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Un revestimiento innovador podría hacer que las ventanas inteligentes se conviertan en realidad


Imagínese tener ventanas que no solo fueran excelentes para mantener la calefacción o el aire acondicionado dentro de una casa; en cambio, ayudaron a regularlo automáticamente. Esas características podrían ser una realidad gracias a un equipo de investigadores de la Universidad RMIT en Melbourn, Australia.

Los ingenieros crearon un revestimiento ultrafino y ligero que se adherirá a las ventanas y responderá rápidamente al calor y al frío de forma auto-modificable.

El recubrimiento es mil veces más delgado que el cabello humano promedio y deja entrar más calor a las ventanas cuando hace frío y bloquea el calor al bloquear los rayos del sol cuando hace más calor afuera.

El investigador principal y profesor asociado de RMIT, Madhu Bhaskaran, señaló que el nuevo recubrimiento podría contrarrestar radicalmente los desafíos tradicionales de calentar y enfriar edificios más grandes, es decir, reducir los costos extremos asociados con el proceso.

"Estamos haciendo posible la fabricación de ventanas inteligentes que bloquean el calor durante el verano y retienen el calor en el interior cuando el clima se enfría", dijo Bhaskaran.

"Perdemos la mayor parte de nuestra energía en los edificios a través de las ventanas. Esto hace que el mantenimiento de los edificios a cierta temperatura sea un proceso ineludible y muy derrochador".

Esto no solo reduciría los costos de mantener temperaturas agradables en edificios abarrotados, sino que también podría ayudar a reducir el uso general de energía para los edificios que luchan por 'volverse ecológicos'.

"Nuestra tecnología reducirá potencialmente los costos crecientes del aire acondicionado y la calefacción, así como también reducirá drásticamente la huella de carbono de los edificios de todos los tamaños", continuó Bhaskaran.

"Las soluciones a nuestra crisis energética no provienen solo del uso de energías renovables; una tecnología más inteligente que elimine el desperdicio de energía es absolutamente vital".

Empire State Building informa ahorros de energía

¿Uno de los mayores culpables arquitectónicos del uso excesivo de energía? Rascacielos y otros edificios imponentes.

Uno de los mayores ejemplos del equipo de RMIT (tanto literal como figurativamente) provino del Empire State Building en la ciudad de Nueva York. El edificio se sometió a un proyecto masivo para reemplazar todos los cristales de sus ventanas con ventanas de vidrio inteligente.

Desde entonces, el Empire State Building ha anunciado ahorros de energía de más de $ 2.4 millones y tiene un 45 por ciento Plan de calefacción más eficiente durante los duros inviernos de Nueva York gracias al vidrio. Sin embargo, el equipo señaló que su revestimiento les habría ahorrado tiempo y dinero.

"El Empire State Building usaba vidrio que aún requería algo de energía para funcionar", dijo Bhaskaran. "Nuestro recubrimiento no requiere energía y responde directamente a los cambios de temperatura".

Entonces, ¿cómo funciona exactamente el recubrimiento?

El recubrimiento en sí está hecho de dióxido de vanadio y, cuando se aplica, el recubrimiento tiene un grosor de solo 50-150 nanómetros.

A 67 grados Celsius (aproximadamente 153 Fahrenheit), el dióxido de vanadio pasa de ser insular a ser un metal.

Esto transforma el recubrimiento en un material optoelectrónico que se puede controlar y responder a la luz.

Si bien el recubrimiento es transparente para el ojo humano, se volverá opaco a cualquier radiación solar infrarroja.

El co-investigador y estudiante de doctorado Mohammad Taha dijo que la reacción del recubrimiento a la temperatura también puede verse afectada por un cambio.

"Este interruptor es similar a un atenuador y puede usarse para controlar el nivel de transparencia en la ventana y, por lo tanto, la intensidad de la iluminación en una habitación", dijo Taha. "Esto significa que los usuarios tienen total libertad para operar las ventanas inteligentes a pedido".

Bhaskaran dijo que el revestimiento podría estar disponible para su compra lo antes posible.

"Los materiales y la tecnología son fácilmente escalables a grandes superficies, con la tecnología subyacente presentada como patente en Australia y Estados Unidos", dijo.

Todos los hallazgos se pueden encontrar en el número más reciente de Naturaleza de los informes científicos.


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