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Las alas de mariposa podrían ayudarnos a detectar agentes químicos letales


Algunas de las hazañas más impresionantes en diseño y tecnología se inspiraron en la naturaleza que nos rodea. Aunque la idea de aprender de la naturaleza, en lugar de tomar de ella, se ha formalizado como "biomimetismo" bastante recientemente, la idea ha existido desde el comienzo de la humanidad. Janine Benyus Cofundadora de la Biomimetismo 3.8 resume perfectamente el biomimetismo afirmando: "El biomimetismo [es] una innovación inspirada en la naturaleza. En una sociedad acostumbrada a dominar o" mejorar "la naturaleza, esta imitación respetuosa es un enfoque radicalmente nuevo, una revolución en realidad. A diferencia de la Revolución Industrial, la Revolución del Biomimetismo introduce un era basada no en lo que podemos extraer de la naturaleza, sino en lo que podemos aprender de ella ".

La biomimetismo ha tenido un impacto en algunos de sus productos domésticos, así como en las herramientas que se utilizan en el mundo. Los investigadores han continuado con esta tendencia y han vuelto a la naturaleza para resolver problemas biotécnicos del mundo real. Más recientemente, los científicos han utilizado el ala de mariposa como una forma de detectar sustancias químicas peligrosas en armas.

El efecto mariposa

Las mariposas son criaturas fascinantes. Su belleza por sí sola atrae el interés de biólogos y artistas de renombre. Tal vez sea toda la historia de la oruga, pero las mariposas han logrado hipnotizar la cultura. Los investigadores han hecho un gran esfuerzo para estudiar la característica más impresionante y vibrante de la mariposa, sus alas.

Junto con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, un equipo de élite de químicos ha centrado su atención en las alas de la mariposa, más específicamente, en los diminutos cristales que forman las escamas de las alas de la mariposa.

La estrella del estudio es el aturdidor azul, la especie de mariposa Morpho didius. Mientras estudiaban esta mariposa, los investigadores descubrieron que los mismos cristales fotónicos que le dan a la Morpho su color azul se pueden usar para detectar agentes químicos.

Si pudieras echar un vistazo a esta impresionante mariposa en la naturaleza, notarías que la mariposa se ve de un azul vibrante en ciertos ángulos, mientras que si pudieras cambiar tu posición, es posible que la mariposa no se vea azul en absoluto. Esto se debe a la presencia de cristales fotónicos y la forma en que refractan la luz. Con estas propiedades de dispersión de la luz, podrá recoger vapores químicos que podrían ser peligrosos para los humanos o los soldados en el campo de batalla.

Deja que la naturaleza sea tu guía

Usando los cristales fotónicos de la mariposa, los científicos pudieron probar la capacidad de detectar agentes de vapor, sin embargo, no pudieron detectar la sustancia química en el grado que querían. Los cristales fotónicos "solo pueden detectar agentes químicos en el rango de partes por millón", pero solo cuando una concentración química es lo suficientemente alta como para ser letal para los humanos. Pero no se preocupe, con estos cristales de mariposa, los científicos apuntan a diseñar algo aún mejor. Las herramientas creadas con esta mariposa podrían ser algo que salve la vida de soldados y civiles que están bajo amenaza de guerra química.


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