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Este robot de la NASA inspirado en 'Star Wars' se dirigirá a la ISS en 2019


Un robot autónomo diseñado por la NASA y cuyo diseño se basó en el "control remoto de entrenamiento" en Guerra de las Galaxias pasará a formar parte de la Estación Espacial Internacional en 2019.

El robot, llamado Astrobee, está planeado para ayudar a los astronautas en una variedad de actividades, desde la limpieza hasta el monitoreo y mantenimiento de la nave espacial. El Astrobee es un sistema reciente desarrollado en torno a la investigación SPHERES de la NASA.

SPHERES es el acrónimo de "satélites experimentales sincronizados de retención de posición y reorientación". Sin embargo, los robots no son esféricos. Están hechos de cubos, que miden un pie por un pie, y tienen esquinas redondeadas y parachoques.

El Astrobee está diseñado para tener cámaras, sensores, una pantalla táctil y un brazo. También puede asegurarse un lugar en la nave espacial. El robot tiene ventiladores y láseres y puede realizar maniobras en gravedad cero.

"No se puede depender de una tripulación para hacer todo lo necesario para mantener una nave espacial. Astrobee es un paso en el avance de ese tipo de tecnología", informó la CNBC citando al gerente del programa Astrobee, José Benavides.

LAS ESFERAS consisten en 3 satélites de vuelo libre a bordo de la ISS. Prueban una amplia variedad de hardware y software de científicos de todo Estados Unidos. El Proyecto SPHERES ha estado activo durante 10 años. Es uno de los proyectos de la NASA más populares.

Astrobee puede ahorrar tiempo a los astronautas

El Astrobee puede navegar por sí mismo alrededor de la estación espacial. Presta atención a factores como la calidad del aire, los niveles de sonido y las muchas herramientas que los astronautas necesitan para hacer su trabajo y dónde se encuentran. Esto elimina la necesidad de que los astronautas gasten energía y tiempo mirando alrededor de la nave o buscando elementos que no pueden encontrar.

El Astrobee tiene un modo autónomo que lo hará útil en viajes a Marte dependiendo de si la nave espacial no puede comunicarse con otras naves o con Houston.

Los investigadores de la Tierra también pueden controlar los robots Astrobee de forma remota. Los investigadores pueden usar Astrobee para monitorear e interactuar con los astronautas, sistemas y experimentos en la estación espacial.

Astrobee ayuda tanto a los controladores como a los astronautas

"Para los ingenieros, investigadores y científicos que desarrollan tecnologías avanzadas, operar Astrobee en la ISS sin la supervisión de un astronauta significa abrir oportunidades para experimentar y probar capacidades a niveles de riesgo más bajos", dijo la NASA en su sitio web.

"La propulsión magnética, por ejemplo, es una tecnología prometedora para controlar enjambres de satélites que vuelan juntos en perfecta formación. Podría permitir que un grupo de satélites forme un telescopio espacial gigante que incluso podría buscar signos de vida en las atmósferas de los planetas que orbitan otros estrellas."

El Astrobee les da a los controladores de vuelo la capacidad de volar alrededor de la estación sin tener que salir de Houston. Los controladores pueden ver y escuchar las actividades de la estación a través del micrófono y las cámaras. Pueden monitorear y realizar experimentos, o monitorear tareas rutinarias por control remoto.

El diseño de Astrobee se inspiró en el "control remoto de entrenamiento" en Guerra de las Galaxias,el robot inteligente que ayudó a Luke Skywalker a aprender a usar un sable de luz con los ojos vendados. Era un robot autónomo utilizado en entrenamiento de combate.

Astrobee está siendo desarrollado actualmente por el Programa de Desarrollo de Cambio de Juego de la NASA. A partir de 2018, será operado como una instalación respaldada por los Sistemas de Exploración Avanzada de la NASA (AES).


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