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El Tesla espacial de Elon Musk tiene un 6% de posibilidades de chocar con la Tierra en los próximos millones de años


El Tesla Roadster de SpaceX se lanzó a una órbita de cruce de Marte el 6 de febrero, fascinando a todos en la Tierra. La trayectoria del Tesla está establecida y no se espera que sufra más cambios de rumbo.

Hanno Rein y sus colegas de la Universidad de Toronto en Canadá han calculado la trayectoria futura del automóvil en la medida de lo posible.

Según ellos, el coche tiene un 6 por ciento de probabilidad de chocar con la Tierra durante los próximos millones de años. También tiene un 2.5 por ciento de probabilidad de chocar con Venus.

Los astrónomos han estado tratando de determinar el destino de los asteroides, cometas e incluso los planetas cercanos a la Tierra durante mucho tiempo. Esto no es fácil de hacer porque el sistema es enormemente complejo. Las trayectorias de estos objetos están influenciadas por la atracción gravitacional de muchos otros objetos. Las posiciones de estos otros objetos deben conocerse con exactitud.

Llegando a la distancia de la Luna en 2091

Los parámetros precisos de la trayectoria inicial del Tesla pueden tener un gran impacto en su destino final. Un pequeño cambio en estos parámetros puede marcar una gran diferencia en el resultado. Esto hace que sea imposible decir exactamente dónde estará el Tesla durante un período de tiempo superior a unos pocos cientos de años.

Pero los astrónomos han realizado muchas simulaciones, cada una con un conjunto ligeramente diferente de condiciones iniciales, para calcular los diversos escenarios probables. Esto también muestra la probabilidad de que Tesla se estrelle contra la Tierra, Marte, Venus o cualquier otra cosa a largo plazo.

Rein y sus colegas realizaron varios cientos de simulaciones de la futura trayectoria del Tesla alrededor del sol durante el próximo millón de años. En cada uno, agregaron una pequeña variación aleatoria a la velocidad inicial del vehículo para averiguar dónde terminaría.

Primero descubrieron que el Tesla llegaría a la distancia de la Luna de la Tierra en 2091. Es seguro que Tesla no chocará con la Tierra en los próximos 1.000 años. Durante el próximo millón de años, el número de colisiones probables con la Tierra u otros planetas es pequeño.

Se estima que la vida útil probable del vehículo es de unas pocas decenas de millones de años. Aún se desconoce el destino final de la nave espacial que transporta el Tesla. Mucho dependerá de la dinámica orbital del propio sistema solar. Predecir lo que sucederá con el automóvil requerirá un mayor número de simulaciones en escalas de tiempo mucho más largas.

Telescopio fotografía Tesla Roadster en el espacio

En otro desarrollo, los astrónomos Gianluca Masi y Michael Schwartz también pudieron fotografiar el Tesla Roadster y Starman. La imagen se ensambló cuando Masi, un astrofísico, fundador y director del Proyecto del Telescopio Virtual en Italia y Schwartz, el fundador y presidente de los Observatorios Tenagra, en el sur de Arizona, tomaron el promedio de 10 exposiciones separadas de 300 segundos que obtuvieron de un telescopio en los Observatorios de Tenagra.

"Su brillo aparente es extremadamente bajo, 40 millones de veces más débil que la estrella Polaris", dijo Masi a LiveScience en un correo electrónico. Los miembros del equipo localizaron el Roadster basándose en datos de sus propias observaciones, además del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y el Minor Planet Center.

Una vez que descubrieron dónde buscar el automóvil, tomaron un puñado de imágenes y las promediaron para obtener una buena relación señal-ruido.


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