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El puente de pontones: el puente flotante de la antigua China utilizado en las mayores batallas del siglo XX


Los puentes de pontones son una de las formas más antiguas de ingeniería militar del mundo. En su forma más simple, consistían en una hilera de botes, amarrados con una pasarela entre ellos.

Aunque los puentes de pontones modernos han cambiado de diseño desde los de la antigüedad, son esencialmente los mismos. Los puentes de pontones modernos probablemente serían familiares para los antiguos ejércitos chinos, romanos o persas de la antigüedad.

Pero, por supuesto, algunas cosas han cambiado:

-Los materiales utilizados para construirlos,

-La forma de anclar los pontones,

-Materiales de cubierta,

-Mejoras en la capacidad de carga,

-Resistencia de corriente de movimiento rápido,

-Métodos de implementación.

En el siguiente artículo, haremos un recorrido rápido por la historia o los puentes de pontones. También, a veces, entraremos en un poco más de detalle sobre algunos diseños y batallas seleccionados.

Los primeros puentes de pontones construidos en la antigua China

Se cree que la antigua China fue el lugar de nacimiento del puente de pontones. Relatos del texto del libro antiguo,Shi Jing, de la dinastía Zhou, revela que el primero fue construido en el Siglo XI a.C..

Aunque este relato temprano es disputado por historiadores, como Joseph Needham, evidencia más confiable muestra que los puentes de pontones chinos eran comunes en todo el mundo. Siglos VIII y IX a.C..

También se construyeron puentes de pontones más permanentes en China durante la dinastía Qin entre 221 y 207 a. C.. Más tarde, la dinastía Han del Este creó un puente de pontones muy grande sobre el río Amarillo.

Este tipo de puentes también se utilizaron durante la rebelión de Gongsun Shu en 33 d.C.. Los rebeldes lograron construir un enorme puente sobre el río Yangtze. Esto fue destruido más tarde por las Fuerzas Han al embestirlo con barcos.

Otros relatos sobre la construcción de puentes de pontones se extenderían hasta bien entrada la Edad Media. Algunos de estos todavía están en uso hoy.

Un gran ejemplo es el puente Dongjin en Ghanzhou que fue construido durante la dinastía Song (960 al 1279 d.C.).

Los grandes puentes de pontones de los persas, griegos y romanos

Herodoto, el famoso escritor griego, dio relatos de puentes de pontones en su obra fundamental, Historias. En sus escritos, describe el trabajo del emperador persa, Darío, quien construyó un 2 kilometros Puente de pontones para cruzar el Bósforo.

Darius reclutó a un ingeniero griego para construir el puente para que pudiera perseguir a las fuerzas escitas que huían y colocar a su ejército en una posición para someter a Macedonia de los Balcanes.

También se cree que Calígula ha construido un 3,2 kilometros Puente de pontones en Baiae en 37 d.C.. Se dice que esto fue un truco cuidadosamente planeado para burlarse de un adivino que afirmó:

"no hay más posibilidades de convertirse en emperador que de montar a caballo por la bahía de Baiae"

Se dice que este 'truco' costó una enorme suma de dinero en ese momento y fue particularmente impopular entre la población. Los puentes de pontones también se convertirían en una pieza estándar de ingeniería militar dentro del ejército romano.

El emperador Trajano y el emperador Marco Aurelio dejarían evidencia de esto al representar la tecnología en sus columnas triunfales en Roma.

El declive de los puentes de pontones durante la Edad Media

Con la caída de Roma, los puentes de pontones disminuyeron en uso durante la Edad Media. Aunque todavía se usaban junto con barcos regulares para atravesar ríos durante las campañas militares.

También sirvieron para vincular comunidades que carecían de sus recursos para construir puentes permanentes. El primer puente flotante registrado durante este período se extendió por el río Dniepr construido alrededor 1115 d.C..

Este puente fue construido cerca de Vyshhorod en Kiev. Hacia el final de la Edad Media con batallas como la Batalla de Calliano y la Batalla de Garigliano, los puentes de pontones comenzaron a volverse populares como ingeniería militar estándar una vez más.

La batalla de Calliano - El renacimiento del puente de pontones

La batalla de Calliano en 1487 revertiría, en parte, el declive de los puentes de pontones a lo largo de la Edad Media.

Calliano, fue una batalla decisiva entre la República de Venecia y el Archiducado de Austria. También fue conocida como la Guerra de Rovereto.

Ambas fuerzas, que suman solo unos pocos miles, fueron separadas por el río Adige. Las tropas venecianas avanzadas nadaron a través del río y comenzaron a construir un puente de pontones flotantes para proporcionar al resto del ejército acceso a los fuertes controlados por Austria, Castel Beseno y Castel Pietra.

El comandante veneciano luego condujo sus fuerzas a través del Adige y sitió los fuertes. Esta fue una estrategia audaz de los venecianos, pero finalmente condenada al fracaso.

Los contraataques de las fuerzas austríacas obligarían a los venecianos a realizar una calamitosa retirada. Su caballería obligó a la infantería que huía a regresar a su puente de pontones, que posteriormente se derrumbó, lo que provocó que cientos de hombres se ahogaran.

La influencia de Venecia comenzaría a disminuir en la región después de la desastrosa batalla que finalmente condujo a la Guerra de la Liga de Cambrai entre 1508 y 1509.

La batalla de Garigliano: cómo España enseñó a los venecianos

La batalla de Garigliano tuvo lugar en el 29 de diciembre de 1503. Un ejército español bajo el mando de Gonzalo Fernández de Córdoba derrotó a los franceses bajo el mando de Ludovico II, marqués de Saluzzo, utilizando hábilmente un puente de pontones.

A mediados de noviembre de 1503, los dos ejércitos estaban separados por el río Garigliano, 60 kilometros Al norte de Nápoles. El enfrentamiento se había convertido en un punto muerto con ambas fuerzas acampadas en condiciones pantanosas y bastante desagradables.

Los franceses, sin embargo, disfrutaron de un buen acceso a los suministros del cercano puerto de Gaeta. Los españoles necesitarían atacar pronto o retirarse.

El ejército español recibió refuerzos de Nápoles y decidió actuar de inmediato. De Córdoba ideó una estrategia para usar botes y barriles como pontones para construir un puente improvisado para llegar a los franceses y romper el estancamiento. El puente fue construido en secreto en el castillo de Mondragone, alrededor 12 kilometros al sur de su posición.

Este puente fue llevado al campamento español y desplegado 6 kilometros Al norte de la posición francesa al amparo de la oscuridad entre los 27 y 28 de diciembre. Con el puente en su lugar, las fuerzas españolas cruzaron hacia el lado francés y lanzaron un ataque sorpresa que finalmente condujo a la victoria decisiva de los españoles.

Puentes de pontones a lo largo del período moderno

Durante el Siglos XVII al XIX La tecnología de puentes de pontones experimentó una especie de renacimiento. Muchas naciones de todo el mundo, una vez más, reconocieron el valor estratégico y logístico de las mismas y comenzaron a desarrollar sus aplicaciones.

Los franceses durante la década de 1670 comenzaron a desarrollar el pontón de cobre. Esto significó de repente que los canales y ríos ya no eran obstáculos importantes para sus fuerzas.

Las batallas del Siglos XVIII y XIX también comenzaría a dominarse por el uso, al menos en parte, de puentes de pontones. A lo largo de este período, la tecnología apenas cambió, pero la innovación continuó.

Por ejemplo, el ejército sueco, en 1708, logró desarrollar un puente de pontones de cuero que utilizaron en la preparación de la Batalla de Holowczyn.

Los británicos harían buen uso de los llamados 'pontones de hojalata' durante la Guerra de la Independencia. Se trataba de puentes ligeros prefabricados que se podían desplegar rápidamente para proporcionar un puente flotante.

La batalla de Oudenaarde: la Gran Alianza utilizó puentes de pontones para derrotar a los franceses

La batalla de Oudenarde fue una batalla dentro de la Guerra de Sucesión española más grande que tuvo lugar en el 11 de julio de 1708. La Gran Alianza de fuerzas británicas, prusianas, holandesas, danesas y austriacas derrotó al ejército francés de tamaño similar utilizando, en parte, puentes de pontones.

Con la amenaza de que España y Francia unieran sus fuerzas, se formó la Gran Alianza contra Francia y así comenzó la Guerra de Sucesión Española. El mando supremo del ejército aliado recayó en John Churchill, primer duque de Marlborough.

Churchill tiene alrededor 80.000 soldados a sus órdenes y estaban situados al sur de Bruselas. Los franceses, con alrededor 85.000 hombres, concentrado alrededor de Mons.

Los franceses se trasladaron para tomar Brujas y Gante y finalmente lograron controlar la mayor parte del río Escalda. Esto dejó un bastión británico, Oudenaarde. Si los franceses tomaban esta ciudad, Marlborough no tendría acceso a la comunicación con Gran Bretaña, tenía que ser defendida.

Usando una serie de puentes de pontones, las fuerzas de Marlborough pudieron cruzar el río, llevar la batalla al enemigo y finalmente derrotarlos.

Los pontones van de bote abierto a cilindros y viceversa

Durante este período se hizo un esfuerzo significativo para mejorar el diseño de los puentes de pontones. También llevó a un alejamiento del diseño tipo bote abierto de los pontones.

Este movimiento se hizo porque los barcos eran difíciles de transportar si no había ríos cercanos. También eran vulnerables al mal tiempo.

Durante los primeros 1800 un ingeniero británico, el teniente coronel Charles Pasley, desarrolló una nueva forma de puente de pontones para el ejército británico. El llamado Pasley Pontón sería utilizado por el ejército británico hasta 1836 cuando fue reemplazado por el Blanshard Pontón.

Ambos tipos de pontones eran cilíndricos y el último tenía extremos parabólicos. El pontón Blanshard permanecería en servicio hasta bien entrada la década de 1870.

Los puentes de pontones del siglo XX

Por el final de la Siglo 19, muchas otras naciones habían seguido utilizando el diseño de embarcaciones abiertas y habían rechazado las formas cerradas británicas. Los británicos pronto seguirían su ejemplo y volverían al diseño de barcos con el 'Pontón de sangre'.

Esta decisión se tomó cuando un pontón de tipo cilíndrico se volvió inestable cuando más de la mitad se sumergió. Estos tendrían un gran éxito y continuaron utilizándose hasta 1924 (Mk II).

Esto permitió que los pontones se duplicaran como botes y se desplegaran como pontones regulares para puentes cuando fuera necesario. Estos demostrarían ser muy fuertes y podrían soportar elefantes cargados, armas de asedio e incluso motores de tracción.

En el momento de la Primera Guerra Mundial, los puentes de pontones comenzarían a ver el desarrollo de caballetes. Estos se utilizarían para formar vínculos entre la orilla de un río y el propio puente.

Durante los campos de batalla devastados por la guerra de los puentes de "pontones" de infantería de la Primera Guerra Mundial usarían cualquier cosa a mano, como latas de gasolina, para actuar como dispositivos de flotación.

Tanto el ejército británico como el estadounidense desarrollaron otro tipo de puente de pontones de infantería llamado Kapok Assault Bridge en esta época. Estos consistían en flotadores de lona rellenos de ceiba con pasarelas de madera.

El siguiente gran avance vendría en forma de puentes de pontones para equipos de botes plegables (FBE). Estos fueron diseñados en 1928 y pasaría por una variedad de versiones hasta la Segunda Guerra Mundial.

Fueron diseñados específicamente para proporcionar un medio de vehículos ligeros sobre los ríos para apoyar los asaltos. La construcción de los puentes de Pontón pesado llevaría considerablemente menos tiempo, pero eran menos estables. También se pueden plegar completamente, lo que los hace muy fáciles de transportar y almacenar.

El FBE Mk III sería ampliamente utilizado durante la guerra por británicos y estadounidenses. También se usó ampliamente en los teatros de guerra europeos y del sudeste asiático.

El icónico puente Bailey

El famoso Puente Bailey, que lleva el nombre de su creador Donald Bailey, fue un puente de pontones modular utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. Era un puente de armadura de acero prefabricado que podía soportar llevar tanto como 40 toneladas sobre lapsos de 55 metros.

Aunque fue desarrollado por los británicos, también sería utilizado ampliamente por ingenieros militares canadienses y estadounidenses.

Podría construirse punto a punto utilizando muelles o pontones y se utilizó por primera vez en 1942. Una característica clave del pontón Bailey fue el uso de un solo tramo desde el banco hasta el nivel del puente, lo que eliminó la necesidad de caballetes.

El puente Bailey tenía la gran ventaja de no requerir herramientas especializadas o equipo pesado para ensamblar. Sus componentes también eran relativamente pequeños y lo suficientemente ligeros como para llevarlos en un camión y ensamblarlos a mano.

El Puente Bailey se convertiría en el más emblemático de la guerra y podría usarse como puente o balsa.

Una vez ensamblados, estos puentes de pontones eran lo suficientemente fuertes como para transportar tanques. Se utilizarían mucho después de la guerra para proyectos de construcción de ingeniería civil y proporcionarían otros medios de cruce temporal para el tráfico peatonal y de vehículos.

Puentes de pontones de posguerra

Después de la Segunda Guerra Mundial vio una abundancia de materias primas y aleaciones desarrolladas recientemente que llevaron a nuevos desarrollos en los diseños de puentes de pontones. En última instancia, esto conduciría a la creación de la balsa de asalto ligero y el puente flotante de asalto ligero (LAFB).

El LAFB sería el primer puente militar en utilizar articuladores hidráulicos. Estos fueron desarrollados para transportar todos los vehículos y equipos de una División de Infantería.

El hermano mayor del LAFB, el Puente Flotante de Asalto Pesado (HAFB) se introdujo en el mismo período. Pero no vería servicio activo hasta 1962. Para entonces, el equipo de puente anfibio comenzaba a ser más popular entre los estrategas militares.

Algunos ejemplos serían sistemas más versátiles como los sistemas Class 80 Heavy Ferry y Mexeflote. Este último entró en servicio en la década de 1960 y resultaría ser un gran éxito durante muchas décadas.

El versátil mexeflote que puede formar un puente, una balsa o un embarcadero

Los mexeflotes eran o son secciones simples de pontones que podían unirse para formar balsas, muelles y embarcaderos de carga ligera.

Se pueden combinar múltiples Mexeflotes y, además de actuar como una balsa motorizada, también puede ser como un embarcadero, plataforma de transferencia flotante u otras estructuras flotantes. La construcción modular permite construir una variedad de formas.

La versatilidad de Mexeflotes se hace evidente durante la Operación Corporativa durante la Guerra de Malvinas de 1982. Esta operación supuso un gran desafío logístico con líneas de comunicación que se extendían 8,000 millas desde el Reino Unido hasta las islas más remotas.

Se estima que los mexeflotes descargaron algunos 75% de las tiendas y debido a los pesos que se transportaban, especialmente las paletas de municiones, los pontones a menudo estaban bajo el agua.

Operación Badr 1973 - Cuando Egipto cruzó el Suez

La guerra de Yom Kippur o árabe-israelí de 1973 vio a las fuerzas egipcias hacer uso de un puente de pontones. Operación Badr, como se la conocía, era el nombre en clave egipcio para su operación militar para cruzar el Canal de Suez.

Estaba programado para coincidir con un asalto sirio a los Altos del Golán. Los ingenieros de combate egipcios necesitaban usar cañones de agua para despejar los pasajes a través del muro de arena que recubre la orilla este del canal.

El cruce se realizó con una mezcla de puentes de pontones y transbordadores que permitían cruzar a las armaduras egipcias.

Aunque la acción tomaría inicialmente por sorpresa a las fuerzas israelíes, le costaría grandes pérdidas al ejército egipcio y, en última instancia, sería un completo fracaso.

El puente de pontones en acción hoy y más allá

Más recientemente, los puentes de pontones han visto acción en campos de combate más recientes como las guerras yugoslavas de la década de 1990. Con el Puente Meslenica destruido, las autoridades civiles y militares croatas construyeron un corto puente de pontones en 1993.

Entre 1993 y 1995 este puente era uno de los dos únicos enlaces terrestres operativos entre Dalmacia y Bosnia-Herzegovina en manos de los musulmanes bosnios y croatas.

Antes de esto, las fuerzas iraníes utilizaron puentes de pontones para lanzar un atrevido asalto nocturno contra Irak durante la Operación Dawn 8 en la Guerra Irak-Irán en 1986.

Los puentes de pontones también vieron un uso extensivo en la invasión de Irak por parte de Estados Unidos. 16 años después. El ejército de los Estados Unidos desarrolló y desplegó el puente de cinta flotante de asalto para cruzar el río Éufrates en Abril de 2003.

los 185 metros Long Bridge fue la primera vez en la historia que se construyó un puente de este tipo en combate.

Hoy en día, las fuerzas militares como las Fuerzas Armadas de Estados Unidos y Gran Bretaña tienden más hacia los Regimientos Anfibios con puentes de pontones como parte de su arsenal.

Muchas fuerzas modernas hacen un buen uso del M3 Amphibious Rig. Se trata de un vehículo puente anfibio autopropulsado desarrollado por EWK, adquirido desde entonces por General Dynamics en Alemania.

Al igual que su predecesor, el M2, el M3 atraviesa carreteras sobre sus cuatro ruedas y despliega dos grandes pontones de aluminio para flotar en el agua. Luego, se pueden conectar múltiples plataformas para formar un puente a través de cualquier obstáculo de agua.

Tomaría aproximadamente 8 M3 para unir un 100 metros curso de agua que puede soportar la tensión de un 60+ toneladas tanque de batalla principal.

Los puentes de pontones se han utilizado continuamente en todo el mundo desde su concepción casi 3000 años hace. Aunque han formado funciones logísticas básicas a lo largo de muchas guerras, también han desempeñado un papel fundamental en muchas batallas a lo largo de la historia.

Aunque su concepto básico ha cambiado poco durante ese tiempo, su diseño y construcción ciertamente lo han hecho. Los puentes de pontones parecen convertirse en una herramienta esencial para los ingenieros militares durante algún tiempo.


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