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Investigadores del MIT utilizan Lego para construir un microlab para experimentos de fluidos


Los investigadores del MIT han utilizado ladrillos Lego en experimentos con microfluidos.

Investigadores del MIT han publicado un artículo que explica cómo utilizaron ladrillos de Lego para construir un pequeño laboratorio para albergar un experimento. El artículo titulado, 'Microfluidos modulares de alta precisión por micro-fresado de bloques entrelazados moldeados por inyección' publicado en la revistaLaboratorio en un chip describe cómo los científicos construyeron el laboratorio en miniatura para realizar un experimento sobre la manipulación del flujo de líquidos a escalas de mililitros.

Este estudio, conocido como microfluidos, requiere que los científicos creen experimentos de microfluidos en chips planos bidimensionales que han sido grabados con pequeños canales y puertos que luego se configuran para realizar operaciones, como mezclar, clasificar, bombear y almacenar fluidos a medida que avanzan. fluir. Pero estos laboratorios de pequeña escala son difíciles de replicar, requieren mucho tiempo y son difíciles de construir. Este problema llevó a los investigadores del MIT a explorar nuevos materiales para construir los laboratorios que brindarían precisión y consistencia, ingresan los ladrillos Lego.

Lego proporciona consistencia y precisión

El uso de Lego permitiría construir experimentos en todo el mundo con la misma fórmula exacta, aprovechando el tamaño y las especificaciones globales consistentes de Lego. “Los LEGO son ejemplos fascinantes de precisión y modularidad en los objetos manufacturados cotidianos”, dice Anastasios John Hart, profesor asociado de ingeniería mecánica en el MIT.

Para ser justos, los científicos del MIT no estaban utilizando sus kits de Lego listos para usar para realizar los experimentos, tenían que cortar canales finos en diferentes ladrillos para permitir que los fluidos fluyeran a través de ellos. También agregaron pequeños sellos entre los espacios de micrones de ancho entre los ladrillos. Cada ladrillo que tenía un nuevo canal grabado en él se podía alinear y hacer clic en su lugar con el ladrillo correspondiente.

La brillantez de Lego permite a los investigadores probar y reconstruir el diseño del laboratorio de manera rápida y eficiente. "Luego, podría construir un sistema de microfluidos de manera similar a como construiría un castillo de LEGO, ladrillo a ladrillo", dice el autor principal Crystal Owens, estudiante de posgrado en el Departamento de Ingeniería Mecánica del MIT. "Esperamos que en el futuro, otros puedan usar ladrillos LEGO para hacer un kit de herramientas de microfluidos". Si bien también existen desventajas en el uso de ladrillos, por ejemplo, el tipo de plástico no puede manejar todo tipo de fluidos que podrían ser necesarios. En general, la idea de utilizar una solución preparada para el problema abre las puertas a la colaboración entre laboratorios en experimentos que son notoriamente difíciles de replicar.

Kit de herramientas de microfluidos de Lego el objetivo

Anastasios John Hart, quien también es director del Laboratorio de Manufactura y Productividad del MIT y del Grupo Mecanosíntesis, tiene un enfoque de investigación en nuevos procesos de manufactura. Había experimentado la dificultad de desarrollar laboratorios de microfluidos y se asoció con Crystal Owens para encontrar otra solución. “A lo largo de los años, he tenido una exposición periférica al campo de los microfluidos y al hecho de que la creación de prototipos de dispositivos de microfluidos es a menudo un proceso difícil, que requiere mucho tiempo y muchos recursos”, dice Hart. Su investigación los llevó a tropezar con ladrillos de lego que tienen un tamaño similar al de los chips utilizados anteriormente en la creación del laboratorio. “Debido a que los LEGO son tan económicos, ampliamente accesibles y consistentes en su tamaño y repetibilidad de montaje, desmontaje y ensamblaje, preguntamos si los ladrillos LEGO podrían ser una forma de crear un juego de herramientas de ladrillos microfluídicos o fluidos”, dice Hart.


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