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Boeing invierte en tecnología avanzada de baterías que podría permitir el vuelo eléctrico


Boeing publicó recientemente información de inversión sobre la creación de una nueva empresa para invertir en baterías de alta densidad. En última instancia, este tipo de batería podría llevar a que los aviones tengan alternativas eléctricas o híbridas.

La compañía aeroespacial HorizonX Ventures compró recientemente una participación en una puesta en marcha de baterías llamada Cuberg, según un comunicado de la compañía. Cuberg se especializa en la producción eficiente de baterías.

"Actualmente, la tecnología de las baterías todavía es pesada", por lo que no se puede hacer para un avión del tamaño actual de un avión comercial, dijo a CNBC el cofundador y director ejecutivo de Cuberg, Richard Wang. "Necesitas dar un salto a la próxima generación".

Wang fundó Cuberg con el profesor de Stanford Mauro Pasta para crear tipos de baterías más ligeras y sostenibles. En un comunicado de prensa, Wang también mencionó que la asociación entre Boeing y Cuberg podría permitirles aumentar significativamente la producción.

Boeing y Cuber se asocian

"Estamos entusiasmados de asociarnos con la compañía aeroespacial más grande del mundo para ampliar las capacidades de la batería de Cuberg para ayudar a impulsar las plataformas aeroespaciales del futuro", dijo Wang. "Con la financiación de Boeing, ampliaremos tanto nuestro equipo como nuestras instalaciones de investigación y desarrollo para ayudar a los clientes a integrar nuestras baterías en sus productos, al tiempo que ampliaremos nuestra tecnología a una producción totalmente automatizada".

Según el sitio web de la empresa, la tecnología Cuberg utiliza una alternativa más segura y estable a los electrolitos orgánicos tradicionales utilizados en las baterías eléctricas.

"La tecnología de Cuberg reemplaza el electrolito orgánico tradicional con una mezcla segura y estable de solventes y sales no inflamables", señaló el sitio web de la compañía. "La estabilidad química de nuestro electrolito nos permite combinar un cátodo de alto voltaje con un ánodo de metal de litio en un diseño inherentemente seguro que proporciona una densidad de energía y una confiabilidad inigualables".

Y es esa seguridad la que atrajo al vicepresidente de Boeing HorizonX Steve Nordlund a Cuberg.

"La tecnología de batería de Cuberg tiene una de las densidades de energía más altas que hemos visto en el mercado, y sus componentes químicos únicos podrían resultar una solución segura y estable para el transporte aéreo eléctrico futuro", dijo.

Aviones comerciales de propulsión eléctrica más cercanos a la realidad

Este ciertamente no es el primer tipo de avión de propulsión eléctrica jamás producido. Varias escuelas de vuelo en Australia están buscando estas innovaciones para compensar los crecientes costos de combustible durante la capacitación. Sin embargo, el anuncio de Boeing de una adquisición de Cuberg podría traer la posibilidad de aviones eléctricos al ámbito comercial.

El uso de baterías más eficientes también ayudaría a reducir los precios de los billetes de avión en general, ya que reduciría la dependencia del combustible caro. A fines de 2017, aerolíneas como JetBlue Airways dijeron que el combustible y los impuestos relacionados aumentaron más del 25 por ciento. Por esa misma época, United Airlines informó que sus costos de combustible habían aumentado casi un 20 por ciento. Los directores ejecutivos como Doug Parker de American Airlines temían esos aumentos, ya que normalmente conducirían a un aumento constante de las tarifas.

"Los picos de combustible podrían tener un impacto", dijo Parker en una entrevista con EE.UU. Hoy en día al final del año pasado. "Pero si simplemente aumenta, dado dónde estamos, creo que lo que ven es que las tarifas suben a niveles para compensar gran parte del aumento del precio del combustible".

Ambas compañías han dicho que todavía no hay un cronograma para un mayor desarrollo o comercialización del producto, pero han señalado que las celdas de la batería se someterán a pruebas exhaustivas. Wang le dijo a CNBC en una entrevista que las empresas podrían probar un prototipo a finales de 2018.


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