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Artistas de graffiti reciben $ 6,7 millones después de que el desarrollador de edificios blanqueó su trabajo


En una de las declaraciones más contundentes sobre los derechos de los artistas y la idea del espacio público, un grupo de grafiteros de la ciudad de Nueva York que vieron alterado su trabajo debido a los planes de un constructor, recibieron millones de dólares en daños. Y, podemos agregar, esto claramente no fue un acuerdo tranquilo. El monto total de los daños, que supera los $ 6 millones, así como las circunstancias involucradas, parecen reflejar una victoria ganada con mucho esfuerzo y muy publicitada.

Los orígenes de la disputa se remontan al distrito de Queens de la ciudad de Nueva York en 2013. En ese momento, un colectivo de artistas talentosos concentraba su trabajo en un complejo de almacenes en una parte de Queens conocida como 5Pointz, ambos alquilando el espacio en el edificio y trabajando a lo largo de los años para transformar edificios urbanos abandonados en obras de arte con sus grafitis.

La batalla legal comenzó después de que el propietario del complejo, Gerald Wolkoff, sin previo aviso ni declaración de intenciones, tomó la decisión de blanquear la fachada de los enormes edificios, cubriendo las creaciones que requieren mucho tiempo y mano de obra.

Probablemente usando la lógica de que así como los artistas del graffiti habían pintado sobre sus edificios, él simplemente había hecho lo mismo al cubrir su arte, Wolkoff esperaba obtener una victoria sobre el grupo en la corte. Agregó en ese momento que tenía planes de erigir un muro de 18 metros de altura cerca de las torres de gran altura planificadas que podrían ser utilizadas en el futuro por los artistas del graffiti.

Marie Cecile Flaguel, portavoz del colectivo 5Pointz, estimando el impacto de la decisión de Wolkoff en 2013, dijo: "Ha pintado sobre el trabajo de al menos 1.500 artistas".

Como reflejo de un problema muy real y omnipresente en Nueva York, se convirtió en otro caso de libro de texto de la clásica batalla entre el artista y el desarrollador inmobiliario. Pero, en este caso, pocos o ninguno podrían haber esperado el sorprendente resultado, que representa la primera vez que la Ley de Derechos de los Artistas Visuales (VARA) condujo a una victoria legal que favoreció a los artistas.

La muy invocada ley, que entró en vigor en 1990, "otorga a los artistas los derechos para evitar la modificación intencional de su arte y la destrucción de una obra de reconocida talla". La ley también estipula que los artistas deben ser notificados antes de que su trabajo sea movido o alterado — Wolkoff pintó sobre las imágenes antes de recibir una decisión judicial.

La decisión del jurado se tomó en noviembre de 2017, poniéndose del lado de los artistas, pero no fue hasta esta semana que Wolkoff enfrentó la noticia más inquietante: se le ordenó pagar a 21 artistas un total combinado de $ 6.7 millones. El juez Frederic Block, quien emitió la decisión, pronunció palabras muy fuertes:

“En lugar de esperar la opinión de la corte, Wolkoff destruyó casi todas las pinturas del demandante blanqueándolas durante ese intervalo de ocho días”, dijo, y agregó: “La naturaleza descuidada y desganada del blanqueo dejó las obras fácilmente visibles debajo capas delgadas de pintura blanca barata, que les recuerda a los demandantes a diario lo que había sucedido ".

Aunque las opiniones están divididas sobre el impacto del fallo, dado que el daño ya estaba hecho, el caso histórico sin duda establecerá nuevos precedentes legales relacionados con los artistas del graffiti.


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