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La nueva nave espacial de Blue Origin realiza su primer vuelo de prueba


La compañía de cohetes reutilizables Blue Origin tuvo su primer lanzamiento de prueba exitoso de su nave espacial. El cohete suborbital reutilizable New Shepard se lanzó desde el oeste de Texas el martes sin tripulación para un breve viaje espacial antes de aterrizar de regreso en la Tierra.

El exitoso vuelo del competidor de SpaceX marca la primera vez que un sistema de cohetes New Shepard ha volado desde octubre de 2016. Durante esas pruebas, el cohete probó con éxito su sistema de aborto en vuelo.

"El vuelo de hoy de New Shepard fue un gran éxito", dijo el CEO de Blue Origin, Bob Smith, en un comunicado. "Marca el vuelo inaugural de nuestra Crew Capsule de próxima generación mientras continuamos el progreso paso a paso en nuestro programa de vuelo de prueba. Felicitaciones a todo el equipo de Blue Origin por un trabajo bien hecho y a nuestros clientes de carga útil que recopilaron datos importantes sobre el entorno suborbital. Gradatim Ferociter ".

Gradatim Ferociter en latín significa "Paso a paso, ferozmente", y la frase sirve como lema de Blue Origin.

Después de separarse de la cápsula, el propulsor se dirigió hacia la Tierra. Primero movió la cola y usó su motor principal BE-3 para reducir la velocidad y estabilizarse durante su regreso.

El propulsor llegó al máximo a una velocidad de Mach 2,94 en ascenso y de Mach 3,74 en descenso. (Mach 1 es un estimado de 767 mph o 1,235 kph.)

Luego estableció sus cuatro patas e hizo un buen aterrizaje en las pistas de aterrizaje circulares de Blue Origin. El propulsor controlaba la velocidad lo suficiente como para viajar solo 6,75 mph (casi 11 kmh) en el descenso antes de tocar tierra.

En total, el vuelo solo duró 10 minutos y 6 segundos después del despegue inicial, según la compañía.

La cápsula transportaba 12 cargas útiles de varios clientes de todo el mundo. Una carga útil incluso incluía obras de arte de estudiantes de una escuela secundaria en Colorado y una placa de circuito Arduino Nano completa con un paquete de sensores programado por esos estudiantes de secundaria.

La tan esperada cápsula Blue Origin New Shepard tendrá capacidad para seis pasajeros cómodamente. Es una de las cápsulas de mayor volumen construidas cómodamente; cada cápsula de New Shephard tiene un tamaño de 530 pies cúbicos (15 metros cúbicos). En su viaje de 'turismo espacial', los pasajeros verán la Tierra a través de grandes ventanales construidos para una visualización óptima. Estas son las ventanas más grandes jamás vistas en el espacio, según la compañía.

"Crew Capsule 2.0 cuenta con ventanas grandes, que miden 2.4 pies de ancho por 3.6 pies de alto", dijo la compañía en una leyenda de su video de YouTube. "(También) incluyó 12 cargas útiles comerciales, de investigación y educación a bordo".

Los pasajeros también experimentarán momentos de ingravidez durante los viajes suborbitales alrededor de la tierra.

El propietario, magnate tecnológico y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, tuiteó que el muñeco de prueba tuvo un gran viaje.

#NewShepard tuvo hoy un exitoso primer vuelo de Crew Capsule 2.0. Completo con ventanas y nuestro maniquí de prueba instrumentado. Tuvo un gran viaje. @ BlueOriginpic.twitter.com / PZHXWXjuw9

- Jeff Bezos (@JeffBezos) 13 de diciembre de 2017

Aún no se sabe oficialmente cuándo estarán disponibles las cápsulas de New Shepard para disfrutarlas. Blue Origin ha dado estimaciones a partir del próximo año, pero no ha publicado los precios de los viajes.


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