 100 pies de ancho (30 metros), y tenía una profundidad de 100 pies (30 metros). En los primeros días de visitar el sitio, el acceso solo se concedía tomando una escalera o una cuerda hasta el desfiladero. Desde allí, los visitantes tendrían que caminar a pie en condiciones peligrosas para acercarse lo más posible a la cueva.

A pesar de los peligros que entrañaba visitar la Cueva de los Vientos, los turistas seguían llegando al sitio en hordas. Al darse cuenta del potencial de ingresos de la cueva, comenzaron los esfuerzos oficiales en 1829 para convertir el área en una empresa más segura y rentable.

Esto comenzó con la construcción y posterior apertura de la escalera Biddle; una estructura de madera que contenía una escalera de metal que conducía desde Goat Island hasta la cueva. La escalera presentaba pequeños miradores donde los visitantes podían disfrutar de vistas panorámicas de las cataratas.

En 1841 Se ofrecieron visitas guiadas oficiales a los visitantes por la zona.

Creación de una atracción turística: los peligros de los primeros viajes a la cueva

Aunque es un destino constantemente popular a lo largo de su historia, la Cueva de los Vientos sufrió una buena cantidad de tragedias durante sus primeros días como atracción.

La tragedia golpeó cuando, en agosto de 1857, un grupo de turistas en la base del desfiladero resultó gravemente herido por la caída de una roca. Entre los heridos se encontraba George Parsons, un turista de Cleveland, que sufrió una fractura de cráneo. Afortunadamente, la caída de rocas no provocó víctimas mortales, pero fue un recordatorio aleccionador del peligroso entorno de la cueva.

En 1879, la Cueva de los Vientos fue operada como atracción por los hermanos Augustus y Peter Porter. Los hermanos Porter comenzaron a cargar $1 por persona que visite el sitio.

La próxima tragedia que ocurriría a los visitantes en la Cueva de los Vientos ocurriría en septiembre de 1920, cuando se produjo otra caída de roca desde el interior de la cueva. Lamentablemente, esta caída de rocas resultaría en la muerte de tres turistas. Muchos otros resultaron heridos.

A pesar de estos dos eventos, el trabajo para transformar el sitio en una atracción comercial viable continuó en serio. En 1924 los huéspedes podían caminar a lo largo de una serie de pasarelas hasta el frente de la cueva.

1925 vio la introducción de ascensores que llevarían a los turistas al fondo de la cueva. Gracias a la popularidad y al éxito de los ascensores, se demolió la escalera Biddle en 1927. En este momento, la Cueva de los Vientos se convirtió en una de las atracciones más populares de visita obligada en las Cataratas del Niágara.

Cerrando la cueva: una nueva era para la cueva de los vientos

Lamentablemente, la Cueva de los Vientos no fue construida para durar. En la década de 1950, los desprendimientos de rocas se habían vuelto mucho más comunes debido a la erosión, y la boca de la cueva se había vuelto extremadamente débil y peligrosa.

La profundidad de la cueva se había reducido a solo 30 pies (9 metros) en los años intermedios, se debió en gran parte a los frecuentes desprendimientos de rocas. En 1954 una gran caída de rocas casi destruyó la cueva, dejando un saliente peligroso de roca inestable.

Siguiendo el consejo de una serie de ingenieros, se tomó la decisión en 1955 demoler lo que quedaba de la cueva con dinamita. Fue el final de una era, pero un paso necesario para mantener la zona segura para todos los que la visitaban. Aunque la cueva ya no existía, el área siguió siendo una atracción importante y popular de las Cataratas del Niágara.

The Cave Today: Una mirada fascinante a la historia de las cataratas

Hoy, la Cueva de los Vientos cuenta con una serie de atracciones para los turistas, incluida una pasarela hasta Bridal Veil Falls y un centro educativo recientemente inaugurado.

El centro Cave of the Winds está ubicado en el Parque Estatal de la Reserva del Niágara en Nueva York. los 221 acres (0,89 km cuadrados) El parque es una atracción turística en sí mismo, con impresionantes vistas de Bridal Veil Falls, American Falls y una parte de Horseshoe Falls.

Los visitantes pueden tomar un ascensor175 pies (53 metros) en lo profundo de la garganta del Niágara. Desde allí, un guía lo llevará a través de la cubierta de huracanes del sitio. Estas cubiertas de secuoyas permiten a los visitantes conocer de cerca y personalmente las furiosas aguas de las cataratas.

Durante las estaciones más frías, los visitantes aún pueden disfrutar de vistas espectaculares de las cataratas desde las plataformas de observación cubiertas.

En otros lugares de Goat Island es el nuevoEl mundo cambió aquíPabellón y elDibujado al bordeHabitación. Aquí puede aprender sobre la historia de las cataratas y la historia de la influencia de las cataratas en los primeros experimentos en hidroelectricidad. Esto incluye piezas sobre Nikola Tesla y cómo el poder de las cataratas inspiró su trabajo. Una estatua de Tesla también domina las cataratas Bridal Veil.

Después de casi 200 años de triunfos y tragedias, la Cueva de los Vientos sigue siendo un lugar de visita obligada para todos los visitantes de las Cataratas del Niágara.


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