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Trump promete enviar astronautas estadounidenses a la Luna nuevamente, Elon Musk lo aprueba


Si ha visto las noticias en los últimos diez años, sabrá que hay una buena razón para creer que la Tierra pronto será prácticamente inhabitable. La Madre Naturaleza ya ha comenzado a hacer la guerra a las costas de todo el mundo, arrasándolas con huracanes y maremotos; este año, terremotos e incendios han destruido cientos de millones de dólares en propiedades y se han cobrado cientos de vidas. Los disturbios entre las superpotencias mundiales han alcanzado un punto álgido y todo el mundo parece armado con armas de destrucción masiva. Parece que cada año estos eventos catastróficos empeoran, y estamos constantemente al borde del apocalipsis global que nos prometieron en 2012 ... bueno, probablemente no. Pero, si algo loco le sucediera a la Tierra para hacerla completamente inhabitable, nuestra mayor esperanza de supervivencia sería escapar a otro mundo. La luna es nuestro vecino más cercano, entonces, ¿qué se necesitaría para establecer un hogar permanente allí? Elon Musk tuiteó que ya deberíamos tener una casa allí. El hecho es que no hemos estado en la luna en unlargo hora. ¿Y por qué no? ¡Está justo ahí!

Ya es hora de que la humanidad vaya más allá de la Tierra. Debería tener una base lunar ahora y enviar astronautas a Marte. El futuro necesita inspirar. https://t.co/6HjDQnRSA5

- Elon Musk (@elonmusk) 13 de diciembre de 2017

El tuit de Elon Musk se inspiró en que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, firmó un plan para enviar astronautas de regreso a la luna. Este es un paso muy significativo en la colonización; la última vez que hubo un ser humano en la luna fue hace 45 años este mes. Pero decir es una cosa: la misión Apolo a la luna costó $ 25 mil millones, que ajustada por inflación se parecería más a $ 150 mil millones hoy. Pero es difícil decir cuál sería el costo real de una misión a la luna dado que nuestra tecnología ha mejorado exponencialmente cada año desde entonces.

Este fue un plan sorprendente proveniente del presidente de los Estados Unidos, quien generalmente ha considerado que los esfuerzos de la ciencia y la innovación no valen la pena. Es especialmente reconfortante ver a Elon Musk estar de acuerdo con él en este tema de manera tan imparcial; su relación ha sido un poco inestable. El hecho es que si la NASA quiere construir una colonia completa en la Luna, parece bastante probable que tengan que depender de SpaceX para obtener un poco de ayuda; utilizar SpaceX para sus misiles probados y listos para lanzar que han demostrado su capacidad para llegar a la estación espacial, ponerla en órbita y regresar a casa es solo sentido común.

Entonces, si la NASA va a obtener los fondos que necesita para enviar a alguien de regreso a la luna, ¿qué tipo de desarrollos podemos esperar una vez que lleguemos allí?

Una de las razones más importantes por las que incluso querríamos pasar mucho tiempo en la luna (además del hecho de que sería muy divertido poder saltar muy alto) es que la pequeña roca que orbita la Tierra es absolutamente rica en minerales que se pueden usar aquí en la tierra. En general, nada sucede gratis, así que si alguna vez vamos a colonizar la luna, tiene que haber alguna forma de que la gente gane dinero. La forma más fácil sería extraer estos minerales. Por supuesto, es necesario realizar más excavaciones para determinar si las soluciones mineras serían económicamente viables o no.

El objetivo final de esta hazaña no es solo que podamos alejarnos de la Tierra. Idealmente, la colonización de la luna sería un trampolín para conseguir otros mundos también. Según la NASA, es obvio que tendremos que practicar en la Luna antes de poder llegar a Marte. Hay muchos desafíos únicos que conlleva vivir lejos de nuestro hogar ancestral. Aterrizar en la luna nos daría soluciones a algunos de esos desafíos cuando intentamos alejarnos un poco más.

Una cosa que es de suma importancia al aterrizar en la luna es recordar que el hábitat en el que vivirán los habitantes de los satélites debe tener una clasificación de radiación similar a la de la estación espacial. No existe protección contra la radiación solar; una colonia es un esfuerzo a una escala mucho mayor que una estación espacial, y eso significa que se necesitará enviar mucho acero al espacio.

Pero una vez que todo eso esté en su lugar, los científicos están bastante seguros de que construir un entorno habitable sería tan factible como aquellos en los que los astronautas ya sobreviven. La mayor diferencia entre el hábitat de la luna y la Estación Espacial Internacional sería la de la luna. gravedad limitada, que en realidad lo haría sentir un poco más como en casa que la ISS. También facilitaría mucho cosas como las granjas y el almacenamiento porque la luna tiene una superficie grande y plana a la que se pueden fijar las cosas. La estación espacial está flotando libremente en el espacio y cualquier espacio adicional o materiales adheridos a ella afectan su órbita alrededor de la Tierra. Ahora, todo lo que tenemos que hacer es llevar esos materiales a la luna.

La NASA ha dicho que podríamos colonizar la luna en 2022, por tan solo $ 10 mil millones. ¡Eso es una locura considerando el precio de la misión Apolo! La nueva tecnología ha reducido sustancialmente el costo. Si tuviera que adivinar, diría que la capacidad de recolectar energía del sol usando paneles solares probablemente reduce una carga bastante masiva del transbordador espacial en términos de peso bruto que tiene que transportar como combustible. Una misión de colonización requerirá mucha maquinaria; grúas, coches, cinturones. Muchos robots usan mucha energía. Y los paneles solares pueden hacer todo eso mucho, mucho más fácil, especialmente porque nunca hay días lluviosos en la luna. Es el candidato ideal para proyectos de construcción a gran escala que utilizan robots con paneles solares.


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