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China ahora ocupa el primer lugar en el mundo en la publicación de artículos científicos


China ha estado en la búsqueda durante la última década para establecer una fuerte presencia científica para sí misma. A través de una serie de iniciativas en gran parte respaldadas por el gobierno, la más notable entre ellas es el ambicioso objetivo de convertirse en un líder mundial en inteligencia artificial (IA) en poco más de una década, para el año objetivo 2030.

"La participación global de Estados Unidos en las actividades [de ciencia y tecnología] está disminuyendo a medida que otras naciones, especialmente China, continúan aumentando".

La última señal del continuo ascenso del país es un informe publicado recientemente que explica que China en la actualidad está publicando más artículos científicos que cualquier otro país del mundo, incluso superando a Estados Unidos. Esto podría ser una señal de que el país pronto agregará Líder mundial en investigación y desarrollo (I + D) a su lista de objetivos.

La Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF) recopiló y compiló los datos utilizados en el informe, titulado Indicadores de ciencia e ingeniería, que fue lanzado el 18 de enero. En el momento de la publicación del informe, los funcionarios de la NSF ofrecieron una interpretación muy clara del significado de los datos: "La participación global de Estados Unidos en las actividades [científicas y tecnológicas] está disminuyendo a medida que otras naciones, especialmente China, continúan aumentando".

El ascenso estratégico de China en la última década

De hecho, la preocupación ha ido en aumento desde hace algún tiempo, como se refleja en las declaraciones del informe anual de 2010 de que "China está logrando una sinergia espectacular ... atrayendo a científicos de todo el mundo", y los informes anuales de 2012 que mencionan "la comienzo de una zona científica asiática ”, con China a la cabeza. La revolución del país en educación también está detrás del ascenso de China: en términos de la cantidad de personas que obtienen una licenciatura en ciencias, hubo un aumento de 359.000 a 1,65 millones entre 2000 y 2014, con solo un aumento de 483.000 a 742.000 en EE. UU. el mismo período.

Hay quienes sienten que el informe es más un reflejo de la necesidad de Estados Unidos de reconocer los cambios en el panorama científico y actuar en consecuencia. "Estados Unidos sigue siendo el líder mundial en ciencia y tecnología, pero el mundo está cambiando", comentó Maria Zuber, geofísica y vicepresidenta de investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) en Cambridge, y agregó sin rodeos: "Podemos no estar dormido al volante ". Es miembro de la National Science Board, el organismo rector de la NSF. Según su análisis, aunque EE.UU. sigue atrayendo y apoyando a una potencia de investigadores científicos, en términos de actividad y producción hay un declive que el país debe afrontar.

Otros indicadores muestran una imagen diferente, con una cifra que indica que Estados Unidos todavía supera a China en la categoría de citas de investigación, y solo Suecia y Suiza producen más. En última instancia, estos números podrían ser un reflejo de la naturaleza de los estudios realizados, así como de las preguntas de investigación que respaldan el trabajo.

Aunque la información no es completamente concluyente, se puede utilizar como un indicador valioso del entorno actual: "La capacidad de innovación de una nación es uno de los principales impulsores del crecimiento de la productividad y ... la prosperidad", dijo Mark Muro, investigador principal de Brookings Institution, un grupo de expertos con sede en Washington.

A pesar de los números, así como de las interpretaciones mixtas que están recibiendo, una cosa sigue siendo cierta: este es el tipo de competencia sana que impulsa la innovación.


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