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La nueva interfaz hace que los juegos de carreras sean accesibles para los jugadores ciegos


Más de 39 millones de personas son ciegas en todo el mundo con 285 millones de personas con discapacidad visual. Durante años, la industria de los videojuegos ha tratado de hacer que su contenido sea más accesible para los jugadores ciegos y con discapacidad visual. Un equipo de científicos informáticos creó una nueva interfaz de usuario que brinda a los jugadores ciegos una nueva oportunidad de ganar en los juegos de carreras.

El sistema fue desarrollado por Brian A. Smith, científico informático y candidato a doctorado en la Escuela de Ingeniería Fu Foundation de la Universidad de Columbia. Smith llamó a la interfaz RAD, abreviatura de Racing Auditory Display.

RAD proporciona a los jugadores con discapacidad visual información sobre la pista de carreras a través de señales de audio. Utiliza un control deslizante de sonido que informa a los jugadores sobre la velocidad del automóvil y un sistema de notificación de giro que alerta a las notas cuando se acerca una curva en la pista.

Pantalla de audio de carreras: para jugadores ciegos de Columbia University News en Vimeo.

No les dice a los jugadores ciegos exactamente cuándo girar, pero como cualquier buen videojuego, les da a los jugadores la información que necesitan. A partir de ahí, aún depende de los jugadores decidir cómo actuar (también conocido como cuándo y cómo girar). La interfaz también incluye los mismos gráficos 3D que cualquier jugador esperaría de un videojuego de carreras normal.

El reproductor puede escuchar la interfaz basada en audio a través de un par de auriculares estándar.

“El control deslizante de sonido del RAD y el sistema de intermitentes funcionan juntos para ayudar a los jugadores a conocer la velocidad actual del automóvil; alinear el coche con el rumbo de la pista; aprender el diseño de la pista; perfile la dirección, nitidez, sincronización y duración de los próximos giros; cortar esquinas; elija un ápice temprano o tardío; posicionar el automóvil para caminos de giro óptimos; y saber cuándo frenar para completar un giro ”, dijo Smith.

Probado con voluntarios

Smith trabajó en la RAD con el profesor Shree Nayar. Smith también desarrolló un prototipo de juego de carreras utilizando el motor de juego Unity para evaluar qué tan bien funciona la interfaz de audio. Probó su prototipo con voluntarios de la Universidad de Columbia junto con personas que reclutó a través de Helen Keller Services for the Blind, con sede en Brooklyn.

"De hecho, hemos descubierto que la RAD ayuda a las personas ciegas a competir tan bien como pueden hacerlo los jugadores videntes casuales", dijo Smith. “Comparamos los tiempos de vuelta de personas videntes y participantes ciegos, y fueron comparables. Ahora, si tienes un jugador con muy buena vista, puede hacerlo mejor porque puede abrazar las esquinas con mayor precisión de lo que la RAD te permitiría hacer.

"Pero el hecho de que un ciego pueda jugar un juego de carreras en 3D a un nivel comparable al de los jugadores videntes es algo completamente nuevo".

Agregue más funciones al RAD

Smith dijo que planea agregar más funciones a la RAD, como la capacidad de personalizar los autos de la competencia. Smith dijo que quiere crear interfaces auditivas para otros tipos de juegos, como juegos de disparos en primera persona y juegos de rol.

"Mi esperanza es que los diseñadores de juegos pronto puedan construir sistemas de juegos a partir de un conjunto de herramientas que sean igualmente intuitivas y funcionales para la RAD, y que sus videojuegos sean igualmente accesibles para las personas ciegas", dijo Smith.

"Creemos que la RAD marca el comienzo de un conjunto completamente nuevo de tales herramientas".

Por el momento, solo hay un puñado de juegos en el mercado adecuados para videojugadores ciegos. Muchos videojuegos populares ofrecen información adicional a jugadores ciegos o con discapacidad visual; sin embargo, desbloquear esa información puede ser tedioso y, en última instancia, arruinar el juego en general.

Otros juegos populares ofrecen versiones simplificadas tan simples que elimina el desafío de jugar por completo para los jugadores ciegos. Al hacer que un juego sea accesible para los ciegos, ha habido una compensación fundamental entre preservar toda su complejidad y ritmo. Smith y el equipo detrás de RAD esperan haber finalmente logrado el equilibrio entre los dos.


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