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Akio Morita, cofundador de Sony y Electronics Revolutionary


Akio Morita ayudó a convertir un pequeño taller de reparación de radios en el Tokio de la posguerra en una de las corporaciones más grandes y exitosas del mundo. Si solías tener un Walkman o te gusta tu PlayStation 4, tienes que agradecerle a Akio Morita. Sony Corporation simplemente no existiría sin la labor de Akio Morita. También es, en parte, responsable de ayudar a construir la industria electrónica japonesa actual durante el último 60-70 años.

Desde sus humildes comienzos en el sótano de una tienda por departamentos bombardeada en Tokio, Akio y su socio comercial crearían una empresa que se convertiría en una de las más grandes del mundo, Sony. En poco más de 50 años, Sony crecería hasta convertirse posiblemente en la marca número 1 del mundo. Una hazaña absolutamente increíble.

"Nuestro plan es guiar al público con nuevos productos en lugar de preguntarles qué tipo de productos quieren. El público no sabe qué es posible, pero nosotros sí".Akio Morita

Primeros años

Akio Morita nació en el 26Enero de 1921 en Nagoya, Japón. Sus padres eran ricos productores de sake, miso y salsa de soja en el pueblo de Kosugaya. Esta había sido una empresa familiar desde 1665. Era el mayor de tres hijos y se esperaba que se hiciera cargo del negocio familiar cuando llegara a la mayoría de edad. A pesar del entrenamiento de su padre Kyuzaemon, Morita tenía otras ideas.

"Cuando estaba en la escuela secundaria, mi padre me compró un fonógrafo electrónico. El sonido era fantástico. Estaba tan impresionado que comencé a preguntarme cómo y por qué salía ese sonido. Fue entonces cuando comenzó mi interés por la electrónica". - Morita recordaría más tarde.

Akio estudió electrónica en su tiempo libre. Incluso intentó construir su propia radio, fonógrafo y grabadora. Morita logró convencer a su padre de que su hermano menor debería hacerse cargo del negocio. Esto lo liberó para inscribirse en la Universidad Imperial de Osaka. Aquí obtuvo su licenciatura en física.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, fue reclutado por la Armada Imperial Japonesa. Afortunadamente, no fue alistado para el combate y fue asignado a Investigación Naval en un Centro en Susaki. Aquí conocería al hombre que lo ayudaría a cambiar el mundo de la electrónica, Masura Ibuka.

Desde humildes comienzos

Después de la Segunda Guerra Mundial, a la edad de 25, Akio ayudó a iniciar la Corporación de Ingeniería de Telecomunicaciones de Tokio (Tokyo Tsushin Kogyo KK) con su socio comercial Masura Ibuka, en 1946. En este momento solo tenían alrededor$375 y algo de espacio en el piso de una tienda departamental abandonada. La empresa tenía alrededor de 20 empleados y un capital inicial de 190.000 yenes.

Este espacio estaba en el sótano de los grandes almacenes, ya que fue bombardeado durante la guerra. Aquí, la incipiente empresa construyó con éxito la primera grabadora de cinta japonesa. Los recursos de la posguerra eran muy escasos. A los dos se les pidió que engulleraran papel mimeógrafo para hacer la cinta. Para crear el recubrimiento magnético, derritieron polvo de ferrita oxálico en una sartén para hacer óxido férrico. Luego pintaron esto en tiras de papel. Aunque la cinta sonaba terrible, funcionó. Y así fue a partir de estos humildes comienzos que nació el gigante que conocemos hoy como Sony.

Llegó el cambio de nombre 1958 cuando Morita e Ibuka decidieron nombrar su empresa Sony. El nuevo nombre se derivó de la combinación de sonus (Latín para sonido) y Sonny-boys (una expresión estadounidense común en ese momento).

Otros productos tempranos incluyeron voltímetros y amplificadores de tubo de vacío.

Rompiendo América

Este primer intento de irrumpir en la electrónica de consumo no fue para catapultarlos al centro de atención, por el momento. Era bastante grande y voluminoso incluso para los estándares del día. No fue hasta la década de 1950 que Ibuka y Morita empezaron a hacer terreno serio. Se les concedió una licencia de los laboratorios Bells para construir transistores. Bell Laboratories había desarrollado algunos de los primeros transistores en los EE. UU.

El golpe maestro de Sony fue usar estos transistores en radios, así como en otros dispositivos electrónicos en el futuro. Esto les permitió comenzar su capacidad gradual de producir en masa productos electrónicos confiables para el público.

En ese momento, los japoneses todavía se estaban recuperando de la devastación de la guerra. El público en general no podía pagar los costosos productos electrónicos. Sin embargo, esto no disuadió a los socios comerciales. En lugar de concentrarse en su mercado interno, se propusieron intentar ingresar al mercado estadounidense. Los Estados Unidos de la posguerra fueron uno de auge del empleo y alta confianza del consumidor. Esto hizo que la gente se entusiasmara por comprar cosas nuevas y emocionantes.

Para hacer esto, decidieron diseñar y construir una pequeña radio de transistores que pudiera caber en el bolsillo de los consumidores. Algo novedoso en ese momento. Con su primera radio en mano, Morita comenzó a intentar vender su producto a distribuidores estadounidenses. La compañía había creado con éxito una radio de bolsillo, pero todavía era demasiado grande para caber en la mayoría de los bolsillos. Su vendedor resolvió este problema agregando bolsillos extra grandes a sus camisas. Esto les permitió ponerse y quitarse las radios de la camiseta con facilidad durante las manifestaciones.

La gran oportunidad de Sony

Lamentablemente para ellos, una empresa estadounidense logró construir uno primero, pero esto fue más un truco que un dispositivo funcional genuino. Morita e Ibuka pronto cambiaron el nombre de su pequeña empresa a Sony.

Finalmente, un agente de compras de la empresa de relojes Bulova vio la radio y decidió comprar 10,000 unidades. Esto fue con la condición de que llevaran el nombre de Bulova. Sony, seguramente, no pudo rechazar esta oferta, fue un pedido enorme. Tanto es así, de hecho, ¡valió más que la capitalización de Sony en ese momento! Morita estaba decidida a hacer de Sony una marca internacional.

A pesar de las reservas de su socio y de la junta de Sony, decidió rechazar la generosa oferta de Bulova. Esta iba a ser lo que él describiría como la mejor decisión comercial de su carrera. Más tarde, Akio logró encontrar un distribuidor que vendería sus pequeñas radios bajo la marca Sony. Como había predicho, a los consumidores estadounidenses les encantó. Este éxito inicial dio lugar a otros productos "primeros" de Sony. Estos incluían el televisor de transistores de 8 pulgadas y la grabadora de video.

Sony continuaría logrando enormes logros tecnológicos en diseño, producción y marketing. Todo esto transformaría la etiqueta "Made in Japan" de ser un sinónimo de barato y alegre a una de calidad y fiabilidad superiores. Morita recordaría más tarde que Sony era el Cadillac de la electrónica.

Morita se muda a América

Akio estaba decidido a construir una presencia empresarial en los Estados Unidos. Quería que Sony dominara el panorama sin que pareciera una empresa extranjera. Con este fin, se mudó con su familia a Nueva York en 1963. Morita ahora supervisaría personalmente las operaciones de Sony Corporation of America, una entidad legal creada tres años antes.

Morita, mostrando una vez más una gran perspicacia, se dio cuenta de que para vender de manera eficaz en el mercado estadounidense necesitaba "entrar en la mente" del pueblo estadounidense. Tenía que aprender cómo vivían y más sobre cómo funcionaban. Construiría rápidamente una red de contactos sólida y valiosa socializando y organizando fiestas durante la semana. Esto era algo que mantendría durante toda su vida laboral.

El sentido comercial de Akio Morita era palpable. Tenía una habilidad asombrosa para estudiar las culturas occidental y oriental y combinar las mejores partes de cada una para hacer una serie de productos fabulosos. Su experiencia lo llevaría a menudo a consultar cuestiones comerciales entre Estados Unidos y Japón.

Sony se convirtió en la primera empresa japonesa en construir una planta de fabricación en los Estados Unidos. A medida que pasaban los años, Akio supervisaba el establecimiento de muchos otros centros de fabricación, I + D y diseño en los EE. UU., Europa y Asia. Morita creía, con razón, que Sony debería contribuir a las economías de cualquier país donde estuvieran ubicados los mercados más grandes.

Akio Morita el hombre

Muchos de los que conocieron a Akio dieron fe del hecho de que era un hombre muy amistoso, alegre y extrovertido. Muchos recordarán que tenía un resplandor natural y tenía el talento de cautivar la atención de cualquiera que lo conociera. Morita tenía excelentes dotes de comunicación y una gran cantidad de encanto. Este encanto le permitió salvar fácilmente cualquier brecha cultural entre su tierra natal y Occidente. Akio era un adicto al trabajo que también amaba los deportes y se mantuvo muy activo durante toda su vida. Incluso comenzó a practicar esquí acuático, buceo y windsurf a los sesenta años.

Akio era un apasionado de la innovación. Esto permitió a Sony continuar desarrollando muchas palabras en tecnología. Estos incluyeron el primer televisor portátil a batería que tuvo éxito, el tubo de imagen Trinitron (que establecería un nuevo estándar en la calidad de los televisores en color) y la primera grabadora doméstica en color, la Betamax. Sony también pudo desarrollar varios estándares de medios nuevos. Estos incluyeron el 3,5 pulgadas unidad de disquete, 8 mm cinta de video y CD de audio en un esfuerzo conjunto con Phillips.

Morita estaba decidido a mantenerse "dos pasos por delante de la competencia" en todo momento. Su dedicación a este lema lo ayudaría a él y a Sony a desarrollar muchos productos nuevos.

Algunas de estas otras primicias de la industria fueron:

  • Radio de transistores AM
  • Radio de transistores de bolsillo
  • Radio de transistores de dos bandas
  • Radio transistor FM
  • Televisor de transistores
  • VCR de uso doméstico
  • Cámara de video de 8 mm

El Sony Walkman

Morita valió la pena cuando descubrió que a los estadounidenses les encanta la música. Con gusto lo escucharían en sus autos e incluso llevarían equipos de música grandes a la playa y al parque. También durante la década de 1970, los reproductores de cintas, especialmente los portátiles, se estaban volviendo muy populares en Estados Unidos. Sin embargo, la mayoría eran muy grandes y pesados. Morita decidió que lo que se necesitaba era un dispositivo de reproducción portátil de sonido de alta calidad que los consumidores pudieran escuchar mientras hacían otra cosa. El dispositivo tendría que funcionar con baterías que venían con auriculares para que el usuario tuviera mayor libertad que los dispositivos existentes.

Y así nació el Sony Walkman. Este se convertiría en uno de los productos más rentables de la empresa de todos los tiempos. En ese momento, mucha gente en la industria creía que el nuevo reproductor de cintas de Sony sería un fracaso ya que carecía de una función de grabación. Morita sabía que el dispositivo necesitaba carecer de esto para ser pequeño y portátil. Las ideas de Akio resultaron ser correctas. El Walkman de Sony ha sido uno de los productos electrónicos personales más exitosos de la historia, con más de 250 millones de unidades vendido desde su debut en 1979.

El Walkman fue un gran éxito

El Walkman sería tan popular que a los competidores les resultaría muy difícil replicarlo. Pasaron más de dos años antes de que cualquier otra empresa lograra introducir modelos competidores. En este momento ya se habían movido 20 millones unidades y la reputación y la marca de la empresa se habían asegurado en todo el mundo.

Con Morita a la cabeza, Sony continuaría creciendo y diversificándose. Se convertirían en el líder mundial en prácticamente todos los aspectos de la electrónica de consumo, desde televisores hasta reproductores de CD. 1987 vio la adquisición de CBS Records para una buena $ 2 mil millones. Akio lo haría, en 1989, justo antes de su jubilación, hizo que Sony comprara Columbia Pictures. Esto convirtió a Sony en un actor importante en el negocio del entretenimiento.

Publicaciones y premios de Akio Morita

Akio creía firmemente que el éxito en la escuela no garantizaba necesariamente el éxito en la vida o en los negocios. Su 1966 libroGakureki Muyō Ron (No importa los registros escolares) personifica esta creencia. En él, argumenta el caso de que la habilidad en los negocios no se puede medir con precisión a partir de los sistemas educativos existentes de la época.

Morita recibió la medalla Albert de la Royal Society of Arts del Reino Unido en 1982. Fue el primer japonés en recibir este prestigioso premio. Dos años más tarde, Akio también recibiría la Legión de Honor.

En 1986 Morita escribió su autobiografía titulada Hecho en Japón. También fue coautor del 1991 libro El Japón que puede decir que no. Esta 1991 La colaboración con el político japonés Shintaro Ishihara fue una fuerte crítica a las prácticas comerciales estadounidenses. También alentó firmemente a las empresas japonesas a asumir funciones más independientes en los negocios y los asuntos exteriores. El libro fue traducido al inglés y causó controversia en los Estados Unidos, y más tarde, Morita eliminó sus capítulos de la versión en inglés y se distanció del libro.

También en 1991, Akio recibió la Orden del Tesoro Sagrado de Primera Clase del Emperador de Japón. También fue incluido en la Caballería británica con un KBE en 1993. Morita recibió el Premio al Emprendedor Distinguido Internacional de la Universidad de Manitoba en 1987. Se le concedió póstumamente el Gran Cordón de la Orden del Sol Naciente en 1999.

Akio Morita se desempeñó como vicepresidente de la Federación Empresarial Japonesa. También fue miembro del Grupo de Relaciones Económicas de los Estados Unidos de Japón, conocido también como el "Grupo de Hombres Sabios".

Balada del Betamax

Cuando Akio Morita fue entrevistado en 1986, el anfitrión le preguntó cuál era su peor error comercial. Después de una profunda consideración, finalmente respondió "Beta". Sony logró ser pionera en la grabadora de videocasetes con el formato beta. Este era un formato que obstinadamente esperaban en un momento en que el VHS comenzaba a abarrotar el mercado. Debido a las muy rentables ventas de VCR de Sony del 1970 y principios '80 disminuiría rápidamente y pronto se convertiría en un pasivo.

El lanzamiento de Betamax provocó una revolución en la forma en que los consumidores usaban los medios. Cuando fue lanzado en 1979, este 36 libras El monstruo no se parecía a nada que hubiera existido antes. Seguramente su futuro estaba asegurado. Los primeros usuarios vieron rápidamente las posibilidades que ofrecía la máquina y rápidamente comenzaron a grabar programas de televisión, algo novedoso en ese momento. Su misma existencia parecía amenazar a la industria del entretenimiento.

Tanto es así, de hecho, que en 1979 los líderes de la industria intentaron argumentar que grabar programas de televisión infringía sus derechos de autor.

Este argumento culminó en un caso de la Corte Suprema de Sony Corporation para América contra Universal City Studios. Sony ganó el caso con cinco jueces que votaron a favor de la grabación en casa. A pesar de esta gran victoria legal, el futuro de Betamax estaba lejos de ser seguro. Pronto encontraría un nuevo rival al que luchar, la grabadora VHS de JVC.

¿Por qué Betamax perdió al final?

Ambas máquinas resolvieron el mismo problema de guardar información de forma compacta en una cinta. También se creía que Betamax proporcionaba una mejor calidad de grabación y estaba considerablemente mejor construido. Entonces, ¿por qué, al final, ganó VHS?

Según el ingeniero Guy, la razón de la victoria de VHS es obvia en retrospectiva. En primer lugar, el VHS de JVC era mucho más ligero, lo que tiene un gran impacto cuando se trata de producción en masa. Esto permitió que se vendieran a un precio más barato, en relación con Betamax. En segundo lugar, las primeras cintas de Betamax solo permitían aproximadamente una hora de grabación. VHS, por otro lado, podría registrar el doble. Este estándar de grabación de 2 horas de VHS permitió que las películas se grabaran con facilidad.

Esto tendría ramificaciones masivas para ambas máquinas en el mercado de alquiler. VHS comprendería rápidamente el poder de este mercado para vender su producto. A medida que el mercado de alquiler de películas comenzó a explotar, los VHS, lenta pero seguramente, comenzaron a ganar. Los minoristas dedicaron progresivamente más espacio al VHS, lo que literalmente desplazaría a Betamax con el tiempo. Betamax, a pesar de su mayor calidad, simplemente no pudo competir con el formato VHS más barato y versátil con el tiempo. Una lección interesante para cualquier fabricante de que ser el primero en un mercado no siempre garantiza el éxito.

Años despues

Morita colapsaría durante un partido de tenis en 1993 de una hemorragia cerebral. Después de este evento, decidió retirarse del negocio y se retiró por completo de su participación activa en Sony. Akio Morita fue sucedido por Norio Ogha. Norio se había unido a Sony en la década de 1950 después de enviarle a Morita una carta denunciando la mala calidad de sus grabadoras en ese momento. ¡Esa es una forma de poner el pie en la puerta!

Morita, sin embargo, retuvo su título de presidente hasta 1995. Más tarde moriría en Tokio de neumonía en el 3 de octubre de 1999. Él era 78 años antiguo.

Akio Morita logró durante su exitosa carrera ser pionero en el concepto de marketing de reconocimiento de marca. Esto fue en un momento en que la mayoría de las empresas en Japón estaban produciendo productos para otras organizaciones. Esta estrategia diferenciaría a Sony de la competencia y ayudaría a mejorar en gran medida la confianza del mundo en la ingeniería japonesa. Sus esfuerzos convertirían a Sony en una marca sinónimo de calidad superior.


Ver el vídeo: Akio Morita Demonstrates Digital Camera on Today Show with Tom Brokaw, 1980 (Enero 2022).