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El XPRIZE lunar de 20 millones de dólares de una década de Google terminará sin ganador


Durante más de una década, el Premio Google Lunar X representó uno de los mayores objetivos para las empresas espaciales privadas. Google ofreció un premio de $ 20 millones a cualquier empresa privada que pudiera aterrizar en la luna, cubrir la superficie lunar y luego enviar esa información a la Tierra.

Sin embargo, en una década de intentos, nadie hizo el corte, y Google finalmente les dijo a los desarrolladores que se les acabó el tiempo. La fecha límite actual está fijada para el 31 de marzo de 2018, que es de 68 días a partir de este escrito. Eso significa que o un equipo tendría que realizar el milagro definitivo o Google se quedará con sus 20 millones de dólares.

"Google no tiene planes en este momento para extender la fecha límite nuevamente, sin embargo estamos muy emocionados con el progreso logrado por estos equipos durante los últimos diez años", dijo un portavoz de Google en un comunicado a CNBC.

Con respecto a Google, ya extendieron el plazo dos veces antes en 2014 y nuevamente en 2017. Sin embargo, muchas de las principales empresas espaciales comerciales creyeron. Gracias a empresas de renombre como SpaceX y Blue Origin, la competencia se agitó más allá de lo que provocó el anuncio inicial del premio de Google.

Esto deja un final relativamente triste para algunos de los equipos más convincentes de la carrera. Cuatro equipos habían estado invirtiendo durante años en luchar para hacer realidad el aterrizaje lunar. Uno de esos equipos fue SpaceIL, un grupo con escasez de fondos que no puede ganar debido a que el plazo de financiación ha llegado a su fin.

"Estaremos listos para lanzar en algún lugar en 2018", dijo a CNBC el director ejecutivo de SpaceIL, Eran Privman. "Pero definitivamente nos gustaría que retroceda. Nadie podrá lanzarlo a fines de marzo".

A pesar de los reveses financieros, la organización sin fines de lucro israelí fue vista como la favorita mundial para obtener el premio general. Según Privman, todo lo que necesitaban eran "unos meses más, hasta finales de 2018".

Los otros tres equipos restantes, TeamIndus, Synergy Moon y Moon Express, no están en condiciones de lanzarse dentro de los 68 días. En una entrevista el año pasado con Gizmodo, el fundador y director ejecutivo de Moon Express, Bob Richards todavía elogió al Lunar Xprize por fomentar un interés global en descubrir una hazaña que solo una vez fue considerada posible por los principales gobiernos.

"Google Lunar Xprize ha hecho un gran trabajo inspirando a equipos de todo el mundo a apuntar a un pensamiento soñado que solo está al alcance de los gobiernos, al tiempo que vuelve a centrar la atención en la Luna como un destino importante para la expansión como especie multimundo", dijo Richards.

Richards y su equipo también pueden mirar más allá del Xprize. Moon Express ganó recientemente más de $ 600,000 del Innovative Lunar Demonstration Data Program de la NASA. Eso también va con los $ 1.25 millones ganados al alcanzar ciertos hitos dentro del Lunar Xprize.

Fuera de su declaración a CNBC, Google se ha mantenido relativamente callado con respecto a por qué decidieron poner fin a la competencia de años. Al momento de escribir este artículo, solo se han otorgado $ 6 millones a los equipos por alcanzar los hitos respectivos. Nada más se ha dicho desde Lunar Xprize, la organización técnicamente encargada de facilitar la competición.


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