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SpaceX Falcon 9 tiene un lanzamiento exitoso y un sorprendente aterrizaje en el océano


El miércoles, SpaceX lanzó la segunda misión Falcon 9 de 2018 y la compañía esperaba deshacerse del propulsor en lugar de intentar salvarlo como con otros lanzamientos.

La carga útil del lanzamiento fue un satélite destinado a fortalecer las comunicaciones del gobierno de Luxemburgo en asociación con la empresa de satélites SES. Al igual que con otras asociaciones de SES / SpaceX, SpaceX usaría un amplificador usado anteriormente para hacer el trabajo. (De hecho, SES fue el primer socio en volar en un Falcon 9 reutilizado).

El satélite SES entró en órbita más alto que otros lanzamientos, por lo que el Falcon 9 tenía menos combustible reservado después de liberar la carga útil para realizar uno de sus aterrizajes populares en una plataforma acuática en un barco autónomo de drones.

Sin embargo, incluso después de que la empresa se resignara a perder un refuerzo, ocurrió un giro sorpresa. Según el CEO de SpaceX, Elon Musk, el propulsor sobrevivió a su caída y exposición al Océano Atlántico. De hecho, aterrizó lo suficientemente bien como para que la compañía intentara rescatar la pieza y arrastrarla de regreso a la orilla.

Este cohete estaba destinado a probar el aterrizaje en el agua con un retro-empuje muy alto para que no dañara al dron, pero sorprendentemente ha sobrevivido. Intentaremos remolcarlo hasta la orilla. pic.twitter.com/hipmgdnq16

- Elon Musk (@elonmusk) 31 de enero de 2018

Este lanzamiento en particular también marcó la primera vez que SpaceX fue a una plataforma de lanzamiento desde la popular (y aún misteriosa) misión Zuma. El lanzamiento para una agencia gubernamental no especificada puede haber fallado o no, ya que poco después del lanzamiento circularon rumores de que el satélite falló al llegar a la órbita y volvió a caer a la Tierra. Y, debido a que SpaceX no pudo mostrar el lanzamiento completo durante su transmisión en vivo, nadie lo sabrá con certeza. Sin embargo, muchos han señalado que SpaceX ni Northrop Grumman (que hizo el satélite Zuma) se molestaron en decir en las redes sociales que el vuelo fue exitoso, algo que SpaceX hace después de cada lanzamiento exitoso.

Originalmente programado para el martes, el lanzamiento de SES se retrasó después de que los ingenieros de SpaceX determinaran que necesitaban cambiar un sensor de refuerzo. El lanzamiento se produjo con éxito poco después de las 4 p.m. EST. Si alguien se perdió el lanzamiento hoy o quiere revivir el evento, puede ver la transmisión en vivo por cortesía del canal de YouTube de SpaceX a continuación:

¿Qué sigue en el horizonte para SpaceX?

El cohete Falcon Heavy todavía está programado para su lanzamiento desde la icónica plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy el 6 de febrero.

El Falcon Heavy sería el cohete más grande utilizado por la empresa hasta la fecha. SpaceX ya ha encendido con éxito los 27 motores de la primera etapa. Según Musk, habrá una fácil visualización en la calzada pública cerca del área. El Falcon Heavy podría despegar durante una ventana de 3 horas que se abre a la 1:30 EST el 6 de febrero. Sin embargo, en el caso de que el lanzamiento deba limpiarse como el lanzamiento más reciente de Falcon 9, la fecha de respaldo sería la al día siguiente a una hora no especificada, según Space.com.


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