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El cohete de electrones de Rocket Lab alcanza con éxito la órbita por primera vez


La empresa emergente de vuelos espaciales con sede en EE. UU., Rocket Lab, completó su segundo vuelo de prueba exitoso este fin de semana y alcanzó la órbita por primera vez. El cohete Electron de la compañía se lanzó desde Nueva Zelanda a las 2:43 p. M. Hora local del domingo (o a las 8:43 p. M. ET del sábado) y desplegó con éxito tres satélites comerciales unos ocho minutos y medio después. Esta fue la primera misión completa de Electron y su éxito coloca a Rocket Lab en posición de comenzar sus operaciones comerciales a finales de este año. "Alcanzar la órbita en un segundo vuelo de prueba es significativo por sí solo, pero desplegar con éxito las cargas útiles de los clientes tan temprano en un nuevo programa de cohetes no tiene precedentes", dijo Peter Beck, CEO de Rocket Lab, en un comunicado. “Rocket Lab se fundó con el principio de abrir el acceso al espacio para comprender mejor nuestro planeta y mejorar la vida en él. Hoy dimos un paso significativo en ese sentido ”.

Misiones pequeñas y frecuentes

A diferencia de muchos de los grandes jugadores de vuelos espaciales, RocketLab se concentra en cohetes pequeños y livianos que se pueden lanzar regularmente con pequeñas cargas útiles. El cohete Electron mide aproximadamente 55 pies de alto y tiene una capacidad de carga útil de 330 y 500 libras para bajar la órbita terrestre.

En comparación, el Falcon 9 de SpaceX tiene 180 pies de altura con una capacidad de carga útil a una órbita similar de 50,000 libras. El modelo de negocio de Rocket Lab tiene la oportunidad de atraer a los operadores que operan satélites pequeños. Poner en órbita satélites más pequeños ha sido un desafío en el pasado debido a los largos tiempos de espera para conseguir un viaje con cohetes grandes e irregulares. Electron ofrece a estos operadores más pequeños la oportunidad de contratar potencialmente todo el cohete y poner sus satélites en órbita cuando lo deseen, los vuelos individuales pueden comenzar desde $ 4.9 millones. Sin embargo, si esta opción es demasiado cara, Rocket Lab quiere ofrecer vuelos frecuentes de cargas útiles mixtas.

RocketLab podría lanzarse 120 veces al año

Rocket Lab tiene actualmente cinco vehículos Electron en producción, y se espera que el próximo lanzamiento tenga lugar a principios de 2018.

Una vez que esté en plena producción, Rocket Lab espera lanzar más de 50 veces al año, dice que actualmente está regulado para lanzar hasta 120 veces al año.

Rocket Lab ya cuenta con muchos clientes de alto perfil como NASA, Spire, Planet, Moon Express y Spaceflight. Moon Express, quien define su misión como "redefinir lo posible volviendo a la Luna y descubriendo sus misterios y recursos en beneficio de la humanidad". forma parte del concurso Google Lunar X Prize. Rocketlab espera ayudar al equipo a lanzar su módulo de aterrizaje lunar. El Premio Lunar X es un concurso para enviar módulos de aterrizaje financiados con fondos privados a la superficie de la Luna. De acuerdo con las reglas de la competencia, los equipos competidores deben completar las misiones antes del 31 de marzo de 2018 para ganar el gran premio en efectivo. Con este último lanzamiento exitoso de Rocket Lab, el esfuerzo de colaboración podría llegar a tiempo. Ahora, es posible que Rocket Lab esté listo para realizar la misión, aunque Moon Express aún no ha presentado un módulo de aterrizaje completo.


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