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Un nuevo estudio sugiere que los pilares de la vida podrían haberse formado en el espacio exterior


Los resultados de un nuevo estudio realizado por un equipo de científicos teorizan que los bloques de construcción moleculares que sustentan la vida en la Tierra comenzaron en el espacio exterior.

La investigación fue realizada por un equipo de científicos de la Universidad de Sherbrooke y produjo resultados sorprendentes. La serie de experimentos revela, esencialmente, que las moléculas orgánicas, entre ellas etano, propileno y acetileno, pueden formarse en condiciones similares al espacio. El equipo simuló las condiciones creando un vacío de espacio congelado y bombardeando con radiación películas congeladas ricas en metano y oxígeno. La presencia de radiación en los entornos hostiles comunes a muchos de los planetas de nuestro Sistema Solar permite que moléculas orgánicas como estas evolucionen hacia una forma más compleja.

Estas pruebas muestran que las moléculas orgánicas se formaron de forma similar a las que aparecen en el polvo espacial y otros objetos interplanetarios como asteroides, cometas y lunas. El equipo examinó de cerca el impacto de la irradiación de electrones de baja energía (LLE). Fueron elegidos para la simulación porque los electrones son el resultado de la interacción de radiación de alta energía con la materia.

Los hallazgos del estudio aparecen en un informe, titulado "Síntesis de moléculas orgánicas complejas en hielos astrofísicos ricos en metano simulados", en la publicación de esta semana. Revista de física química con el apoyo del Instituto Americano de Física (AIP). La teoría de la panspermia, adoptada por muchos en la comunidad científica, entre ellos el célebre astrofísico Stephen Hawking, sostiene que nuestro planeta se pobló como resultado de una transferencia cíclica de microbios desde un cometa que choca contra la Tierra.

Estos experimentos representan un paso más para probar esta teoría, que ha ido ganando cada vez más atención en la comunidad científica en las últimas dos décadas. El astrobiólogo y profesor de la Universidad de Edimburgo Charles Cockell, que no participó en el estudio, dijo sobre el impacto de la investigación: "Creo que este estudio es interesante porque es otra vía para producir moléculas orgánicas que se vuelven más complejas por la radiación".

“Lo que muestran estos experimentos es que incluso a temperaturas extremadamente bajas del espacio interplanetario o interestelar se pueden producir reacciones químicas que conducen a compuestos orgánicos más complejos”, dijo el profesor Cockell.

Aunque reconoce que el estudio es muy prometedor, el profesor Cockell también admite que aún queda más investigación por hacer para proporcionar respuestas más claras: “Todavía está en el aire; la gente está empezando a darse cuenta de que puede que no haya un lugar especial donde [ moléculas orgánicas] ”, dijo, y agregó que debemos reservar un poco de escepticismo saludable al formular teorías sobre los orígenes de la vida.“ No es como si los orgánicos para la vida tuvieran que provenir de un solo lugar, y creo que la gente está comenzando para darse cuenta de que probablemente se estaban formando en la Tierra primitiva, y potencialmente también lloviendo desde el espacio ".

El mayor atractivo del campo de la cosmología es ese definitivo:aún incompleto—Se pueden dar y se aceptan respuestas sobre los orígenes de la vida en la Tierra. Un descubrimiento responde a un grupo de preguntas y, simultáneamente, crea un nuevo conjunto de preguntas para que los futuros científicos las resuelvan.


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