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China está casi lista para presentar su nueva autopista solar


Como parte de sus objetivos más amplios de reducir las emisiones de carbono, los funcionarios chinos publicaron recientemente las primeras imágenes de su nueva "autopista solar".

La primera autopista fotovoltaica del mundo se está construyendo en Jinan, provincia de Shandong en el este de China. Está programado para abrirse al público en diciembre de este año pic.twitter.com/m1MBKzPaHH

- People's Daily, China (@PDChina) 30 de noviembre de 2017

Este proyecto de carretera solar es parte de una de las áreas más transitadas de China, la autopista de la ciudad de Jinan. En total, las carreteras solares solo se extenderán por 1,2 millas.

Con el fin de preservar los paneles fotovoltaicos de la presión y optimizar su exposición al sol, los ingenieros desarrollaron un concreto transparente especial para colocar encima de los paneles solares.

"Los paneles fotovoltaicos, que parecen piezas de vidrio, pavimentan la autopista del anillo de la ciudad de Jinan y pueden contener camionetas de tamaño mediano con fuerte fricción", informaron los medios estatales chinos.

"Con la capacidad de generar electricidad bajo la luz del sol, las carreteras fotovoltaicas pueden liberar energía a los vehículos eléctricos que pasan por ellas. También pueden derretir instantáneamente la nieve invernal que cubre la carretera".

La capa superior de la carretera solar de la ciudad de Jinan es el hormigón transparente mencionado anteriormente. El material contiene propiedades estructurales casi idénticas al asfalto de grado estándar. La capa intermedia es donde se pueden encontrar los paneles fotovoltaicos. Varios informes de funcionarios usan las palabras "carga de peso" para describir los paneles solares, una hazaña impresionante dadas las primeras dificultades de la tecnología para ser fácilmente rompible. La capa inferior es una capa de separación adicional destinada a mantener los paneles completamente secos y alejados de la tierra húmeda.

Si bien los paneles solares "soportan peso", es posible que no puedan manejar fácilmente la carga de grandes camiones de transporte. La carretera puede manejar con seguridad vehículos tan grandes como camiones medianos.

La construcción ya está completa, pero la conexión de la carretera a la red aún está pendiente. Los ingenieros del proyecto esperan agregar carga inalámbrica de vehículos a los paneles. Sin embargo, los medios estatales informaron que la vía podría estar abierta antes de fin de año.

Esta no es la primera vía solar del país. De hecho, esta nueva calzada solar marcará la segunda franja solar para la ciudad de Jinan. El Grupo de Desarrollo de Transporte de Qilu abrió la primera carretera en septiembre pasado. La construcción tardó 10 meses e incluye 790 yardas cuadradas de paneles solares.

Carreteras solares en todo el mundo

Uno de los elementos más interesantes de este proyecto es que cuando se introdujeron por primera vez las carreteras solares, muy pocos ingenieros dieron comentarios positivos. Es posible que esos ingenieros tengan que cambiar de opinión a medida que más países presentan proyectos similares a los de China, y lo están haciendo con bastante éxito inesperado.

En los últimos años, muchos defensores de las carreteras solares señalaron a los Países Bajos y su construcción del primer carril para bicicletas solar del mundo en 2014 como inspiración para proyectos solares más grandes. Y la innovación de ese proyecto de mirar hacia abajo en lugar de mirar hacia arriba en busca de paneles solares provocó una nueva ola de pensamiento sobre dónde generar energía.

"En los Países Bajos, tenemos unos 140.000 kilómetros de carreteras, suficientes para dar tres vueltas al mundo y más. Es un área enorme, más que todos los tejados juntos", dijo Sten de Wit de TNO, la organización de investigación que ayudó a crear el carril bici de Holanda en 2014.

Desde entonces, Corea del Sur, Estados Unidos y ahora China han ampliado sus esfuerzos de investigación para probar la viabilidad de estas carreteras a mayor escala.


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