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Astrofísicos descubren planetas fuera de la Vía Láctea utilizando microlentes


La lente gravitacional distorsiona la luz de una galaxia azul distante para envolver la galaxia roja luminosa ESA / Hubble y NASA a través de Wikipedia

Por primera vez en la historia, los investigadores han descubierto e identificado planetas en otras galaxias.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Oklahoma hizo el descubrimiento más allá de la Vía Láctea. Dirigido por Xinyu Dai, profesor de física y astronomía de OU, e investigador postdoctoral Eduardo Guerras, el equipo hizo un descubrimiento a través de una técnica popular llamada microlente. Esto les permitió ampliar las imágenes de billones de planetas a más de 3.800 millones de años luz de la Tierra.

"Este es un ejemplo de lo poderosas que pueden ser las técnicas de análisis de microlentes extragalácticas. Esta galaxia se encuentra a 3.800 millones de años luz de distancia, y no hay la menor posibilidad de observar estos planetas directamente, ni siquiera con el mejor telescopio posible. imagínense en un escenario de ciencia ficción ”, dijo Guerras. "Sin embargo, podemos estudiarlos, revelar su presencia e incluso tener una idea de sus masas. Esta es una ciencia muy interesante".

Se han realizado otros descubrimientos planetarios utilizando microlentes, pero esos descubrimientos a menudo se limitan a la Vía Láctea. Por ejemplo, en mayo de 2017, un equipo de astrónomos de Corea del Sur descubrió una estrella binaria formada en realidad por dos estrellas enanas marrones. Este fue solo el tercer binario detectado usando microlente, lo que permitió a los investigadores estudiar objetos que emitían poca o ninguna luz.

En resumen, la microlente utiliza la luz de una fuente de fondo que se dobla por el campo gravitacional de una lente de primer plano para crear imágenes más brillantes. La microlente también se basa en la Teoría de la Relatividad General de Einstein. Mencionó que cuando la luz de una estrella se acerca a otra estrella en su camino hacia un observador en la Tierra, la gravedad de la estrella media dobla los rayos de luz. Esto da la ilusión de que las dos estrellas están en realidad más separadas de lo que están naturalmente.

Sin embargo, los investigadores de Oklahoma encontraron que el efecto gravitacional de objetos más pequeños puede crear un aumento mayor. Esto conduce a firmas que luego pueden modelarse y aplicarse a otras galaxias. Para hacer el descubrimiento, los investigadores de OU utilizaron el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA en el Observatorio Astrofísico Smithsonian. Luego crearon los modelos de microlentes en el Centro de Supercomputación para Educación e Investigación de OU.

Y, como Phys.org señaló en su cobertura del descubrimiento, "hasta este estudio no ha habido evidencia de planetas en otras galaxias".

"Estamos muy entusiasmados con este descubrimiento. Esta es la primera vez que alguien ha descubierto planetas fuera de nuestra galaxia", se hizo eco de Dai en un comunicado de prensa. "Estos pequeños planetas son los mejores candidatos para la firma que observamos en este estudio utilizando la técnica de microlente. Analizamos la alta frecuencia de la firma modelando los datos para determinar la masa".

El artículo se puede encontrar completo en el número más reciente de la revista. Cartas de revistas astrofísicas.


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