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Antiguos agricultores cultivaron y almacenaron cereales en el Sahara hace 10.000 años


El desierto del Sahara puede ser un lugar seco y desfavorable ahora, pero hace 10.000 años, el lugar vio una rica vegetación verde. Un estudio ha descubierto que los primeros africanos tenían un papel importante que desempeñar en esto y que estaban cultivando y almacenando cereales en la región.

Un estudio ha descubierto que la gente del África sahariana cultivaba y almacenaba cereales silvestres hace 10.000 años. Esto también podría conducir a una lección en el futuro, si el calentamiento global crea la necesidad de cultivos alternativos.

El Sahara es un desierto ahora, pero en la era del Holoceno, hace unos 10.000 años, era exuberante y verde y allí crecían cereales silvestres, según un nuevo estudio.

El grupo de investigación, de la Universidad de Huddersfield, Inglaterra, y la Universidad de Módena y Reggio Emilia, Italia, ha explorado un sitio prehistórico en el desierto de Libia y ha encontrado más de 200.000 semillas de cereales antiguas dispuestas en racimos circulares.

El análisis de expertos ha confirmado que esto no fue obra de insectos como las hormigas, que también son conocidas por mover semillas a concentraciones masivas como estas.

Los investigadores creen que los cazadores-recolectores han visitado el sitio llamado refugio rocoso Takarkori y han participado en una forma temprana de agricultura que contribuyó a la rica vegetación verde del Sahara.

Semillas aptas para almacenamiento

Los científicos también analizaron una muestra seleccionada de semillas, que consistía en varios tipos de pasto, pero también mostraba signos de trilla. Estas semillas han confirmado la teoría de la agricultura temprana.

Algunas semillas también tenían una forma diferente a la que se ve normalmente. Las semillas eran principalmente de un tipo de semilla que muestra una fuerte latencia. Eso significa que no germinan hasta la temporada siguiente y esto los hace adecuados para el almacenamiento. Esto contrasta directamente con los cultivos domésticos. Los cultivos domesticados suelen tener una latencia de semillas enormemente reducida.

También hubo más evidencia de actividad humana en el sitio antiguo. Estos incluían restos de cestas tejidas con raíces, cerámica con restos químicos de sopa de cereales y queso. Estos indicaron que los primeros africanos almacenaban cereales para uso futuro y los producían.

Sobrevivir al cambio climático

Los científicos también señalaron que los cultivos que cultivaban estos primeros agricultores no eran como los cultivos que se cultivan hoy. Estos cultivos eran plantas silvestres parecidas a las malas hierbas o cosas que podían crecer en cualquier lugar.

Podrían crecer en suelos bien arados o alterados, así como adaptarse rápidamente a las condiciones ambientales cambiantes. Los investigadores dijeron que esto habría ayudado a los cultivos a sobrevivir al impacto del cambio climático.

"El mismo comportamiento que permitió que estas plantas sobrevivieran en un entorno cambiante en un pasado remoto las convierte en algunos de los posibles candidatos más probables como recursos básicos en un futuro próximo del calentamiento global".

Incluso podrían ofrecer una buena solución para que las generaciones futuras se enfrenten al calentamiento global. “El mismo comportamiento que permitió que estas plantas sobrevivieran en un entorno cambiante en un pasado remoto las convierte en algunos de los posibles candidatos más probables como recursos básicos en un futuro próximo de calentamiento global”, dijeron los investigadores.

"Nuestra investigación sugiere que, al igual que los recolectores modernos, deberíamos prestar una atención renovada a estas plantas con la esperanza de encontrar respuestas innovadoras para abordar la desertificación y la pérdida de biodiversidad".

Recientemente, científicos de la Universidad de Princeton advirtieron que un aumento en los niveles de calentamiento global de incluso medio grado podría provocar que más de cinco millones de personas se vean desalojadas de sus hogares en el próximo siglo. Esto también incluye a los residentes de las pequeñas naciones insulares.


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